Canadá está a la vanguardia en el cuidado de la salud para los astronautas, que también se utilizará aquí en la Tierra

A medida que los humanos una vez más comienzan su incursión de regreso a la luna, existen algunas preguntas muy serias sobre cómo garantizar que podamos hacerlo de manera segura.

Después de todo, el espacio es peligroso. Muy peligrosa. Existe la amenaza de que su cohete explote, o podría haber un problema con su nave espacial. También existe el riesgo de desechos espaciales o meteoritos.

Pero la mayor amenaza es para nuestra salud.

Nuestros cuerpos fueron diseñados para la Tierra: su gravedad, su aire, su atmósfera. No hay nada de eso en el espacio, además de la radiación espacial mortal a considerar.

Y luego están los problemas de salud cotidianos.

Es por eso que la Agencia Espacial Canadiense (CSA) está trabajando para desarrollar tecnología que se utilizará en el espacio para ayudar a los astronautas a mantenerse tan seguros como sea posible como parte de su Iniciativa Salud Más Allá. Pero el bono? Esa tecnología se está desarrollando primero para aquellos de nosotros que vivimos aquí en la Tierra.

Canadá está a la vanguardia en el cuidado de la salud para los astronautas, que también se utilizará aquí en la Tierra
El astronauta Chris Hadfield realiza una evaluación de estado físico a bordo de la Estación Espacial Internacional en 2012. (NASA)

Una de las iniciativas de la CSA se está haciendo junto con Impacto Canadá (un esfuerzo de todo el gobierno para financiar la innovación). Llamó al Desafío de atención médica en el espacio profundoes una competencia abierta a empresas que desean desarrollar nuevas tecnologías de diagnóstico y detección que se utilizarán en comunidades remotas en Canadá y para astronautas mientras se dirigen a misiones en el espacio profundo a la Luna y, eventualmente, a Marte.

“Estamos pensando en que cuando los astronautas pasen un período de tiempo más largo en la luna y se preparen para ir a Marte, necesitarán aumentar su capacidad para cuidar de su propia salud, para ser autosuficientes, en lo que respecta a la salud. cuidado”, dijo Annie Martin, gerente de cartera de Health Beyond en CSA.

“Pero a medida que nos preparamos para esas misiones, buscamos aplicar lo que estamos aprendiendo, lo que estamos desarrollando para los canadienses, mejorando el acceso a la atención médica y, más específicamente, pensamos en comunidades médicamente aisladas. Entonces, comunidades en el norte, localidades rurales, comunidades indígenas, despliegue militar, manejo de desastres, equipos de rescate, etc.”

Algunas personas podrían preguntarse qué hace la exploración espacial por nosotros aquí en casa, pero hay muchas cosas que han surgido de los humanos que viven y trabajan en el espacio, lo que las agencias espaciales llaman spin-offs. Algunos más notables incluyen monitores de frecuencia cardiaca, sensores utilizado en cámaras DSLR, un analizador de huesos utilizado para controlar a las personas con osteoporosis y cosas como espuma viscoelástica y aspiradoras inalámbricas.

Incluso la tecnología del Canadarm se utiliza en cerebro, cirugías de corazón y columna.

Desafíos similares, soluciones similares

Sin embargo, esta vez la CSA lo está haciendo al revés. En lugar de inventar algo para su uso en el espacio, la CSA e Impact Canada están buscando tecnología que pueda usarse para servir a los canadienses pero que pueda además ser utilizado en el espacio para los astronautas.

Esto se volvió más apremiante después de que Canadá acordó ayudar a construir Lunar Gateway, una estación espacial que orbitará la luna, y más aún cuando Canadá firmó con el Acuerdos de Artemisaque es el acuerdo para participar en nuestro regreso a la luna, Marte y eventualmente más allá.

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Esta ilustración visualiza cómo se verá la estación espacial Lunar Gateway, junto con Canadarm3, proporcionada por MDA, con sede en Brampton, Ontario. (MDA)

Con eso en mente, en 2021, se lanzó el Deep Space Healthcare Challenge.

Existen tres etapas del desafío antes del premio final de $500,000. Ya 20 empresas han llegado a la Etapa 2.

Alguno Finalistas de la etapa 1 incluyen investigaciones de la Universidad McMaster, la Universidad de Montreal y varias empresas independientes de todo el país.

Las innovaciones propuestas incluyen una máquina de ultrasonido automática manos libres, de Sonoscope Inc. de Longueuil, Que.; una resonancia magnética ultraligera de Pelican MRI de Saskatoon; y un asistente médico virtual impulsado por inteligencia artificial de ADGA Group Consultants Inc. de Ottawa.

