Por qué las redes sociales hacen que la gente sea infeliz y formas sencillas de solucionarlo

Por qué las redes sociales hacen que la gente sea infeliz y formas sencillas de solucionarlo

Sueño interrumpido, menor satisfacción con la vida y baja autoestima son solo algunas de las consecuencias negativas para la salud mental que los investigadores han relacionado con las redes sociales. De alguna manera, las mismas plataformas que pueden ayudar a las personas a sentirse más conectado y bien informados también contribuyen a la soledad y la desinformación. Lo que tiene éxito y falla, dicen los científicos, es una función de cómo se diseñan estas plataformas. Amanda Baughan, una estudiante de posgrado que se especializa en interacción humano-computadora en la Universidad de Washington, estudia cómo las redes sociales desencadenan lo que los psicólogos llaman disociación, o un estado de autorreflexión reducida y atención limitada. Ella resultados presentados en la Conferencia de Interacción Humana-Computadora de la Asociación de Maquinaria de Computación de 2022 sobre Factores Humanos en Sistemas de Computación. Baughan habló con la editora de Mind Matters, Daisy Yuhas, para explicar cómo y por qué las aplicaciones deben cambiar para darles más poder a las personas que las usan.

[An edited transcript of the interview follows.]

Ha demostrado cómo cambiar las señales y presentaciones de las redes sociales podría mejorar el bienestar, incluso cuando las personas no están de acuerdo con los problemas. ¿Puede dar un ejemplo?

El diseño de las redes sociales puede tener mucho poder en la forma en que las personas interactúan entre sí y cómo se sienten con respecto a sus experiencias en línea. Por ejemplo, descubrimos que el diseño de las redes sociales en realidad puede ayudar a las personas a sentirse más comprensivas y amables en momentos de conflicto en línea, siempre que haya un pequeño empujón para comportarse de esa manera. En un estudio, diseñamos una intervención que alentó a las personas que comienzan a hablar sobre algo polémico en un hilo de comentarios a cambiar a la mensajería directa. A la gente le gustó mucho. Ayudó a resolver su conflicto y reprodujo una solución que usamos en persona: las personas que tienen una discusión pública se trasladan a un espacio privado para resolver las cosas.

También ha abordado un problema diferente que surge del uso de las redes sociales llamado Factor Ick de 30 minutos. ¿Qué es eso?

Rápidamente nos perdemos en las redes sociales. Cuando las personas encuentran una plataforma en la que pueden desplazarse infinitamente para obtener más información, puede desencadenar una situación similar. sistema de recompensa neurocognitivo como anticipar un boleto de lotería ganador o conseguir comida. Es una manera poderosa en la que estas aplicaciones están diseñadas para mantennos revisando y desplazamiento.

los Factor Ick de 30 minutos es cuando las personas tienen la intención de revisar sus redes sociales brevemente pero luego descubren que han pasado 30 minutos, y cuando se dan cuenta de cuánto tiempo han pasado, tienen esta sensación de disgusto y decepción en sí mismos. La investigación ha demostrado que las personas no están satisfechas con este uso habitual de las redes sociales. Mucha gente lo enmarca como sin sentido, improductivo o adictivo.

Ha argumentado que esta experiencia es menos una cuestión de adicción y más una cuestión de disociación. ¿Por qué?

La disociación es un proceso psicologico que viene en muchas formas. En la disociación más común y cotidiana, tu mente está tan absorta que estás desconectado de tus acciones. Podrías estar lavando los platos, empezar a soñar despierto y no prestar atención a cómo lavas los platos. O puede buscar experiencias inmersivas (ver una película, leer un libro o jugar un juego) que le permitan pasar el tiempo y le hagan olvidar dónde está.

Durante estas actividades, se reduce su sentido de timidez reflexiva y el paso del tiempo. La gente solo se da cuenta de que se disociaron en retrospectiva. La atención se restaura con la sensación de “¿Qué acaba de pasar?” o “¡Mi pierna se durmió mientras veíamos esa película!”.

La disociación puede ser algo positivo, especialmente si se trata de una experiencia absorbente, una actividad significativa o un descanso necesario. Pero también puede ser dañino en ciertos casos, como en los juegos de azar, o entrar en conflicto con los objetivos de administración del tiempo de las personas, como con el desplazamiento de las redes sociales.

