“Iremos hasta el muro por ustedes”, dice el primer ministro de Alberta a los productores de energía

Dice que el gobierno federal es el “mayor obstáculo” para el crecimiento de la industria del petróleo y el gas de Canadá

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La primera ministra de Alberta, Danielle Smith, calificó al gobierno federal como el “mayor obstáculo” para el crecimiento de la industria del petróleo y el gas de Canadá, y declaró que sería una “feroz defensora” del sector en un discurso desafiante ante una multitudinaria reunión de perforadores canadienses de petróleo y gas en Calgary.

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“Quiero que sepa desde el principio que tiene un ferviente defensor en este gobierno”, dijo Smith, quien ha comenzado a exponer cómo gobernará el corazón de la industria energética de Canadá después de un mes en el cargo. “Lucharemos por ti e iremos al muro por ti”.

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Smith dijo a más de 400 personas reunidas para el evento anual sobre el estado de la industria de la Asociación Canadiense de Contratistas de Energía (CAOEC) el 23 de noviembre que su gobierno usaría todas las herramientas a su disposición para luchar contra la “extralimitación federal” y para afirmar la jurisdicción de la provincia sobre sus recursos naturales.

“El mayor obstáculo que enfrenta el crecimiento del sector no son los campos petroleros, no son los mercados globales, está ubicado en un edificio a unas 2,400 millas al este de aquí en Parliament Hill; no se equivoquen, nunca hemos enfrentado la triple amenaza de hostilidad, ideología e incompetencia que hemos visto del gobierno federal actual”, dijo Smith entre cálidos aplausos.

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La primera ministra, que asumió el cargo el 24 de octubre después de ganar la carrera por el liderazgo del Partido Conservador Unido para reemplazar al asediado exprimer ministro Jason Kenney, presentará su polémica ley de soberanía en la legislatura provincial la próxima semana.

Smith ha dicho que la Ley de Soberanía de Alberta dentro de un Canadá Unido afirmará la capacidad de la provincia para ignorar las leyes federales que considere inconstitucionales. Un objetivo potencial podría ser el límite propuesto por Ottawa para las emisiones de petróleo y gas, cuyos detalles se esperan para la primavera.

Smith criticó a Ottawa, criticando una letanía de políticas climáticas federales, incluido el impuesto federal al carbono sobre el combustible y Proyecto de Ley C-69que, según los críticos, complica la aprobación de proyectos energéticos al crear oportunidades adicionales para que los activistas impidan el progreso.

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“Es trágicamente fácil para los activistas y los fanáticos fingir sobre la realidad de la economía de Canadá, pero los habitantes de Alberta son más pragmáticos que eso”, dijo Smith. “Sabemos que Alberta es el motor que impulsa la prosperidad de Canadá y que el sector energético es, literalmente, el combustible de ese motor.

“Aunque no puedo hablar por los demás… desde el punto de vista del Gobierno de Alberta, permítanme ser claro: siempre seremos sus aliados en la industria”.

Los comentarios de Smith fueron recibidos calurosamente. Gran parte de la industria ha disfrutado de un flujo de caja récord en los últimos 18 meses, ya que la invasión rusa de Ucrania interrumpió los suministros mundiales, que ya eran escasos, lo que hizo que los precios se dispararan, aunque el apetito del sector por gastos de capital se ha visto obstaculizado por la incertidumbre sobre la demanda futura y los vientos en contra regulatorios.

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Aún así, en su pronóstico para 2023, la CAOEC dijo que espera más actividad de perforación el próximo año, incluso cuando la industria continúa presionando al gobierno federal para obtener un nuevo crédito fiscal que dice que necesita para ayudar al sector energético a descarbonizarse.

La CAOEC ha pronosticado que se perforarán 6.409 pozos en Canadá en 2023, un aumento de aproximadamente el 15 por ciento desde 2022, según The Canadian Press.

“Los últimos siete años han sido muy, muy difíciles y la industria finalmente vuelve a ser divertida”, dijo Jason Jaskela, presidente y director de operaciones de Headwater Exploration Inc. “Pasamos por un ciclo de siete años en el que las energías renovables reemplazarían a las naturales. recursos, obviamente todos sabemos que eso no es cierto. Era difícil conseguir capital, los precios estaban deprimidos y todos estábamos ajustando el tamaño de nuestros negocios y, en realidad, los mercados de capital simplemente no estaban abiertos. Hemos hecho una especie de transición fuera de eso. Ahora estamos en un entorno en el que creo que la seguridad energética es muy, muy importante. El capital finalmente está regresando al espacio a medida que la industria produce más ganancias”.

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Smith encontró algunas cosas buenas que decir sobre el gobierno del primer ministro Justin Trudeau. Dijo que está complacida de que Ottawa haya aprobado el sistema de la provincia para la fijación de precios y la regulación de las emisiones de gases de efecto invernadero industriales, el programa de Innovación Tecnológica y Reducción de Emisiones (TIER, por sus siglas en inglés), que satisface los parámetros climáticos federales cada vez más rigurosos durante la próxima década.

El primer ministro también dio una vuelta de victoria por la noticia de que el ministro federal de Medio Ambiente, Steven Guilbeault, se había negado a respaldar una oferta fallida en la COP27 para lograr que los signatarios se comprometieran con una eliminación completa de los combustibles fósiles por la preocupación de que tal medida invitaría a más desafíos judiciales.

“Cuando afirmamos nuestro derecho a desarrollar nuestros recursos naturales, el gobierno federal tiene que escuchar y están empezando a recibir el mensaje”, dijo Smith.

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