Lo que Elon Musk está haciendo en Twitter es lo que hizo en Tesla y SpaceX

Elon Musk estaba durmiendo en la oficina. Despidió a empleados y ejecutivos a voluntad. Y lamentó que su empresa estuviera al borde de la bancarrota.

Eso fue en 2018 y la empresa era Tesla, mientras el fabricante de automóviles eléctricos de Musk luchaba por construir su vehículo para el mercado masivo, el Modelo 3.

“Fue insoportable”, le dijo a The New York Times en ese momento. “Hubo momentos en los que no salí de la fábrica durante tres o cuatro días, días en los que no salí”.

La experiencia del multimillonario con lo que llamó el “infierno de la producción” de Tesla se ha convertido en un modelo para la crisis que ha creado en Twitter, que compró por 44.000 millones de dólares el mes pasado. A lo largo de los años, Musk ha desarrollado un libro de jugadas para administrar sus empresas, incluidas Tesla y el fabricante de cohetes SpaceX, a través de períodos de dolor, empleando tratamientos de choque y alarmismo y presionando a sus trabajadores y a él mismo a dejar de lado a sus familias y amigos para gastar todo. su energía en su misión.

En Twitter, Musk ha usado muchas de esas mismas tácticas para dar un vuelco a la compañía de redes sociales en solo unas pocas semanas.

Desde finales del mes pasado, el hombre de 51 años ha despedido al 50 por ciento de los 7500 empleados de Twitter y ha aceptado las renuncias de 1200 o más. El lunes, comenzó otra ronda de despidos, dijeron dos personas. Tuiteó que estaba durmiendo en las oficinas de Twitter en San Francisco. Y ha aplicado un lenguaje orientado a la misión, diciéndoles a los trabajadores de Twitter que la empresa podría quebrar si él no era capaz de revertir la situación. Quienes quieran trabajar en “Twitter 2.0” deben comprometerse por escrito con su visión de “núcleo duro”, dijo.

David Deak, quien trabajó en Tesla de 2014 a 2016 como gerente senior de ingeniería supervisando una cadena de suministro de materiales para baterías, dijo que Musk “claramente prospera en circunstancias existenciales”. Agregó: “Él casi los crea para encender el fuego debajo de todos”.

Las similitudes entre el enfoque de Musk en Twitter y lo que hizo en Tesla y SpaceX son evidentes, agregó Tammy Madsen, profesora de administración en la Universidad de Santa Clara. Pero no está claro si encontrará los medios para motivar a los empleados en una empresa de redes sociales como lo hizo con los trabajadores cuyas misiones eran alejar a las personas de los automóviles a gasolina o enviar humanos al espacio.

“En Tesla y SpaceX, el enfoque siempre ha sido alto riesgo, alta recompensa”, dijo el Dr. Madsen. “Twitter ha sido de alto riesgo, pero la pregunta es: ¿cuál es la recompensa que se obtiene?”.

Musk no respondió a una solicitud de comentarios.

El domingo, Musk celebró una reunión con los empleados de ventas de Twitter, según dos personas con conocimiento del asunto. Luego, el lunes, despidió a los empleados del departamento de ventas, dijeron. A fines de la semana pasada, Musk despidió a Robin Wheeler, un alto ejecutivo de ventas, agregaron. Bloomberg informó anteriormente que podrían producirse más despidos. Twitter también se está comunicando con algunos ingenieros que renunciaron para pedirles que regresen, dijeron las personas.

Cambios en el Twitter de Elon Musk

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Una revisión rápida. Elon Musk se ha movido rápidamente para renovar Twitter desde que completó su compra de $ 44 mil millones de la compañía de redes sociales en octubre, advirtiendo sobre un panorama financiero sombrío y la necesidad de nuevos productos. He aquí un vistazo a algunos de los cambios hasta ahora:

Yendo privado. Como parte de la adquisición de Twitter por parte de Musk, está eliminando las acciones de la compañía y sacándolas de las manos de los accionistas públicos. Convertir a Twitter en una empresa privada le da a Musk algunas ventajas, incluida la de no tener que hacer declaraciones financieras trimestrales. Las empresas privadas también están sujetas a un menor escrutinio regulatorio.

Despidos. Poco más de una semana después de cerrar el trato, Musk eliminó casi la mitad de la fuerza laboral de Twitter, o alrededor de 3700 puestos de trabajo. Los despidos afectaron a muchas divisiones de la empresa, incluidas las unidades de ingeniería y aprendizaje automático, los equipos que gestionan la moderación de contenido y los departamentos de ventas y publicidad.

Moderación de contenido. Poco después de cerrar el trato para comprar Twitter, Musk dijo que la compañía formaría un consejo de moderación de contenido para decidir qué tipo de publicaciones mantener y cuáles eliminar. Pero los anunciantes han detenido sus gastos en Twitter por temor a que Musk afloje las reglas de contenido en la plataforma.

Otros cambios posibles. Mientras Musk y sus asesores buscan formas de generar más ingresos en la empresa, se dice que han discutido agregar mensajes directos pagados, lo que permitiría a los usuarios enviar mensajes privados a usuarios de alto perfil. La compañía también presentó documentos de registro para allanar el camino para que procese los pagos.

En las empresas dirigidas por Musk, el patrón de afirmar que las empresas están al borde de una posible bancarrota ha surgido con frecuencia. En Tesla en diciembre de 2008, durante las profundidades de la crisis financiera, Musk cerró una ronda de inversión de $50 millones de Daimler, dijo, en la “última hora del último día posible o la nómina habría rebotado 2 días después”.

Ha dicho lo mismo sobre SpaceX, una vez que señaló que tanto SpaceX como Tesla tenían más del 90 por ciento de posibilidades de que “valdría $0” en sus primeros días.