¿Cómo se mide la disociación de las personas en las redes sociales?

Trabajamos con 43 participantes que usaron una aplicación móvil personalizada que creamos llamado Chirp para acceder a sus cuentas de Twitter. La aplicación permite que las personas interactúen con el contenido de Twitter y nos permite hacerles preguntas y probar intervenciones. Entonces, cuando las personas usaban Chirp, después de una cantidad determinada de minutos, les enviábamos un cuestionario basado en una escala psicológica para medir la disociación. Les preguntamos cuánto estaban de acuerdo con la afirmación “Actualmente estoy usando Chirp sin prestar atención a lo que estoy haciendo” en una escala del 1 al 5. También entrevistamos a 11 personas para obtener más información. Los resultados mostraron que la disociación ocurrió en el 42 por ciento de nuestros participantes, y regularmente informaron que perdían la noción del tiempo o se sentían “consumidos por completo”.

Diseñó cuatro intervenciones que modificaron la experiencia de Twitter de las personas en Chirp para reducir la disociación. ¿Qué funcionó?

Los más exitosos fueron las listas personalizadas y las etiquetas de historial de lectura. En las listas personalizadas, obligamos a los usuarios a categorizar el contenido que seguían, como “deportes”, “noticias” o “amigos”. Luego, en lugar de interactuar con el feed principal de Twitter, solo interactuaban con el contenido de estas listas. Este enfoque se combinó con una intervención de lectura de historial en la que las personas recibieron un mensaje cuando se pusieron al día con los tweets más recientes. En lugar de continuar desplazándose, se les alertó sobre lo que ya habían visto, por lo que se concentraron solo en el contenido más nuevo. Esas intervenciones redujeron la disociación, y cuando hicimos entrevistas, las personas dijeron que se sentían más seguras revisando sus cuentas de redes sociales cuando estas modificaciones estaban presentes.

En otro diseño, las personas recibieron mensajes cronometrados que les informaban cuánto tiempo habían estado en Chirp y sugiriendo que se fueran. También tenían la opción de ver una página de uso que les mostraba estadísticas como cuánto tiempo habían pasado en Chirp en los últimos siete días. Estas dos soluciones fueron efectivas si las personas optaron por usarlas. Sin embargo, mucha gente los ignoró. Además, pensaron que los mensajes cronometrados eran molestos. Esos hallazgos son interesantes porque muchas de las herramientas populares de administración del tiempo disponibles para las personas se parecen a estas notificaciones de uso y tiempo de espera.

Entonces, ¿qué podrían estar haciendo las empresas de redes sociales de manera diferente? ¿Y hay algún incentivo para que cambien?

En este momento hay mucho trabajo en contra de las personas que usan las redes sociales. Es imposible ponerse al día por completo con una fuente de redes sociales, especialmente cuando se considera el contenido insertado algorítmicamente, como los tweets de tendencias de Twitter o la página “Para ti” de TikTok. Pero creo que existe la esperanza de que ajustes relativamente simples en el diseño de las redes sociales, como las listas personalizadas, puedan marcar la diferencia. Es importante tener en cuenta que las listas personalizadas redujeron significativamente la disociación de las personas, pero lo hicieron no afectar significativamente el tiempo dedicado al uso de la aplicación. Para mí, eso indica que reducir la disociación de las personas puede no ser tan contrario a los objetivos de ingresos de las empresas de redes sociales como podríamos pensar intuitivamente.

¿Qué es lo más importante que deben saber las personas que usan las redes sociales ahora?

Primero, no acumule un montón de vergüenza en sus hábitos de redes sociales. Se emplean miles de personas para que deslices el pulgar hacia arriba en esa pantalla y sigas haciendo lo que estás haciendo. Cambiemos la responsabilidad de diseñar experiencias seguras y satisfactorias de los usuarios a las empresas.

En segundo lugar, familiarícese con las herramientas de bienestar que ya se ofrecen. TikTok tiene una función que, cada hora, te dirá que has estado desplazándote por un tiempo y que deberías considerar un descanso. En Twitter, las listas personalizadas son una función que ya existe; simplemente no es la opción predeterminada. Si más personas comienzan a usar estas herramientas, podría convencer a estas empresas de perfeccionarlas.

Lo más importante es votar por las personas que estén interesadas en regular la tecnología porque creo que ahí es donde vamos a ver los cambios más importantes.