Cápsulas agrícolas emergentes para ayudar a los colonizadores a cultivar en Marte

Como un nerd, Una niña amante de la naturaleza que creció en Francia, Barbara Belvisi soñaba despierta con la vida en otros planetas: cúpulas gigantes llenas de plantas exuberantes y flores exóticas como las que había pintado en las paredes de su dormitorio. Pero la vida adulta la atrajo: estudió finanzas y negocios y construyó una carrera invirtiendo en “tecnología profunda”: las empresas de capital de riesgo hablan de empresas cuyo progreso se basa en innovaciones en ciencia o ingeniería.

En 2014, cofundó Hardware Club, una firma de inversión dedicada a productos físicos, conectados y robótica. Ahora, está haciendo realidad sus fantasías infantiles como fundadora y directora ejecutiva de Interstellar Lab, que se ha fijado el ambicioso objetivo de construir cápsulas inflables que puedan albergar vida en otros planetas. “Tuve que aprender mucho sobre aeroespacial, soporte vital, agricultura y arquitectura para comenzar este”, dice ella.

Belvisi dice que la compañía, que fundó en 2018, tiene como objetivo “crear las condiciones climáticas y atmosféricas perfectas para la vida”, ya sea en la Tierra, en órbita o en la superficie de otros mundos. El propósito no es solo apoyar el objetivo amado por los multimillonarios de convertirse en una especie “multiplanetaria”, sino también mejorar las cosas aquí en la Tierra. Belvisi dice que la tecnología que su empresa está desarrollando podría abordar problemas como la escasez de alimentos y la pérdida de hábitat.

Fotografía: Intersteller Lab

El primer producto de Interstellar Lab es BioPod, una cúpula inflable donde la temperatura, la humedad y el contenido de oxígeno y dióxido de carbono del aire pueden monitorearse y controlarse cuidadosamente. Con su exterior completamente blanco y su techo transparente, parece una versión reducida del Proyecto Eden, o algo sacado directamente de las páginas de ciencia ficción de la década de 1970. “Es un invernadero autónomo súper avanzado”, dice Belvisi.

La versión terrestre de BioPod consiste en una base compuesta, como el casco de un barco, que se llena con equipos electrónicos e hidráulicos para controlar el medio ambiente. En el interior, está equipado con equipos hidropónicos o acuapónicos para cultivar plantas sin tierra. Recicla el agua y la luz del sol se filtra a través de la membrana transparente. Un aerosol de fertilizante líquido, adaptado a las plantas específicas que se cultivan, proporciona nutrientes. Un algoritmo monitorea y ajusta las condiciones para optimizar el crecimiento de las plantas.

Interstellar Lab está trabajando actualmente en un prototipo a gran escala, que está construyendo en su almacén cerca de París. También está realizando pruebas con plantas raras y difíciles de cultivar como la vainilla de Madagascar. Al recrear su entorno natural en un recinto sellado, los productores pueden cultivar la planta más cerca de donde se necesita, en lugar de cosechar las vainas y enviarlas por todo el mundo de formas potencialmente insostenibles.

La compañía afirma que BioPod puede reducir el uso de agua en un 98 por ciento, reducir las necesidades de energía en un factor de 20 y mejorar los rendimientos. Sus pedidos anticipados basados ​​en la Tierra, y ha habido docenas de ellos, provienen de proveedores de alimentos, compañías de cosméticos y empresas farmacéuticas cuyas cadenas de suministro están bajo una presión cada vez mayor.