Nueva York pausa permisos para la criptominería más contaminante

Los esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra la contaminación de las criptomonedas obtuvieron una gran victoria ayer cuando la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, firmó un factura en ley que hace una pausa en una forma particularmente sucia de criptominería. La ley impone una moratoria de dos años sobre cualquier permiso nuevo para ciertas plantas de energía de combustibles fósiles que buscan extraer criptomonedas.

En un caso de alto perfil, una planta de gas en apuros en la región de Finger Lakes de Nueva York superó los obstáculos económicos minando Bitcoin. Los defensores del medio ambiente esperaban que la moratoria evitaría que otras plantas de gas o carbón, que de otro modo podrían haber cerrado, se convirtieran en criptominas.

La moratoria se limita a la criptominería que utiliza el proceso enormemente hambriento de energía para validar las transacciones que emplea Bitcoin, llamado prueba de trabajo. Bitcoin quema tanta electricidad anualmente como un pequeño país porque los mineros ejecutan hardware especializado las 24 horas del día para agregar bloques de transacciones verificadas a la cadena de bloques, obteniendo a cambio nuevos tokens.

“El primero de su tipo en el país y un paso clave para Nueva York”

La nueva ley de Nueva York apunta a las empresas mineras que intentan utilizar plantas de gas y carbón para impulsar ese proceso. No regula a los mineros que utilizan energías renovables ni a blockchains como Ethereum que han recurrido a un método de validación menos contaminante. Mientras la moratoria esté vigente, la ley exige que el estado complete un estudio de impacto ambiental sobre la criptominería de prueba de trabajo en Nueva York.

“[The legislation] es el primero de su tipo en el país y un paso clave para Nueva York mientras trabajamos para abordar la crisis climática global”, escribió Hochul en un memorándum el dia de ayer.

Los defensores que presionaron por la legislación advirtieron que si las plantas de energía de combustibles fósiles se convierten en criptominas, descarrilarían los objetivos climáticos del estado. La planta de energía de Finger Lakes que extrae Bitcoin, llamada Greenidge Generating Station, también alarmó a algunos residentes con su ruido e impacto potencial en el medio ambiente y el turismo cerca del lago Séneca. Los reguladores estatales negaron a Greenidge un permiso de aire renovado a principios de este año. Pero la planta puede continuar extrayendo Bitcoin a medida que desafíos la decisión. Dado que ya está en funcionamiento, Greenidge no está sujeto a la nueva moratoria.

Aún así, la nueva legislación es el último golpe al empeoramiento del invierno criptográfico. Nueva York se convirtió rápidamente en un nuevo centro para la minería de Bitcoin después de que China tomara medidas enérgicas contra la práctica en 2021. Ahora, parece que la residencia podría ser breve. “Si el gobernador firmara el proyecto de ley, creo que vería un éxodo bastante rápido de cualquier minero que no dependa casi exclusivamente de la energía renovable”, dijo John Olsen, líder del estado de Nueva York para el grupo industrial Blockchain Association. el borde a principios de este mes.

“Un éxodo bastante rápido de cualquier minero que no dependa casi exclusivamente de las energías renovables”

La Asociación Blockchain gastó unos $225,000 en cabildeo en Albany este año para tratar de derrotar el proyecto de ley que acaba de firmar Hochul y promover una legislación alternativa. Los miembros de la asociación también donaron miles de dólares a la campaña sorprendentemente ajustada de Hochul, lo que dejó a algunos defensores del medio ambiente preocupados de que ella pudiera dejar morir el proyecto de ley. Los legisladores estatales aprobaron el proyecto de ley en junio y Hochul enfrentó una fecha límite de fin de año para firmarlo o vetarlo.

“Gracias, gobernador Hochul, por sentar un precedente para el resto del país y mantenerse fiel a los mandatos de la ley climática de Nueva York”, dijo Liz Moran, defensora de políticas de Nueva York para la organización sin fines de lucro Earthjustice, en un comunicado. declaración Este Dia. El estado de Nueva York aprobó una Ley del Clima en 2019 para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 85 por ciento para 2050.