El astronauta canadiense Dr. David Saint-Jacques es parte del jurado de Impact Canada. No es ajeno a la atención médica remota ni a vivir en el espacio. Pasó 204 días a bordo de la ISS desde el 3 de diciembre de 2018 hasta el 24 de junio de 2019, el más largo de cualquier canadiense.

Pero antes de ser astronauta, fue médico y codirector de medicina en el Centro de Salud Inuulitsivik en Puvirnituq, Nunavik, una comunidad inuit en la Bahía de Hudson.

Mientras estuvo en la ISS, usó una camiseta llamada Bio-Monitor que realiza un seguimiento de los signos vitales como la frecuencia cardíaca, la respiración, la temperatura de la piel y más. Es un ejemplo de algo que él cree que podría usarse en comunidades remotas.

Canadá está a la vanguardia en el cuidado de la salud para los astronautas, que también se utilizará aquí en la Tierra
Saint-Jacques prueba el Bio-Monitor, una nueva tecnología canadiense, por primera vez en el espacio en 2019. El innovador sistema de camisa inteligente está diseñado para medir y registrar los signos vitales de los astronautas. (CSA/NASA)

“Imagínese a un anciano con una enfermedad pulmonar crónica grave. Tal vez pueda ver los primeros signos antes de que realmente se estrelle y necesite ser evacuado”, dijo Saint-Jacques.

“Tal vez podamos ayudarlo con antibióticos antes… comienza a haber algunos signos de respiración más rápida, por ejemplo. Así que todo esto es un sueño de cielo azul, pero me sorprende cuánto en común la práctica de la medicina en un área remota y en el espacio tienen porque son básicamente los mismos problemas de larga distancia, falta de equipo, falta de personal especializado, retrasos en la comunicación”.

Desafíos similares significan soluciones similares, dijo.

Ser un líder mundial

El Dr. Farhan Asrar es profesor asistente en la facultad de medicina de la Universidad de Toronto, pero también tiene un gran interés en cómo la tecnología utilizada en el espacio puede beneficiarnos aquí en la Tierra. Más recientemente, él publicó un artículo en la revista Canadian Family Physician en coautoría con Saint-Jacques y el exastronauta y médico canadiense Dave Williams.

“Es posible que la gente no se dé cuenta de que los orígenes de la telemedicina moderna se basan básicamente en los programas espaciales y las agencias que se conectan con los astronautas”, dijo Asrar. “Hemos estado usando diferentes versiones de atención virtual y medicina remota, incluso ahora, cuando había un bloqueo completo”.

Y él cree que Canadá, con su pequeño presupuesto y población más pequeña en comparación con los EE. UU., se mantiene firme cuando se trata de brindar atención médica en el espacio.

Canadá está a la vanguardia en el cuidado de la salud para los astronautas, que también se utilizará aquí en la Tierra
El astronauta David Saint-Jacques maneja el Bioanalizador mientras estaba a bordo de la estación espacial en 2019. El Bioanalizador proporciona resultados de análisis de sangre en dos o tres horas. En el futuro, la tecnología canadiense también podría ayudar a controlar la salud de los astronautas durante sus misiones a bordo de la estación. (CSA/NASA)

“Creo que lo que realmente aprecio, la Agencia Espacial Canadiense en su conjunto, han analizado… cuál es la experiencia que aún podemos ser un líder mundial, y realmente enfocarnos en eso o especializarnos en esas áreas específicas ,” él dijo.

Esa experiencia incluye líderes médicos astronautas como el Dr. Bob Thirsk, Williams, Saint-Jacques y la neuróloga Dra. Roberta Bondar, anotó Asrar.

“El liderazgo que han asumido a nivel mundial, diría que definitivamente es algo que Canadá ha estado desempeñando en el ámbito de la atención de la salud y el espacio”.

La CSA llevará a cabo su Cumbre Health Beyond 2022 del 29 de noviembre al 1 de diciembre para resaltar el trabajo para poner a Canadá a la vanguardia no solo de la atención médica en el espacio profundo, sino también en la prestación de atención médica a comunidades remotas.

El gerente de cartera de Health Beyond, Martin, dijo que el futuro parece brillante para la innovación canadiense y el futuro de la atención médica, tanto en el espacio como en tierra firme.

“La exploración espacial es sin duda un motor de inspiración, inspirando a la próxima generación y esta idea de explorar más para ver lo que no sabemos”, dijo Martin de la CSA.

“Somos exploradores… pero a medida que exploramos lo desconocido y buscamos dónde podemos extender nuestra presencia en el universo, debemos garantizar la seguridad de esos exploradores. Y al hacerlo, estamos avanzando en tecnologías que tienen efectos inmediatos. beneficio en la Tierra”.