Examinar la popularidad de low-code/no-code en África y su rango de disrupción para los CIO

Examinar la popularidad de low-code/no-code en África y su rango de disrupción para los CIO

La codificación ha sido una tendencia educativa en África durante muchos años, y se han creado escuelas y movimientos en respuesta a una necesidad apremiante en la era digital. Todavía es el caso hoy, excepto que los empresarios y las empresas ahora están comenzando a adoptar herramientas para crear aplicaciones y desarrollar servicios que no requieren codificación. Aquellos que han dado el paso están tratando de maximizar el vasto potencial de estas herramientas al educar más a la mayor cantidad de personas posible sobre ellas en un continente donde la familiarización con las técnicas digitales no es avanzada.

Algunos empresarios africanos se han embarcado en una misión para universalizar estas herramientas ya que muchos profesionales de las TIC informan que el analfabetismo digital en África sigue siendo una realidad preocupante.

En su estudio de 2021 sobre el estado del desarrollo low-code/no-code en todo el mundo y cómo las diferentes regiones lo abordan, la empresa estadounidense de computación en la nube Rackspace Technology dijo que en la región EMEA, el nivel de uso está por debajo del promedio mundial.

los reporte muestra que la mayor barrera para la adopción en esta región puede ser el escepticismo acerca de los beneficios, y de todas las regiones, EMEA es la menos probable que diga que low-code/no-code es una tendencia clave. También es la única región donde los beneficios poco claros constituyen una de las tres razones principales para no adoptar low-code/no-code.

“Es posible que las organizaciones en EMEA no tengan tantos modelos para una implementación exitosa de código bajo/sin código porque las organizaciones de EMEA que lo han implementado pueden no estar viendo su mayor beneficio”, dice el informe. “El cuarenta y cuatro por ciento dice que la capacidad de acelerar la entrega de nuevos software y aplicaciones es un beneficio, el porcentaje más bajo de cualquier región”.

Algunos países de África Occidental, como Benin, entienden que las herramientas de código bajo/sin código son innovadoras y perturbadoras para la comunidad de CIO, pero no son de confianza universal. “La idea general es que low-code/no-code aún no está lo suficientemente maduro para usarse a gran escala debido a su aplicación en casos específicos donde las necesidades y restricciones de seguridad son bajas”, dice Maximilien Kpodjedo, presidente de la Asociación CIO. de Benin y asesor digital del presidente beninés Patrice Talon. “Estas tecnologías se encuentran en la etapa exploratoria o de bajo uso”.

Sin embargo, nota que el interés en estas tecnologías está creciendo entre los CIO.

“Tenemos comisiones trabajando y pensando en conceptos innovadores, incluida una comisión de CIO”, dice Kpodjedo. “Incluso si hubiera proyectos, son marginales en esta etapa. Sin embargo, esto podría cambiar en un futuro próximo, gracias al interés generado”.

Pero algunos otros empresarios lo han aprovechado y quieren que otros se beneficien de lo que han visto en estas herramientas. Actores y líderes de incubadoras y movimientos educativos están haciendo lo que pueden por el bien de los sectores tecnológicos y no tecnológicos.

Muchos se convierten en entrenadores o consultores de low-code/no-code para empresas, mientras que otros dentro de incubadoras o movimientos lideran la concienciación y la formación sobre estas tecnologías.

Es casi un juego de niños para algunos empresarios que lo utilizan para automatizar tareas triviales o crear software interno para sus empresas. No necesitan ser expertos en codificación o incluso tener un conocimiento profundo de las TIC. A veces se encuentran con una tecnología por casualidad y terminan adoptándola porque ven su importancia y beneficios.

Esta es una realidad descrita por la keniana Maureen Esther Achieng, directora ejecutiva de Nocode Apps, Inc., quien ingresó a las tecnologías sin codificación siguiendo el consejo de Mike Williams, también conocido como Yoroomie, un amigo que creó y lanzó una comunidad de mercado en línea para la música. alquiler de estudio Studiotime en una noche sin código.

“Desde entonces, a través del autoestudio constante y las innumerables tutorías de algunos de los mejores entrenadores en el espacio global sin código, he ayudado a cientos de personas a iniciarse en la tecnología”, dijo.

Achieng ahora ha asumido la tecnología como su “misión divina”. Su empresa se especializa en capacitar a emprendedores y empresas emergentes sin conocimientos técnicos, y enseña a las personas cómo aprovechar la tecnología sin código para lanzar sus aplicaciones y sitios web en horas sin escribir código ni contratar desarrolladores.

En la República Democrática del Congo en África Central, el ingeniero de software Bigurwa Buhendwa Dom tampoco descubrió ningún código de un pariente.