Para 2017, dijo Musk, SpaceX tuvo que realizar lanzamientos de cohetes una vez cada dos semanas o enfrentar la bancarrota, recordó un exejecutivo de SpaceX, quien habló bajo condición de anonimato por temor a represalias. En una empresa impulsada por el objetivo de hacer que la vida sea “multiplanetaria”, la amenaza de quiebra fue un factor motivador, dijo el exejecutivo.

Lo que consideramos antes de usar fuentes anónimas. ¿Las fuentes conocen la información? ¿Cuál es su motivación para decirnos? ¿Han demostrado ser fiables en el pasado? ¿Podemos corroborar la información? Incluso con estas preguntas satisfechas, The Times utiliza fuentes anónimas como último recurso. El reportero y al menos un editor conocen la identidad de la fuente.

Desde entonces, SpaceX ha enviado con éxito muchos cohetes al espacio y los ha vuelto a aterrizar de manera segura en la Tierra. Pero el Sr. Musk ha vuelto a su palo favorito, tuiteando el año pasado que si una “recesión global severa” agotara el capital, la bancarrota del fabricante de cohetes “no era imposible”.

“Solo sobreviven los paranoicos”, escribió, citando a Andy Grove, ex director ejecutivo de Intel.

Una atmósfera de crisis y la austeridad autoimpuesta dan a Musk la tapadera para hacer cambios drásticos y despedir a los altos directivos o eliminar grandes sectores del personal, dijeron dos exejecutivos de Tesla. También prepara a los que quedan para trabajar en condiciones extremas para hacer realidad los deseos de Musk, dijeron.

El enfoque en Twitter, donde Musk ha despedido a miles de empleados, “es típico de Elon”, dijo Deak.

El caos en la empresa de redes sociales es familiar para las personas que trabajaban en Tesla cuando la empresa luchaba por acelerar la fabricación del Modelo 3, que salió a la venta en 2017. En mayo de ese año, Musk envió un correo electrónico a la personal que se hizo eco de parte del lenguaje que ha usado con los empleados de Twitter.

“Tesla tiene que ser duro y exigente”, escribió. “La calificación aprobatoria en Tesla es la excelencia, porque tiene que serlo”.

En el año siguiente, Musk durmió en el suelo en las salas de conferencias de una fábrica de Tesla, despidió al vicepresidente de ingeniería y trabajó 120 horas a la semana para hacer frente a un retraso en la producción del Model 3. Los miembros de la junta directiva de Tesla estaban preocupados por la carga de trabajo de Musk y su uso de Ambien para tratar de dormir.

Presagiando la agitación en Twitter, Musk pasó parte de 2018 en el servicio de redes sociales, antagonizando a los legisladores y reguladores, incluida la Comisión de Bolsa y Valores. Más tarde, la SEC demandó a Musk por tuitear que tenía los “fondos asegurados” para privatizar Tesla, a pesar de que el multimillonario nunca cumplió y llegó a un acuerdo con la agencia. Este verano, gastó meses y millones de dólares en honorarios legales para retractarse de su trato para comprar Twitter.

Al testificar en Delaware la semana pasada en una demanda sobre su paquete de pago de Tesla, Musk reconoció que su inclinación por actuar unilateralmente puede causarle problemas. “Cuando tomo decisiones sin consultar a la gente”, dijo, “la probabilidad de que esas decisiones sean incorrectas es mayor”.

En Delaware, Musk también restó importancia a las comparaciones entre lo que estaba haciendo en Twitter con el aumento del Model 3, diciendo en su camino a la sala del tribunal que lo que estaba sucediendo en el servicio de redes sociales era “más fácil”.

Algunos de los exempleados de Musk se preguntan si sus tácticas de gestión finalmente funcionarán en Twitter. Tesla y SpaceX estaban en las primeras etapas de crecimiento cuando su jefe usó su lenguaje duro y les dijo a todos que tenían que ir a toda velocidad. Pero Twitter es una empresa más madura que se ha desempeñado de manera inconsistente durante años.

Las técnicas de gestión de Musk son “una buena estrategia de puesta en marcha y crecimiento, pero no son buenas para construir una empresa estable”, dijo Deak.

El compromiso total de Musk con una empresa a menudo es inspirador, pero también puede volverse tóxico y generar una cultura de miedo y chivos expiatorios, dijeron tres exgerentes de Tesla y SpaceX.

Y para Musk, rehacer Twitter es solo un trabajo de medio tiempo. Sigue siendo director ejecutivo de Tesla, que dijo en la corte que seguía dirigiendo, y de SpaceX, donde, dijo, se centra en el diseño de cohetes en lugar de en la gestión.

El Sr. Musk también dirige Boring Company, una nueva empresa de túneles, y Neuralink, una empresa de tecnología de interfaz cerebro-computadora. Ha dicho que su objetivo a largo plazo es salvar a la humanidad mediante el desarrollo de tecnología para los viajes espaciales o, en sus palabras, “haciendo que la vida sea multiplanetaria para garantizar la supervivencia a largo plazo de la conciencia”.

La multitarea se ha convertido en un problema en una demanda presentada por los accionistas de Tesla que se opusieron al paquete de pago que convirtió a Musk en la persona más rica del mundo. La semana pasada en Delaware, al ser interrogado por un abogado que representa a los accionistas que acusaron a Musk de descuidar sus deberes en Tesla, el multimillonario dijo que su intensa participación en Twitter era temporal.

“Hubo un estallido inicial de actividad para reorganizar la empresa”, dijo el miércoles pasado, y agregó: “Espero reducir mi tiempo en Twitter”.

Mike Isaac contribuyó con el reportaje.