Twitter busca protestas en China bombardeadas con spam y pornografía, lo que genera alarma entre los investigadores

Washington
CNN Negocios

Las búsquedas en Twitter de las protestas generalizadas relacionadas con el covid-19 en China están arrojando una avalancha de spam, pornografía y galimatías que, según algunos investigadores de desinformación, a primera vista parecen ser un intento deliberado del gobierno chino o sus aliados de ocultar las imágenes de las demostraciones

Desde fines de la semana pasada y hasta el lunes, las búsquedas en chino de los principales lugares de protesta, incluidos Beijing, Shanghái, Nanjing y Guangzhou, produjeron un flujo ininterrumpido de solicitudes, imágenes de mujeres con poca ropa en poses sugerentes y fragmentos de palabras y oraciones aparentemente aleatorios. Muchos de los tuits revisados ​​por CNN el lunes provienen de cuentas que se crearon hace meses, prácticamente no siguen a otras cuentas y no tienen seguidores propios.

El aumento en la sospecha de comportamiento no auténtico siguió a un incendio mortal en la provincia china de Xinjiang, donde al menos 10 personas murieron en medio de las restricciones de bloqueo de Covid-19 que, según se informa, impidieron que los socorristas llegaran al incendio. El incendio y la frustración latente durante mucho tiempo por las políticas de cero covid del país ayudaron a impulsar las raras protestas en China.

“Está sucediendo no solo en Xinjiang, sino en torno a cualquier tema chino delicado en este momento”, dijo Charlie Smith, cofundador seudónimo de GreatFire.org, un grupo de activismo digital con sede en China. “Busque cualquier ciudad que haya visto un aumento en los casos de covid-19, o que haya tenido protestas en las calles el fin de semana, y verá lo mismo”.

La aparente campaña de supresión por parte de cuentas sospechosas de bots representa una de las primeras pruebas importantes de desinformación para Twitter desde que Elon Musk compró la plataforma. El multimillonario se ha comprometido personalmente a librar la guerra contra los bots y los spammers, pero también ha recortado más de la mitad del personal de Twitter, lo que genera preocupaciones sobre la capacidad de la empresa para combatir a los malos actores en los Estados Unidos y en el extranjero.

Los legisladores estadounidenses han expresado su alarma por la supuesta vulnerabilidad de Twitter a la explotación extranjera. Además, los lazos de Musk con China a través de una de sus otras empresas, el fabricante de vehículos eléctricos Tesla, han generado dudas sobre su voluntad de enfrentarse al gobierno chino.

Twitter, que ha recortado una cantidad sustancial de su equipo de relaciones públicas, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

GreatFire.org, que ayuda a los ciudadanos chinos a sortear la censura de Internet del país, notó un torrente de tuits de spam de “citas” que aparecieron el viernes con la etiqueta “Urumqi”, la capital de Xinjiang. La avalancha de tuits de spam sigue en curso, dijo Smith a CNN el lunes.

Los sitios relacionados con la pornografía y el sexo fueron de los primeros en ser censurados por China cuando comenzó su represión en Internet hace años, agregó Smith, lo que hace menos probable que los tweets de spam que anuncian servicios sexuales sean obra de individuos privados al azar.

Twitter está oficialmente bloqueado en China, pero las estimaciones del número de usuarios de Twitter en China oscilan entre 3 millones y 10 millones.

El domingo por la noche, Alex Stamos, director del Observatorio de Internet de Stanford e investigador de desinformación, elevado Los hallazgos de un investigador independiente que, según Stamos, “apuntan a que se trata de un ataque intencional para arrojar basura informativa y reducir la visibilidad externa de las protestas en China”.

del otro investigador autodescrito El “análisis rápido y sucio” de las búsquedas centradas en la ubicación sugirió un “aumento significativo” en los tweets recientes que contenían anuncios de acompañantes, pornografía y apuestas.

Stamos, quien anteriormente trabajó como director de seguridad en Facebook, más tarde tuiteó que la aparente campaña de desinformación lo ha convencido para considerar seriamente dejar Twitter. “Nos estamos acercando rápidamente al punto en que cualquier discusión política estará dominada por equipos de influencia organizados y temas más alegres por spam”, dijo.

Musk ha rechazado las sugerencias de que su propiedad de Tesla, que está fuertemente invertida en China, puede dar al gobierno chino “aprovechar” a través de Twitter. En junio, antes de completar su compra de la empresa de redes sociales, Musk le dijo a Bloomberg News que “hasta donde yo sé”, China no intenta interferir con la libertad de expresión de la prensa estadounidense.

Pero durante años, las empresas de redes sociales, incluido Twitter, han destacado ejemplos reales y múltiples de operaciones de influencia extranjera en las redes sociales. Los despidos y renuncias recientes en Twitter, que han afectado directamente a los equipos que respondieron a las campañas de influencia china, dijo un ex empleado a The Washington Post, han reducido aún más la capacidad de la empresa para enfrentar esos desafíos.

Tampoco está claro hasta qué punto China puede tener visibilidad en el servicio y los sistemas internos de Twitter. A principios de este año, el exjefe de seguridad de Twitter le dijo al gobierno de los EE. UU. en una denuncia que la empresa es extraordinariamente vulnerable a la explotación extranjera. El testimonio del denunciante afirmó que el FBI había advertido a la empresa este año que al menos un agente que trabajaba para el gobierno chino estaba en la nómina de Twitter.

La afirmación ha alarmado a los políticos estadounidenses. La semana pasada, el senador Chuck Grassley, el principal republicano en el Comité Judicial del Senado, le escribió a Musk pidiéndole que revisara la seguridad de Twitter en busca de amenazas internas y que informara al personal del Congreso sobre el asunto.