Biden promete protecciones para Spirit Mountain en Nevada

WASHINGTON — El presidente Biden prometió el miércoles que preservaría el área de Spirit Mountain en el sur de Nevada, que contiene algunas de las tierras biológicamente más diversas y culturalmente significativas del desierto de Mojave.

“Estoy comprometido a proteger este lugar sagrado que es fundamental para la historia de la creación de tantas tribus aquí hoy”, dijo Biden en una reunión de líderes nativos en una cumbre de naciones tribales de la Casa Blanca en Washington. “Estoy agradecido con tantos de ustedes que han liderado la lucha para protegerlo”.

“Vamos a hacer mucho más para proteger las preciadas tierras tribales”, dijo Biden.

Pero el presidente no llegó a designar la tierra federal como monumento nacional, algo que las tribus nativas, los grupos ecologistas y los líderes locales y estatales han estado buscando durante más de una década. Hacerlo representaría el monumento nacional más grande creado por el Sr. Biden, pero también podría dejar algunas de las tierras potencialmente más productivas de Nevada fuera del alcance de proyectos eólicos y solares.

Cerca de 33,000 acres del área, también conocida por el nombre de Mojave Avi Kwa Ame, ya están protegidas por la Ley de Áreas Silvestres de 1964. Los defensores quieren expandir esas protecciones para abarcar hasta 450,000 acres y crear un monumento nacional que aislaría a la región de la actividad industrial.

La designación como monumento nacional crearía un corredor que vincula múltiples áreas protegidas, desde la Reserva Nacional Mojave y el Monumento Nacional Castle Mountains en California hasta las áreas recreativas nacionales Sloan Canyon y Lake Mead en Nevada y Arizona.

Eso aseguraría una ruta migratoria para el borrego cimarrón y el venado bura del desierto y protegería el hábitat crítico para las tortugas del desierto, las águilas calvas, los halcones peregrinos, los búhos chillones occidentales y los monstruos de Gila que son nativos de la región. Veintiocho especies diferentes de pastos nativos, algunas de ellas raras, también crecen allí, así como algunos de los árboles Joshua más grandes y antiguos de los Estados Unidos.

Convertir la superficie en acres en un monumento nacional podría beneficiar tanto a los cazadores como a los animales y las plantas, dijo Russell Kuhlman, director ejecutivo de la Federación de Vida Silvestre de Nevada, en un comunicado. Dijo que las nuevas protecciones permitirían a las organizaciones deportivas construir y mantener sistemas para capturar y almacenar agua para animales de caza que son “críticos para su supervivencia”.

El Sr. Biden utilizó la Ley de Antigüedades de 1906 para crear un monumento nacional en Camp Hale, Colorado, y para restaurar tres monumentos que habían sido severamente reducidos por el presidente Donald J. Trump: Northeast Canyons and Seamounts, Bears Ears, Grand Staircase-Escalante .

Pero el miércoles, no hizo ninguna promesa directa de usar la ley para proteger el paisaje del sur de Nevada.

Varios activistas ambientales dijeron que esperaban que Biden anunciara la designación el miércoles y no estaban seguros de por qué su discurso se quedó corto. La Casa Blanca no respondió a una solicitud de comentarios.

La creación de un monumento nacional en el área podría impulsar el rechazo de las empresas de energía renovable que buscan desarrollarse en una de las mejores regiones del país para la energía eólica y solar, en un momento en que Biden prometió acelerar la transición del país hacia la energía limpia. .

El área incluye un pico de 5,600 pies al norte de Laughlin, Nevada, que es el hogar ancestral de la tribu india Fort Mojave y tiene una gran importancia para otras tribus de la región.

La tribu de Fort Mojave ha estado trabajando durante más de 30 años para proteger permanentemente el área. La representante Dina Titus, demócrata de Nevada, presentó una resolución en febrero para establecer Avi Kwa Ame como monumento nacional.

“La historia de Avi Kwa Ame es una historia de perseverancia y pasión”, dijo Titus en un comunicado, y agregó que esperaba salvaguardar “estas bajadas inclinadas, cañones pintorescos y sitios culturales antiguos para que los disfruten las generaciones futuras”.

Tanto Deb Haaland, secretaria del interior, como Tracy Stone-Manning, directora de la Oficina de Administración de Tierras, visitaron el área este año para organizar mesas redondas y reuniones comunitarias sobre la protección de la región.

“Avi Kwa Ame tiene un profundo significado espiritual e histórico para los nativos que han administrado estas tierras desde tiempos inmemoriales”, dijo en un comunicado la Sra. Haaland, quien también es la primera secretaria del gabinete de nativos americanos. “Estoy encantado de que el presidente Biden se comprometa a proteger este lugar sagrado”.

Una portavoz de la Sra. Titus dijo que la congresista espera que el Sr. Biden designe oficialmente un monumento nacional.

Actualmente no hay desarrollo eólico o solar dentro del área del monumento propuesto, según una portavoz del Departamento del Interior, quien señaló que gran parte de la tierra estaba excluida del desarrollo energético bajo una designación de conservación federal.

Hay una solicitud pendiente para un proyecto solar de 700 megavatios en una parte de la tierra potencialmente designada que se ha identificado como una excepción a la designación de conservación, según la portavoz del Interior.

Y una empresa de energía solar con sede en California, Avantus, ha buscado acceso a parte del terreno que podría incluirse en un monumento ampliado de Spirit Mountain para utilizar las líneas de transmisión existentes y las carreteras de acceso desde una central eléctrica de carbón cerrada en Laughlin.

La empresa sostiene que su acceso al terreno no dañaría un futuro monumento.

“Avantus apoya la creación del Monumento Nacional Avi Kwa Ame, un paso importante para proteger las tierras de importancia cultural de Nevada y honrar a las muchas comunidades nativas del estado”, dijo Frank DeRosa, vicepresidente de Asuntos Públicos de Avantus. “Una porción muy pequeña de la tierra federal, aproximadamente 2,000 acres de los 450,000 acres propuestos para el Monumento Nacional Avi Kwa Ame, menos del 0.5 por ciento, se superpone al límite del monumento propuesto en su extremo sur”.

Fuera de los límites del monumento nacional propuesto, el gobierno federal ha identificado 9 millones de acres de tierras públicas en Nevada para desarrollo solar a gran escala y casi 16,8 millones de acres de tierras públicas para desarrollo eólico potencial.