La Copa Mundial Empañada de Qatar | El neoyorquino

Hace doce años, cuando Sepp Blatter, entonces presidente de fifase paró frente a un auditorio repleto en una tarde de nieve en Zúrich, aferrado a un sobre que contenía el nombre del país elegido para albergar el Mundial de 2022, ya era un secreto a voces que presidía una rancia institución. A pesar de obtener ingresos multimillonarios, el organismo rector del fútbol mundial se había aprovechado durante mucho tiempo de una arcana peculiaridad de la ley suiza para permanecer registrado como una asociación sin fines de lucro, aislándose de las leyes anticorrupción del país. Así, disfrutando de una regulación tan escasa como la de un grupo de cantores alpinos, la élite dirigente del fútbol se había enriquecido impunemente. Y, mientras el juego en el campo permaneciera ileso, parecía que a los fanáticos no les importaba mucho cómo fifa los administradores se llenaron los bolsillos. El anuncio de que la Copa del Mundo se enviaría al diminuto estado desértico de Qatar fue el momento en que terminó esa entente.

la copa del mundo es fifaLa joya más preciada, valorada en miles de millones de dólares en derechos televisivos y acuerdos de patrocinio. Es el torneo deportivo más grande del mundo, visto por alrededor de la mitad de la población del planeta, y elegir el país anfitrión es posiblemente el deber más sagrado de la organización. En 2010, Qatar era una autocracia represiva con una escasa tradición futbolística y sin apenas infraestructura deportiva. Sin embargo, había vencido a naciones futbolísticas establecidas, entre ellas EE. UU., Australia y Japón, que ofrecieron ofertas indiscutiblemente más fuertes. ¿Cómo sucedió esto?

Qatar ni siquiera se había clasificado para una Copa del Mundo, y no tenía un solo estadio de fútbol apto para albergar un evento de esta escala. Llevar a cabo el torneo requeriría un frenesí de construcción por parte de los trabajadores migrantes, que constituyen alrededor del 95 % de la mano de obra del país y trabajan arduamente bajo un sistema laboral. plagado de abusos. Del país registro de derechos humanos fue y sigue siendo escalofriante: las relaciones entre personas del mismo sexo están criminalizadas, los periodistas y activistas han sido detenidos repetidamente, las mujeres viven bajo el estricto control de tutores masculinos y la flagelación es una forma legal de castigo. Además, una Copa del Mundo de Qatar podría ser francamente peligrosa. fifaLos propios asesores de ‘s habían advertido que un torneo en el país correría un alto riesgo de sufrir un ataque terrorista y que la salud de los jugadores y los fanáticos podría verse amenazada por el calor del desierto.

Para el emir de Qatar en ese momento, el jeque Hamad bin Khalifa al-Thani, ganar los derechos para organizar el torneo fue un gran golpe, avanzar en su plan para diversificar la economía rica en gas del país, eliminar las críticas a su historial de derechos humanos y posicionar a Qatar como una potencia global seria. Pero, para muchos observadores internacionales, era difícil imaginar alguna base legítima sobre la cual el país pudiera haber sido seleccionado como el mejor postor. Abundaban las sospechas de que se había comprado el derecho a albergar la Copa del Mundo de 2022. No fue hasta tres años después que aparecieron los recibos.

A principios de 2014, trabajaba como periodista de investigación en la tiempo de domingo en Londres cuando mi colega Jonathan Calvert y yo fuimos abordados por un denunciante del fútbol mundial, que tenía cientos de millones de documentos que ponían al descubierto la corrupción de la candidatura de Qatar para la Copa del Mundo. Los archivos se centraban en las actividades de un rico magnate de la construcción llamado Mohammed bin Hammam, presidente de la Confederación Asiática de Fútbol y miembro de la fifaEl comité ejecutivo gobernante de Qatar y el funcionario de fútbol de mayor rango de Qatar cuando el país aseguró su victoria en 2022. Había correos electrónicos y faxes, registros telefónicos y mensajes electrónicos, cartas, boletas bancarias, cuentas, recibos de efectivo, manifiestos de vuelo, notas manuscritas, diarios e informes secretos. Revelaron en detalle cómo bin Hammam había llevado a cabo una campaña de sobornos y tratos clandestinos, repartiendo rollos de dinero en efectivo y utilizando una red de fondos para sobornos para pagar millones de dólares en las cuentas bancarias de decenas de funcionarios.

