Como una virgen del cine: cómo Madonna se hizo estratosférica haciendo Buscando a Susan desesperadamente | Películas de comedia

GRAMODado que lanzó las carreras cinematográficas de la entonces poco conocida Rosanna Arquette, el completamente desconocido Aidan Quinn y una cantante llamada Madonna, Buscando desesperadamente a Susan de 1985 todavía tiene el mérito de ser uno de los trabajos de casting más astutos de todos los tiempos. Y eso es antes de llegar a los aún menos conocidos actores secundarios: ¡Laurie Metcalf como la hortera cuñada de Arquette! ¡John Turturro como el cursi MC del club! ¡John Lurie apenas visible como un vecino que toca el saxofón! ¡Giancarlo Esposito en un papel de vendedor ambulante que parpadea y te lo perderás!

Es una sorprendente lista de futuros talentos de cuando aún eran jóvenes y hambrientos en Manhattan. Y eso es porque Buscando desesperadamente a Susan no solo está ambientada en una época en la que había al menos tantos artistas como ratas viviendo en la ciudad de Nueva York, sino que también fue producto de esa época. “La ciudad se estaba desmoronando y en el centro había aspirantes a artistas porque el alquiler era muy barato. Así que quería poblar la película con personas auténticas de esa época. No me importaba si alguien en Kansas los reconocería, pero los neoyorquinos sabrían que eran neoyorquinos”, me dice Susan Seidelman, directora de la película, por videollamada desde su casa en el campo de Nueva Jersey, a la que ella y su esposo se mudó recientemente después de varias décadas al centro de Nueva York. (“El área había cambiado”, explica con el hastío de una verdadera neoyorquina, aunque ahora esté en Nueva Jersey).

Buscando desesperadamente a Susan cuenta la historia de una ama de casa aburrida de los suburbios, Roberta (Arquette), que se obsesiona con alguien llamada Susan (Madonna), cuyo novio Jim (Robert Joy) le deja mensajes en la sección de anuncios personales del periódico. Roberta sigue a Susan por la ciudad y empieza a vestirse como ella: una versión analógica de alguien que sigue a un influencer en Instagram. Después de varios giros en la trama, Roberta es confundida con Susan por Des (Quinn), un amigo de Jim, y el caos se produce con el más ligero y romántico de los toques.

'Solo quería poner mi dedo en el pulso del tiempo'... Susan Seidelman dirigiendo Buscando desesperadamente a Susan en 1985.
‘Solo quería poner mi dedo en el pulso del tiempo’… Susan Seidelman dirigiendo Buscando desesperadamente a Susan en 1985. Fotografía: MARKA/Alamy

En retrospectiva, parece inevitable que la película se convierta en un clásico perdurable, una especie de Paraguas de Cherburgo del SoHo de la década de 1980. Pero eso se sintió tan improbable como inimaginable para Seidelman cuando estaba haciendo la película. Fue solo su segundo trabajo después de su debut. Añicos, una película sobre la escena post-punk de Nueva York que protagonizó Richard Hell, y fue aclamada como parte de una nueva ola de cineastas independientes. “Lo llamo sin ola, porque no teníamos dinero”, dice ella. Pero Buscando desesperadamente a Susan fue un gran éxito, impulsado en gran parte porque Madonna se convirtió en una superestrella justo antes de su estreno, después del lanzamiento de su segundo álbum, Like a Virgin.

Y aquí está Seidelman, casi 40 años después, teniendo que pasar la tarde hablando conmigo sobre una película que hizo cuando tenía 33 años porque se estrenará por primera vez en Blu-ray. Le digo que originalmente había planeado preguntarle si le molesta que todavía la defina una película que hizo hace tanto tiempo, pero luego noté de antemano que su nombre de usuario de Instagram es @Buscando desesperadamente. Así que presumiblemente no. “Bueno, he respondido muchas preguntas sobre Madonna a lo largo de los años, eso es cierto”, dice con una risa que sugiere una gran subestimación. Pero no, no me importa. Es emocionante cuando haces algo que pasa la prueba del tiempo. Porque ni siquiera pensé en esos términos cuando lo estaba haciendo. Solo quería poner mi dedo en el pulso del tiempo”.

La determinación de Seidelman de darle a la película un toque de autenticidad significa que los actores prometedores que decidió no elegir son casi tan asombrosos como los que eligió: Ellen Barkin, Melanie Griffith, Jennifer Jason Leigh y Jamie Lee Curtis fueron todos rechazados. para el papel de Susan, ya que también se sentían LA. En cambio, Seidelman persuadió a los productores para que le permitieran elegir a una cantante y bailarina sin experiencia en la actuación, que vivía calle abajo. Madonna había lanzado Borderline pero nada más, y Seidelman pensó que tenía “la actitud correcta” para el personaje. Era el equivalente a comprar acciones de Apple la semana anterior a que Steve Jobs inventara el Macintosh. En el transcurso del rodaje de nueve semanas, Madonna pasó de ser un Seidelman desconocido que podía filmar caminando por el East Village sin ningún problema a, en la última semana, requerir seguridad porque la revista Rolling Stone acababa de ponerla en la portada.

