La cápsula Artemis Orion vuela por la luna en ruta a una órbita lunar récord

La cápsula Orion de la NASA llegó a la luna el lunes, dando la vuelta al otro lado y zumbando en la superficie lunar en su camino hacia una órbita récord con maniquíes de prueba sentados para los astronautas.

Es la primera vez que una cápsula estadounidense visita la luna desde el programa Apolo de la NASA hace 50 años, y representa un gran hito en el vuelo de prueba estadounidense de 4.100 millones de dólares que comenzó el miércoles pasado.

El video de la luna que se avecina y nuestro planeta azul pálido a más de 370.000 kilómetros de distancia dejó a los trabajadores “aturdidos” en el Centro Espacial Johnson de Houston, sede del Control de la Misión, según el director de vuelo Judd Frieling. Incluso los propios controladores de vuelo estaban “absolutamente asombrados”.

“Solo sonrisas en todos los ámbitos”, dijo el gerente del programa Orion, Howard Hu.

El acercamiento cercano de 130 kilómetros ocurrió cuando la cápsula de la tripulación y sus tres maniquíes cableados estaban en el otro lado de la luna. Debido a un apagón de comunicación de media hora, los controladores de vuelo en Houston no supieron si el encendido del motor crítico salió bien hasta que la cápsula emergió de detrás de la luna.

Las cámaras de la cápsula enviaron una imagen de la Tierra: una pequeña esfera azul rodeada de negrura.

“Nuestro punto azul pálido y sus ocho mil millones de habitantes humanos ahora están a la vista”, dijo Sandra Jones, comentarista de Mission Control.

RELOJ | El sobrevuelo, visto desde la sede de la NASA:

La cápsula Artemis Orion vuela por la luna en ruta a una órbita lunar récord

La nave espacial Orion de la NASA completa el sobrevuelo de la luna

La oficial de comunicaciones de la NASA, Sandra Jones, describe lo que se vio cuando la nave espacial Orión voló a 130 kilómetros de la luna.

La cápsula aceleró mucho más allá de los 8.000 km/h cuando recuperó el contacto por radio, dijo la NASA. Menos de una hora después, Orion se elevó sobre la base Tranquility, donde aterrizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin el 20 de julio de 1969. No había fotos del sitio porque el paso estaba oscuro, pero los gerentes prometieron intentar tomar fotos en el sobrevuelo de regreso. en dos semanas.

“Este es uno de esos días en los que has estado pensando y hablando durante mucho, mucho tiempo”, dijo el director de vuelo Zeb Scoville.

Administrador de la NASA, Bill Nelson:

Vuelo tripulado alrededor de la luna podría ocurrir en 2024

Más temprano en la mañana, la luna se hizo cada vez más grande en el video transmitido, mientras la cápsula cerraba los últimos miles de millas desde que despegó del Centro Espacial Kennedy de Florida sobre el cohete más poderoso jamás construido por la NASA.

Orión necesitaba lanzarse como una honda alrededor de la luna para adquirir la velocidad suficiente para entrar en la órbita lunar amplia y torcida. Otro disparo colocará la cápsula en esa órbita el viernes.

El próximo fin de semana, Orión romperá el récord de distancia de la NASA para una nave espacial diseñada para astronautas: casi 400 000 kilómetros de la Tierra, establecido por el Apolo 13 en 1970. Y seguirá adelante, alcanzando una distancia máxima de la Tierra el próximo lunes de casi 433 000 kilómetros.

La cápsula pasará cerca de una semana en órbita lunar, antes de regresar a casa. Se planea un amerizaje en el Pacífico para el 11 de diciembre.

RELOJ | Se espera astronauta canadiense en la misión Artemis tripulada:

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El papel de Canadá en los viajes planificados a la luna

El astronauta canadiense Jeremy Hansen describe los roles clave de Canadá en las nuevas misiones a la luna, desde la ‘tecnología asombrosa’ hasta la experiencia de ‘nicho’ en la evolución de la entrega de alimentos y atención médica.

Orión no tiene módulo de aterrizaje lunar; un aterrizaje no llegará hasta que los astronautas de la NASA intenten un aterrizaje lunar en 2025 con Starship de SpaceX. Antes de eso, los astronautas se atarán a Orion para dar una vuelta alrededor de la luna a partir de 2024.

El gerente de la misión, Mike Sarafin, estaba encantado con el progreso de la misión, dándole una “A-plus cautelosamente optimista” hasta el momento.

El cohete del Sistema de Lanzamiento Espacial, el más poderoso jamás construido por la NASA, se desempeñó muy bien en su debut, dijo Sarafin a los periodistas. Dijo que los equipos están lidiando con dos problemas que requieren soluciones alternativas: uno que involucra a los rastreadores de estrellas de navegación y el otro al sistema de energía.

Sin embargo, el cohete de 98 metros causó más daños de los esperados en la plataforma de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy. La fuerza de los cuatro millones de kilogramos de empuje de despegue fue tan grande que arrancó las puertas blindadas del ascensor, dejándolo inutilizable.

Sarafin dijo que el daño de la plataforma se reparará con suficiente tiempo antes del próximo lanzamiento.

RELOJ | Grandes esperanzas puestas en Artemis, a pesar de los retrasos y los excesos presupuestarios:

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