Es una máxima manida del periodismo de investigación que debes seguir el dinero; el problema es que la mayoría de los ladrones se cuidan de no dejar rastros en papel. Aquí no hubo tal dificultad, gracias en parte al meticuloso asistente personal de bin Hammam, que con frecuencia enviaba por correo electrónico a los funcionarios una copia del comprobante de la transferencia bancaria cuando pagaba un soborno en nombre de su jefe, y en parte a la costumbre habitual de bin Hammam. Cortesía: a menudo escribía personalmente para agradecer a los funcionarios por prometer su apoyo a Qatar poco antes o después de que el dinero llegara a sus cuentas.

Dimos la noticia de la campaña de sobornos de Qatar en vísperas de la Copa del Mundo de Brasil 2014, con una serie de historias que ocuparon las primeras once páginas del tiempo de domingo. Las revelaciones llegaron a los titulares de todo el mundo y provocaron llamamientos generalizados para que Qatar fuera despojado del torneo. Pero Blatter descartó la evidencia. “Otra vez hay una especie de tormenta contra fifa en relación con la Copa del Mundo de Qatar”, dijo a los funcionarios reunidos en Brasil. “Quieren destruirnos”, agregó. “Ellos no.” El comité oficial de la Copa del Mundo de Qatar negó que bin Hammam haya jugado algún papel en su campaña. El hombre mismo permaneció resueltamente en silencio.

En 2022, el espectáculo de poderosas figuras mundiales que refutan verdades bien documentadas parece demasiado familiar, pero 2014 fue un momento más inocente. Vi a Blatter y los qataríes negar lo innegable con asombro. Después fifa hizo su siguiente movimiento. En 2012, cuando Calvert y yo publicamos una historia sobre un pago ofrecido por Qatar al hijo de un alto funcionario del fútbol, fifa tenido lanzó su propia investigación en la integridad de la candidatura del país, luego expandiendo la investigación para cubrir los nueve países que estaban en la carrera por albergar los torneos de 2018 y 2022. Esta fue una forma tradicional de patear una controversia en la hierba alta: mientras se llevaba a cabo la investigación, fifa tuvo un pretexto para negarse a responder preguntas. La investigación todavía estaba en marcha en 2014. Justo después de que saliera a la luz nuestra historia, el investigador principal, un exfiscal federal llamado Michael J. García, anunció que su trabajo estaba completo. el mas tarde reportado que no había “pruebas” de ninguna irregularidad por parte de Qatar. Desde entonces, fifa y Qatar han utilizado ese hallazgo como un cortafuegos contra los llamados a reconsiderar el torneo.

Calvert y yo publicamos un libro, “El juego feo: el complot qatarí para comprar la Copa del Mundo”, que documentó aún más las razones de fifaEl insistente respaldo de la candidatura de Qatar. Descubrimos que, en 2008, en una reunión con Blatter y el entonces emir del país, a bin Hammam se le había encomendado personalmente llevar la Copa del Mundo a Qatar. (Bin Hammam no respondió a los múltiples intentos de comunicarse con él). Aturdido por la arrogancia después de su victoria, bin Hammam había emprendido, en 2011, una campaña para reemplazar a Blatter como fifa presidente, solo para ser acusado de repartir sobres llenos de dinero en efectivo a cambio de votos. El libro reveló que el fifa El presidente selló la caída de su rival en un acuerdo privado con la familia real de Qatar, prometiendo que el país mantendría la Copa del Mundo siempre que bin Hammam aceptara retirar su candidatura a la presidencia. (Tanto Blatter como fifa negar esto.) Así es que el hombre que superó todos los obstáculos para traer la Copa del Mundo a casa ahora vive tranquilamente en su mansión de Doha, vetado de por vida del fútbol mundial y jurado guardar el secreto.

Durante un tiempo, parecía que nada iba a cambiar. Luego, una mañana de mayo de 2015, mientras la élite del fútbol se reunía en Zúrich para reelegir a Blatter para un quinto mandato, se supo que la policía suiza, en colaboración con el FBI, había arrestado a siete de los mejores fifa funcionarios en redadas al amanecer en el hotel de cinco estrellas Baur au Lac. Durante años, fifaLas prácticas ilícitas de habían sido protegidas de la investigación por el caparazón opaco de la ley suiza, pero resultó que la organización se había convertido en un poderoso enemigo. En los meses posteriores a la humillante derrota de Qatar en la candidatura de EE. UU. para 2022, el FBI se había propuesto reclutamiento El principal funcionario de fútbol de Estados Unidos, Chuck Blazer, como informante confidencial.