Informe: FTC “probablemente” presente una demanda para bloquear la fusión de Microsoft/Activision

Agrandar / Solo algunas de las franquicias de Activision que se convertirán en propiedades de Microsoft cuando finalice la adquisición.

Microsoft / Activisión

La Comisión Federal de Comercio “probablemente” se moverá para presentar una demanda antimonopolio contra Microsoft y Activision Blizzard para bloquear el acuerdo de fusión planeado de $ 69 mil millones de las compañías. Eso es según un nuevo informe de Politico que cita “tres [unnamed] personas con conocimiento de la materia”.

Si bien Politico escribe que una demanda aún “no está garantizada”, agrega que el personal de la FTC “se muestra escéptico ante los argumentos de las empresas” de que el acuerdo no será anticompetitivo. Las fuentes también confirmaron que “gran parte del trabajo pesado está completo” en la investigación de la comisión, y que se podría presentar una demanda el próximo mes.

Sony, el principal opositor de la compra propuesta por Microsoft, ha argumentado públicamente que una garantía contractual existente de tres años para mantener los productos más vendidos de Activision Obligaciones La franquicia en PlayStation es “inadecuada en muchos niveles”. En respuesta, el jefe de Xbox de Microsoft, Phil Spencer, prometió públicamente continuar enviando Obligaciones juegos en PlayStation “siempre que haya una PlayStation a la que enviar”. Sin embargo, no está claro si las empresas han registrado esa oferta como un acuerdo legal; El New York Times informó esta semana que Microsoft había ofrecido un “acuerdo de 10 años para mantener Obligaciones en PlayStation”.

Numerosas declaraciones de ejecutivos de Microsoft, incluido Spencer, han sugerido que la compañía está menos interesada en reforzar su posición en las “guerras de consolas” y más interesada en impulsar sus ofertas de suscripción móvil, juegos en la nube y Game Pass. Más allá de ObligacionesPolitico informa que a la FTC le preocupa cómo Microsoft “podría aprovechar futuros títulos no anunciados para impulsar su negocio de juegos”.

Microsoft “está preparado para abordar las preocupaciones de los reguladores, incluida la FTC, y Sony para garantizar que el acuerdo se cierre con confianza”, dijo a Politico el portavoz David Cuddy. “Seguiremos detrás de Sony y Tencent en el mercado después de que se cierre el trato, y juntos Activision y Xbox beneficiarán a los jugadores y desarrolladores y harán que la industria sea más competitiva”.

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Quedan muchos badenes

Los informes de una posible demanda de la FTC se suman a una lista creciente de señales preocupantes sobre la compra propuesta de varios gobiernos internacionales. A principios de este mes, la Comisión Europea dijo que estaba pasando a una “investigación en profundidad” del acuerdo. En el Reino Unido, una investigación similar de “Fase 2” realizada por la Autoridad de Mercados y Competencia del país ha programado una audiencia para el próximo mes.

Se espera que esas investigaciones internacionales concluyan en marzo, asegurando que el acuerdo propuesto no se cierre antes de esa fecha y dando a la FTC algo de tiempo antes de que tenga que presentar una demanda. Cualquier demanda de este tipo tendría que ser aprobada por la mayoría de los cuatro comisionados actuales de la FTC y probablemente comenzaría en el tribunal administrativo de la FTC. Y cualquiera que sea el resultado, las maniobras legales en el caso podrían retrasar fácilmente la fusión planificada más allá de la fecha límite contractual de julio de 2023, momento en el que ambas compañías tendrían que renegociar o abandonar el trato.

Una demanda de la FTC en este asunto también sería la señal más fuerte hasta ahora de un sólido régimen de cumplimiento antimonopolio bajo la presidencia de la FTC, Lina Kahn, una gran escéptica tecnológica que fue nombrada para el cargo en junio. En julio, Kahn anunció una demanda antimonopolio contra Meta (anteriormente Facebook) y su propuesta de compra por $ 400 millones de Within, creadores de la aplicación de fitness VR. Sobrenatural.

Tres meses después de que se anunciara la compra propuesta por Microsoft en enero, un grupo de cuatro senadores de EE. UU. escribieron una carta abierta instando encarecidamente a la FTC a examinar detenidamente el acuerdo. El mes pasado, el sitio de noticias sobre fusiones Dealreporter dijo que el personal de la FTC había expresado “preocupaciones significativas” sobre el acuerdo. Y esta semana, el New York Times citó a “dos personas” al informar que la FTC se había comunicado con otras compañías para obtener declaraciones juradas que expusieran sus preocupaciones sobre el acuerdo, una posible señal de que se prepara la demanda.