“No tenía idea de que tal tecnología pudiera existir o al menos ser tan avanzada”, dice. “Como ingeniero de software, configurar una aplicación funcional o incluso una demostración es un verdadero desafío. Lleva meses o años en algunos casos. Me fascinó la velocidad con la que puedes construir un prototipo o una versión de prueba con una tecnología de este tipo, que reduce los costos de inmediato y te permite probar la idea en el mercado”.

Ahora ofrece consultas independientes en su país donde ha notado que la mayoría de la gente no sabe de qué se trata.

Un entorno sencillo para las empresas

Las empresas públicas y privadas también ven una oportunidad para estos servicios. En Camerún, por ejemplo, la autoridad de crédito inmobiliario apuesta por una plataforma ágil en código bajo adaptada a las necesidades de desarrollo de aplicaciones, así como el suministro de licencias necesarias para implementar dicha plataforma, cómo se opera y la producción de informes. .

En Senegal y Gabón, la multinacional francesa Bolloré Transports and Logistics utiliza la solución Power Platform de Microsoft para proporcionar a los empleados que la utilizan un entorno sencillo para crear software de aplicación sin pasar por la programación informática tradicional, según Microsoft, que apoyó a los equipos con talleres de formación previos. y agregó que este enfoque low-code/no-code ha permitido a los empleados de Bolloré desarrollar su creatividad al apropiarse de las herramientas de creación de aplicaciones y avanzar hacia procesos más rápidos, inteligentes y optimizados.

Para Jean-Daniel Elbim, director de transformación digital de Bolloré, estas herramientas permiten dar más control al personal operativo, pero también aportar más agilidad a los equipos locales.

“Obviamente, los datos deben ser administrados”, dice. “Necesitamos definir un marco, y debe haber un grupo de expertos a nivel central, disponible para responder a los problemas locales”.

Evangelización y servicios altruistas

En Chad, el experto en TIC Salim Alim Assani es cofundador y gerente de WenakLabs, un laboratorio de medios y una incubadora de centros tecnológicos descrito como un nicho de talento geek chadiano. Según él, el código bajo es parte del día a día de los emprendedores del grupo.

“Usamos esta herramienta para configurar sitios web y productos mínimos viables para nuestros emprendedores”, dice. “Es un verdadero éxito en proyectos que no requieren mucha personalización en términos de funcionalidad, desde sitios de exhibición hasta aplicaciones móviles simples, por ejemplo. También ofrecemos mucha capacitación en esta área. En el marco de determinados proyectos, hemos iniciado a 50 mujeres jóvenes en el uso del código bajo, en particular, en el diseño de sitios web con WordPress. En el mismo contexto, estamos formando a 25 referentes digitales, cuyo día a día profesional estará centrado en low code. También organizamos periódicamente eventos de sensibilización sobre el tema”.

Sesinam Dagadu también hace un uso extensivo de la no programación en SnooCode, una solución de localización digital en Nigeria. Con sede en Londres, es el fundador y CTO de este sistema alfanumérico que permite almacenar, compartir y navegar direcciones, incluso sin acceso a Internet o celular.

“Creo que el lugar más importante en el que no hemos usado código es nuestro sitio web”, dice. “Estamos creando sistemas para permitir que las personas que construyen sobre SnooCode lo hagan utilizando tecnologías sin código”.

Seguir adelante sin costosos desarrolladores

Dagadu aprecia que podría prescindir de un desarrollador para usar estas herramientas a pesar de que inicialmente usó uno, lo que incurrió en un gran costo.

“Al principio tuvimos que contratar a un desarrollador web que hizo mucho trabajo, pero se ve horrible usando tecnología como Square Space”, dice. “En África, los costos de desarrollo son muy altos y solo pueden ser abordados por empresas con muchos fondos. Pero con el crecimiento de low-code/no-code, más personas con ideas brillantes pueden darles vida sin necesidad de costosos desarrolladores”.

Señaló que debido al problema de popularidad en África de estas herramientas, las personas creen que cada vez que tienen una idea para implementar una aplicación o tecnología, tienen que recurrir a un desarrollador de aplicaciones. Pero al codificar menos o nada, hay una entrada más fácil en el código duro según Assani de WenakLabs. “Es una forma de ser visible rápidamente, de ofrecer tus servicios al mundo sin recurrir a las habilidades de un desarrollador. Sobre todo, se aprende a través de la experimentación”.

Él ve esto como una oportunidad para ampliar el camino hacia el acceso digital y la entrada en África. De hecho, los empresarios creen que estas herramientas democratizarán la tecnología y resolverán muchos problemas. “Esta democratización podría permitir que las aplicaciones Nocode se utilicen para resolver los problemas más difíciles no solo en Kenia sino en África en general”, dice Achieng. “Los problemas africanos necesitan tecnología porque la población es joven, conocedora de la tecnología y usa mucho Internet, por lo que a los africanos les interesa sumarse y tener un liderazgo más proactivo y con conocimientos, especialmente en TI, para tomar decisiones acertadas que reflejen la velocidad a la que la tecnología y los negocios están cambiando”.