Meta multado con $ 275 millones por violar la ley de privacidad de datos de la UE

LONDRES — En la última sanción contra Meta por violar las normas de privacidad europeas, el gigante tecnológico recibió una multa de aproximadamente 275 millones de dólares el lunes por una fuga de datos, descubierta el año pasado, que llevó a la publicación en línea de la información personal de más de 500 millones de usuarios de Facebook.

La sanción, impuesta por la Comisión de Protección de Datos de Irlanda, eleva las multas que el regulador ha impuesto a Meta desde el año pasado a más de 900 millones de dólares. En septiembre, el mismo regulador multó a la empresa con aproximadamente 400 millones de dólares por el maltrato de los datos de los niños. En octubre del año pasado, las autoridades irlandesas multaron a Meta, que antes se llamaba Facebook, con 225 millones de euros, o unos 235 millones de dólares, por infracciones relacionadas con su servicio de mensajería WhatsApp.

Las multas acumuladas serán una señal de bienvenida para los grupos de privacidad que quieren ver a los reguladores de la Unión Europea aplicar de manera más agresiva el Reglamento General de Protección de Datos. La ley fue aclamada como un hito en la regulación de las empresas de tecnología cuando entró en vigencia en 2018, pero desde entonces los reguladores han enfrentado críticas por no aplicar las reglas con la suficiente fuerza.

Irlanda ha estado bajo presión debido al papel clave que desempeña en la aplicación de las normas de protección de datos de la UE. El país vigila el cumplimiento de la ley de 2018 por parte de las empresas tecnológicas porque empresas como Meta, Google y Twitter tienen su sede de la UE en Irlanda. TikTok, que también estableció un centro de la UE en Irlanda, es objeto de otra investigación allí.

La multa emitida el lunes se deriva de una investigación iniciada el año pasado por los reguladores irlandeses sobre los informes de que Facebook no había protegido su plataforma contra el “raspado” de información, lo que llevó a la publicación en un foro de hackers en línea de datos que incluían nombres de usuarios, ubicaciones y fechas de nacimiento, en violación de las normas que exigen que las empresas protejan la información personal.

Meta dijo en un comunicado que “el raspado de datos no autorizado es inaceptable y va en contra de nuestras reglas”. La compañía dijo que había cambiado sus políticas para prevenir tales prácticas. Meta no dijo si apelará la decisión, como lo ha hecho con las sanciones de Instagram y WhatsApp.

Meta no es el único gigante tecnológico que se enfrenta al escrutinio. El año pasado, los reguladores de Luxemburgo, donde tiene su sede europea, multaron a Amazon con casi 750 millones de euros por sus prácticas de publicidad en línea. En enero, los reguladores franceses multaron a Google con 150 millones de euros porque los usuarios no recibieron una forma adecuada de rechazar los llamados rastreadores de cookies utilizados por los anunciantes en línea para rastrear el historial de navegación de Internet de una persona.