AGL cerrará su central eléctrica de gas Torrens Island ‘B’ en el sur de Australia en 2026, casi una década antes

AGL ha anunciado que cerrará su central eléctrica de gas Torrens Island ‘B’ en el sur de Australia en 2026, casi una década antes de lo esperado.

El gigante de la energía originalmente señaló que cesaría todas sus operaciones en 2035, para transformarlo en un centro de energía industrial bajo en carbono.

La nueva fecha de cierre de junio de 2026 coincidirá con la finalización prevista del nuevo interconector del estado con Nueva Gales del Sur.

La primera de las cuatro unidades B de la estación se suspendió en octubre de 2021 y las cuatro cerrarán el 30 de junio de 2026.

Central eléctrica de la isla de Torrens
AGL dice que la central eléctrica B está perdiendo millones de dólares.

El ministro de Energía, Tom Koutsantonis, dijo que el cierre no debería afectar negativamente el suministro de energía del estado.

“Esto no es necesariamente algo malo, tendremos suficiente energía para abastecernos y no cerrará hasta dentro de cuatro años”, dijo.

“Pero lo que sí muestra es que cuando te interconectas con jurisdicciones más grandes, desplazas toda tu propia capacidad térmica”.

El director de operaciones de AGL, Markus Brokhof, dijo que el cierre fue una “decisión difícil”, pero que la estación Torrens Island B, que comenzó a operar en 1976, estaba perdiendo millones de dólares.

“Estamos perdiendo dinero con esta central eléctrica aquí en el entorno actual y esto se enfatizará con el nuevo interconector, que actualmente está en construcción, EnergyConnect”, dijo.

Un hombre con una camiseta naranja y un casco blanco se para frente a una central eléctrica con una expresión seria
El director de operaciones de AGL, Markus Brokhof, dijo que el interconector en construcción con NSW influyó en parte en la decisión de la empresa.(ABC Noticias)

Brokhof dijo que 120 empleados se verían afectados por el cierre, pero que era “demasiado pronto para decir” cuántas de esas personas perderían sus trabajos y cuántas podrían volver a capacitarse y emplearse en otras áreas.

“Los trabajos de hoy no son los trabajos de mañana… tenemos que ver cómo es el centro de energía del futuro”, dijo.

Koutsantonis dijo que las inversiones de AGL en tecnología renovable en Torrens Island “podrían absorber gran parte de esas pérdidas de empleo”.

La demolición de la estación existente comenzará seis meses después de su cierre.

“Siempre hemos dicho que este no es el final de Torrens Island, queremos convertir esta isla en un centro de energía de bajo carbono y eso es lo que estamos haciendo”, dijo.

Un camión azul en primer plano mientras que en el fondo hay una torre de transmisión en el suelo
Cuadrillas trabajando para reparar el interconector cerca de Tailem Bend el fin de semana.(ABC News: Che Chorley)

SA se reconecta a la red nacional

Mientras tanto, se reparó el interconector de Australia Meridional con Victoria, reconectando el estado al Mercado Nacional de Energía.

Una torre de transmisión cerca de Tailem Bend se derrumbó durante una fuerte tormenta hace más de una semana, lo que aisló al estado de la red eléctrica nacional.

Originalmente, se esperaba que la torre estuviera en funcionamiento el fin de semana, pero otro frente frío vigoroso retrasó aún más los trabajos de reparación.

Los operadores del interconector Electranet dijeron que la instalación de torres de transmisión temporales significaba que la red había regresado a sus operaciones normales, reduciendo la necesidad de restricciones de generación.

Ahora se está planificando una nueva torre de transmisión permanente.