¿Cambió eso la dinámica en el set, dado que una persona en el conjunto de repente era mucho más famosa que las demás? “Uhhh, no tanto para mí. Podría haber sido más difícil para Rosanna, pero esa es su conversación”, dice Seidelman.

Arquette está maravillosa en la película como el ama de casa sofocada. Pero la actuación de Madonna es irresistible. La ves deambulando por la ciudad mientras se ve completamente hermosa y, como Roberta, solo quieres ser ella. Por cierto, otro aspirante a actor que Seidelman rechazó para la película fue Bruce Willis, quien eligió a los dos últimos actores para el papel de Jim, lo que significa que el público estuvo a punto de disfrutar de la tentadora vista de Madonna y Willis besándose en la pantalla.

Pero Madonna en Desperately es, cómo decirlo con delicadeza, bastante similar a la Madonna que el público vería seis años después en su documental In Bed With Madonna. Entonces, ¿es justo decir que solo se estaba interpretando a sí misma en la pantalla? “No, no lo creo”, dice Seidelman con lealtad. “Quiero decir, ella estaba interpretando una variación de sí misma, y ​​estaba aportando su actitud. Pero ella está diciendo líneas con guión, ¿verdad? No es improvisar”. Las dos mujeres se mantuvieron en contacto durante algunos años después. Seidelman fue a La boda de Madonna con Sean Penn, y Madonna envió flores a Seidelman cuando estaba haciendo su próxima película, Making Mr Right, protagonizada por John Malkovich. Pero, ¿por qué cree Seidelman que ningún otro director ha sacado una buena actuación de ella?

Estafadora irresistible... Madonna en Buscando desesperadamente a Susan.
Estafadora irresistible… Madonna en Buscando desesperadamente a Susan. Fotografía: Orion Pictures/Allstar

“Pensé que hizo un buen trabajo en Evita, tal vez porque se relacionó con ese personaje. Creo que necesitaba encontrar la cosa a la que se conectaba. No vi Shanghai Surprise, pero sí Who’s That Girl, y creo que era bastante famosa en ese momento. Cuando tratas con alguien que es tan famoso y tiene un séquito e ideas, y algunas de esas ideas pueden ser buenas y otras no tan buenas, es más difícil”, dice.

Seidelman creció en los suburbios de Pensilvania, “que es probablemente lo que me atrajo de Buscando desesperadamente a Susan, ya que tiene dos lados para mí: los suburbios y el centro”, dice. Hizo algunas comedias más después de Buscando desesperadamente a Susan, pero la película de 1989 She-Devil, adaptada del clásico de Fay Weldon The Life and Loves of a She-Devil, provocó una verdadera reacción violenta. Parecía un proyecto hecho para ella, ya que tiene muchos de los mismos temas que Desperately: una mujer que intenta romper con el papel que la sociedad tiene para ella y dos mujeres enfrentadas, esta vez interpretadas por la pareja un tanto improbable de Meryl Streep y Roseanne Barr.

Los críticos fueron mordaces, y Seidelman los vio proyectar su película en la televisión desde su cama de hospital mientras estaba de parto con su hijo, Ozzy. Ahora esa película puede verse como un precursor de la serie de comedias de venganza femeninas de la década de 1990, incluidas The First Wives Club y Death Becomes Her. Entonces, ¿por qué Seidelman cree que su película pasó por un mal momento?

“Creo que algunas personas se ofendieron porque puse a una mujer pesada a la cabeza y la hice heroica. Me sorprendió la cantidad de críticos, que eran 99.99% hombres, que se sintieron ofendidos por su físico”, dice.

Meryl Streep, Ed Begley Jr y Roseanne Barr en She-Devil (1989).
‘Algunas personas se ofendieron’… Meryl Streep, Ed Begley Jr y Roseanne Barr en She-Devil (1989). Fotografía: características de Snap/Rex

¿Fue difícil dirigir a Barr? “De nada. Encontré que era muy, muy fácil trabajar con ella. Una vez más, creo que tuve suerte en eso, aunque se había convertido en una gran estrella de televisión, nunca antes había hecho una película. Y creo que trabajar con Meryl Streep pone a todos en su lugar”.

Seidelman se tomó unos años para cuidar a su hijo antes de volver a dirigir más películas y luego trabajar en la primera temporada de Sex and the City. Dirigió el episodio piloto después de que el productor, Darren Starr, se le acercara. “Creo que Darren era fanático de Buscando desesperadamente, y este era un programa de Nueva York con historias femeninas, por lo que quería lo que yo podía aportar. Pero el programa se volvió un poco menos arenoso y más brillante en temporadas posteriores”, dice ella.

¿Le gustó eso menos? “Um, bueno, es lo que querían hacer. No vi tanto la temporada cuatro o cinco porque se volvió un poco predecible. Pero no se puede discutir con el éxito”, dice ella. De todos modos, no es muy difícil imaginar a Madonna como Susan de pie sobre el hombro de Seidelman, con un cigarrillo en la boca, sonriendo y diciendo: “Claro que puedes”.

Buscando desesperadamente a Susan Deluxe Edición Limitada Blu-ray es disponible ahora.