La agitación tecnológica complica la vigilancia del mundo en línea de Canadá

En la primavera, mi colega Cade Metz, que cubre inteligencia artificial, automóviles sin conductor, robótica, realidad virtual y otras nuevas tecnologías para The New York Times, declaró que Toronto es “el tercer centro tecnológico más grande de América del Norte”.

Toronto se movió a esa posición, informó, debido a las inversiones de los gigantes tecnológicos globales, incluidos Google, Apple, Amazon y Microsoft, que tienen oficinas en la ciudad. Descubrió que durante la pandemia, un número cada vez mayor de personas trabajaba desde casa para Meta, anteriormente Facebook. Días después de que apareciera el artículo de Cade, Meta anunció que también se uniría formalmente a la carrera hacia Toronto y abriría un centro de ingeniería.entrar con 2.500 personas.

Cade también conoció a Tristan Jung, un informático nacido en Corea que creció en Toronto. Después de trabajar durante seis años en la sede de Twitter en San Francisco, Jung abrió un centro de ingeniería en Toronto que, en ese momento, había contratado a más de 100 personas.

[Read: Toronto, the Quietly Booming Tech Town]

Mucho ha cambiado. Primero vino el colapso de los precios de las acciones tecnológicas, luego una ola de despidos. Este mes, Meta despidió a 11.000 empleados, alrededor del 13 por ciento de su fuerza laboral, e impuso un congelamiento de contrataciones que ha puesto en duda el plan de Toronto. Shopify, con sede en Ottawa, que permite a los pequeños minoristas establecerse en línea, se elevó a nuevas alturas durante gran parte de la pandemia. Pero el auge de las compras en línea ha disminuido y en julio la empresa, que también tenía una gran operación en Toronto antes de abandonar en gran medida las oficinas tradicionales, despidió a unos 1.000 empleados. Los empleados canadienses también se encontraban entre las 10.000 personas despedidas por Amazon, el gigante de las ventas minoristas en línea, este mes.

Los despidos se han filtrado hasta las pequeñas empresas tecnológicas canadienses y las nuevas empresas tecnológicas en todo el país, ya que la financiación que alguna vez fue abundante se ha vuelto escasa.

Y luego está Twitter, posterior a Elon Musk.

Como ocurre con muchas cosas sobre Twitter desde la compra de Musk, es imposible determinar con precisión el estado de las operaciones de la empresa en Canadá. Pero parece que no se ha librado de los profundos recortes que impuso el nuevo dueño, ni de las oleadas de renuncias en toda la empresa. Entre los difuntos está Pablo quemaexdirector general de Twitter para Canadá.

[Read: Two Weeks of Chaos: Inside Elon Musk’s Takeover of Twitter]

Como mis colegas y yo hemos informado, varios factores dirigieron la mirada de las empresas tecnológicas multinacionales hacia Canadá. El principal de ellos son las normas de inmigración que hacen que sea más fácil traer trabajadores de terceros países de lo que es posible en los Estados Unidos, el trabajo pionero en universidades canadienses en inteligencia artificial, la reputación de escuelas como la Universidad de Waterloo y salarios más bajos que en, digamos , Silicon Valley.

Courtney Radsch, miembro sénior de la Centro para la Innovación en Gobernanza Internacional quien estudia la industria de la tecnología, me dijo que los días en que la gran tecnología se dirigía al norte pueden estar llegando a su fin permanente.

“El retroceso de las grandes empresas tecnológicas probablemente afectará a Canadá más que a los EE. UU., porque existe esta presión simultánea para hacer más en el país de origen para garantizar empleos allí”, dijo.

Pero eso, en su opinión, no es necesariamente algo malo. La mayoría de las empresas de hoy dependen de la tecnología, a menudo en gran medida. La ronda actual de despidos está liberando a personas con las habilidades que esas empresas necesitan, al tiempo que significa que ya no compiten con Meta en salarios.

El retroceso de las grandes tecnológicas también puede complicar las continuas luchas del gobierno federal con sus cuatro proyectos de ley ahora ante el Parlamento que, si se aprueban, requerirán que las empresas tecnológicas compensar a las organizaciones de noticias canadiensesasegurarse de que Los videos canadienses tienen un hogar en el mundo online, mejorar privacidad e impulsar seguridad en línea.

Algunos de esos proyectos de ley son segundos intentos del gobierno del primer ministro Justin Trudeau después de que no logró impulsar una legislación similar en el Parlamento antes de las elecciones del año pasado. Sin embargo, la agitación tecnológica actual muestra la dificultad de regular una industria que a menudo está en constante cambio.

Twitter se vería afectado en diversos grados por todos esos proyectos de ley. Pero David Reeveley, reportero de The Logic, una publicación en línea que a menudo se enfoca en la relación entre el gobierno y la tecnología, informó que desde la toma de posesión de Musk, no aparece nadie de twitter en reuniones con el gobierno para discutir planes para regular la empresa. Esa ausencia llega en un momento en que las preocupaciones sobre el comportamiento abusivo en Twitter y la privacidad de sus usuarios nunca han sido tan altas, dos problemas que el gobierno está tratando de abordar a través de la regulación.

El informe del Sr. Reeveley también sugiere que el gobierno ya no tiene ningún punto de contacto en la empresa de redes sociales que espera regular.

Es posible, por supuesto, que Twitter se estabilice y las relaciones normales vuelvan. Pero también existe una preocupación generalizada y creciente de que colapsará. De cualquier manera, el gobierno pronto puede encontrarse con leyes nuevas y obsoletas.


La sección Trans Canada de esta semana fue compilada por Vjosa Isai, reportera e investigadora de The New York Times que reside en Toronto.


Nativo de Windsor, Ontario, Ian Austen se educó en Toronto, vive en Ottawa y ha informado sobre Canadá para The New York Times durante los últimos 16 años. Sígalo en Twitter en @ianrausten.


¿Cómo vamos?
Estamos ansiosos por conocer su opinión sobre este boletín y los eventos en Canadá en general. Envíelos a [email protected]

¿Te gusta este correo electrónico?
Reenvíalo a tus amigos y hazles saber que pueden registrarse aquí.