Aquí hay pruebas de que el discurso de odio es más viral en el Twitter de Elon Musk

Elon Musk reactivó la cuenta de Twitter de Donald Trump el fin de semana pasado, revirtiendo una prohibición impuesta en enero de 2021 después de que se considerara que sus publicaciones incitaban a la violencia en el Capitolio de EE. UU. Trump no ha vuelto a usar su cuenta, pero los investigadores de las redes sociales han advertido durante meses que su regreso podría traer una ola de división y desinformación en la plataforma. Incluso sin su controvertida presencia, un nuevo análisis de millones de tuits muestra que el discurso de odio se ha vuelto más visible en Twitter bajo el liderazgo de Musk.

Investigadores del grupo Digital Planet de la Universidad de Tufts rastrearon el discurso de odio en Twitter antes y después de que Musk asumiera la propiedad de la empresa a finales de octubre. Para hacer esto, utilizaron un flujo de datos que proporciona la plataforma que se conoce como firehose: una fuente de cada tweet público, me gusta, retweet y respuesta compartida en la plataforma. El grupo ha utilizado el mismo enfoque en estudios anteriores, incluido uno que analiza la toxicidad en Twitter en torno a las elecciones intermedias de EE. UU.

Para estudiar cómo la propiedad de Musk cambió Twitter, los investigadores buscaron entre los tuits publicados entre el 1 de marzo y el 13 de noviembre de este año, recopilando los 20 más populares, según lo determinado por una combinación de seguidores, me gusta y retuits, con palabras clave que podrían indicar anti- Intención LGBTQ+, racista o antisemita. Luego revisaron el lenguaje de esos tuits en cada una de las tres categorías e intentaron juzgar su verdadera intención.

Durante los meses previos a la toma de posesión de Musk, los investigadores consideraron que solo un tuit de las tres listas de los 20 principales era realmente odioso, en este caso contra el pueblo judío. Los otros estaban citando los comentarios de odio de otra persona o usando las palabras clave relevantes de una manera no llena de odio.

En las semanas posteriores a que Musk se hizo cargo de Twitter, el mismo análisis encontró que los tuits de odio se volvieron mucho más prominentes entre los tuits más populares con lenguaje potencialmente tóxico. Para los tuits que usaban palabras asociadas con publicaciones anti-LGBTQ+ o antisemitas, siete de las 20 publicaciones principales en cada categoría ahora eran odiosas. Para los tuits populares que utilizan un lenguaje potencialmente racista, se consideró que uno de los 20 principales era discurso de odio.

“La toxicidad de Twitter ha aumentado severamente la entrada de Musk en ese edificio”, dice Bhaskar Chakravorti, decano de negocios globales en la Escuela de Negocios Fletcher de la Universidad de Tufts y presidente de Digital Planet, que llevó a cabo el análisis.

Estos datos podrían sumarse a los desafíos a los que se enfrenta Musk mientras intenta dar un giro a la empresa, a la que ha cargado con deudas. Los anunciantes proporcionan la mayoría de los ingresos de Twitter, pero algunos han dicho en las últimas semanas que reducirán o pausarán los gastos hasta que obtengan más información sobre cualquier cambio en las políticas de contenido de la plataforma. “Los anunciantes no pueden invertir su dinero en plataformas donde no existen políticas integrales sobre el discurso de odio y la desinformación ni se aplican de manera consistente”, dice Lou Paskalis, un ejecutivo publicitario de mucho tiempo que anteriormente se desempeñó como presidente de MMA Global, un grupo comercial de marketing.

El análisis de Tufts no indica si el aumento en el discurso de odio se debe a cambios específicos realizados por Musk después de que adquirió Twitter por 44 millones de dólares el mes pasado. Aunque inicialmente afirmó que las políticas de la empresa no cambiarían, también despidió a miles de empleados y contratistas, lo que redujo los recursos que Twitter podría aportar para controlar el contenido. En algunos países donde la plataforma es popular, como Brasil, activistas e investigadores que rastrean la desinformación dicen que ya no hay nadie en Twitter para responder a sus advertencias y solicitudes.