Los vehículos autónomos se unen a la lista de amenazas a la seguridad nacional de EE. UU.

En medio de crecientes preocupaciones sobre el creciente aparato de recopilación de datos internacionales de China, un Congreso estadounidense recientemente dividido está aplicando un nuevo escrutinio a la posibilidad de que la tecnología china importada pueda ser un caballo de Troya.

En una carta a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras de EE. UU., compartida exclusivamente con WIRED, el representante August Pfluger hace algunas preguntas difíciles sobre si Washington está realmente preparado para la amenaza a la seguridad que representa la llegada de vehículos autónomos e inteligentes fabricados en China (AV). ) a los Estados Unidos.

“Sigo preocupado porque la falta de supervisión de los EE. UU. en la tecnología AV ha abierto la puerta para que una nación extranjera espíe en suelo estadounidense, ya que las empresas chinas potencialmente transfieren datos críticos a la República Popular China”, escribe Pfluger.

Si bien la tecnología AV puede estar lejos de un uso comercial generalizado, los proyectos piloto ya están en las carreteras de todo el mundo. A principios de este año, más de 1000 taxis autónomos AutoX circulaban por las carreteras de California. AutoX, una startup china respaldada por una de las empresas automotrices estatales más grandes del país comunista, recibió la aprobación de California en 2020.

Como los reguladores estadounidenses han dado luz verde a esos proyectos de prueba, escribe Pfluger, “sigue habiendo una grave falta de supervisión con respecto a su gobierno de datos”.

A principios de este año, WIRED informó sobre los crecientes problemas de seguridad nacional que plantean los vehículos fabricados en China. El tesoro masivo de datos que recopilan estos automóviles podría brindar a los estados adversarios un punto de vista sin precedentes en los Estados Unidos y otras naciones occidentales. Beijing ya ha sido pionera en el uso de análisis de big data para identificar a los disidentes en el país, y ha aumentado la preocupación de que esas tácticas puedan implementarse en el extranjero.

Pfluger envió una lista detallada de preguntas a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA), que regula el uso de vehículos autónomos, y le pidió al regulador que explicara cómo ha investigado el riesgo de seguridad nacional que representan estas empresas chinas.

“¿Ha trabajado la NHTSA de forma independiente o en colaboración con ciudades u otros gobiernos locales para limitar o evitar que las empresas de propiedad china recopilen información confidencial de la infraestructura estadounidense, incluida información sobre instalaciones gubernamentales o militares confidenciales, y luego compartan dicha información en el extranjero?” Pfluger escribe.

China ciertamente ha tenido esa ansiedad sobre los vehículos inteligentes y eléctricos fabricados en Estados Unidos. A principios de este año, por ejemplo, Beijing impuso restricciones firmes sobre dónde podían conducir los Tesla, particularmente alrededor de instalaciones militares, en medio de reuniones de alto nivel del Partido Comunista.

Pfluger destaca en su carta que China podría utilizar “vehículos autónomos y conectados como vía para incorporar sus sistemas y tecnología a la infraestructura de nuestro país”. Estados Unidos, como la mayoría de sus aliados, ya prohibió al gigante corporativo chino Huawei construir infraestructura 5G, pero estos vehículos de próxima generación tendrían acceso a una cantidad sin precedentes de correos electrónicos, mensajes y llamadas telefónicas, y en realidad estarían moviendo cámaras. , capaz de fotografiar una variedad de infraestructura crítica.

Como dijo el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, a un comité de la Cámara la semana pasada, existen “peligros de tener la infraestructura de comunicaciones en manos de estados-nación que no protegen las libertades y los derechos como lo hacemos nosotros”. El director del FBI, Christopher Wray, advirtió que China ha robado más datos de los Estados Unidos que todas las demás naciones juntas, a través de “operaciones de ciberespionaje a gran escala cada vez más sofisticadas contra una variedad de industrias, organizaciones y disidentes en los Estados Unidos”.