La ‘ciudad iPhone’ de China bajo bloqueo de Covid después de violentos enfrentamientos

Una foto de archivo del logotipo de Foxconn visto fuera del edificio de la empresa en Taipei, Taiwán.

Una foto de archivo del logotipo de Foxconn visto fuera del edificio de la empresa en Taipei, Taiwán | Crédito de la foto: Reuters

Seis millones de personas estaban el viernes bajo encierro de Covid en una ciudad china que alberga la fábrica de iPhone más grande del mundo, luego de enfrentamientos entre la policía y los trabajadores furiosos por los salarios.

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Las autoridades ordenaron a los residentes de ocho distritos de Zhengzhou, en la provincia central de Henan, que no abandonen el área durante los próximos cinco días, colocando barreras alrededor de los edificios de apartamentos de “alto riesgo” y puestos de control para restringir los viajes.

Solo ha habido un puñado de casos de coronavirus en la ciudad, pero bajo la política de cero covid de China, incluso los pequeños brotes pueden provocar bloqueos agotadores, restricciones de viaje y pruebas masivas.

El cierre en Zhengzhou sigue a las protestas de cientos de empleados por las condiciones y el pago en la gran fábrica de iPhone de Foxconn en las afueras de la ciudad, con imágenes de nuevas manifestaciones que surgieron el viernes.

Las imágenes publicadas en las redes sociales y geolocalizadas por AFP mostraban a un gran grupo de personas caminando por una calle en el este de la ciudad, algunas con carteles.

“Tanta gente”, se escucha decir a un hombre. AFP no pudo verificar con precisión cuándo ocurrieron las protestas.

Los trabajadores dijeron previamente a la AFP que las manifestaciones habían comenzado por una disputa sobre las bonificaciones prometidas en la fábrica.

Decenas de trabajadores abandonaron la planta el jueves con pagos de 10.000 yuanes (1.400 dólares) de Foxconn.

El viernes, las publicaciones en aplicaciones chinas de videos cortos dijeron que el gigante tecnológico taiwanés estaba rechazando a muchas de las miles de personas que habían respondido a los anuncios de contratación de la empresa después de una serie de salidas el mes pasado.

Algunos de los que llegaron para ocupar puestos vacantes recientemente fueron enviados a hoteles de cuarentena fuera de la planta a pesar de que al final se les negó un trabajo, dijeron varios trabajadores a la AFP.

“Estamos en un hotel de cuarentena y no tenemos forma de ir al campus de Foxconn”, dijo un trabajador que pidió permanecer en el anonimato.

Otro empleado dijo que a los rechazados se les prometió 10.000 yuanes en compensación por verse obligados a permanecer en cuarentena, pero recibieron solo una fracción de esa cantidad.

“No nos dejan comenzar el trabajo y no podemos regresar a casa”, dijo a la AFP un trabajador aislado en la cercana ciudad de Ruzhou.

Agregó que hubo múltiples protestas pequeñas en otras ciudades de Henan por parte de trabajadores de Foxconn que se pusieron en cuarentena y no pudieron comenzar a trabajar.

Otros videos publicados en línea el viernes y geolocalizados por AFP mostraban a trabajadores enojados derribando muebles e insultando a la policía en el vestíbulo de un hotel en la ciudad de Nanyang, a unos 280 kilómetros (174 millas) de Zhengzhou.

Los trabajadores parecían haber sido puestos en cuarentena en el hotel, y se escuchó a un hombre decir en un clip: “Todos los que están en línea, por favor compartan esto”.

Los disturbios en Zhengzhou se producen en el contexto de una creciente frustración pública por el enfoque de tolerancia cero del gobierno hacia el covid.

El número de casos diarios de China se situó en 33.000 el viernes, un récord para el país de 1.400 millones, aunque pequeño para los estándares mundiales.

El impulso implacable de cero covid ha provocado protestas esporádicas y ha afectado la productividad en la segunda economía más grande del mundo.

En el centro de fabricación del sureste de Guangzhou, se ha ordenado a millones de personas que no salgan de sus hogares sin una prueba de virus negativa.

Las imágenes de las redes sociales publicadas el viernes y geolocalizadas por AFP mostraban a los residentes del distrito de Haizhu de la ciudad desmantelando barricadas y arrojando objetos a la policía con trajes de materiales peligrosos.

“¿Qué estás haciendo? ¿Qué estás haciendo?” Se puede escuchar a un oficial de policía que sostiene un escudo mientras él y sus colegas se alejan de los proyectiles.