La misión insignia Artemis I de la NASA ha sobrevolado la luna

Después de despegar en el enorme cohete Space Launch System, la cápsula Orion de la NASA ha volado a 130 kilómetros de la superficie lunar mientras se prepara para entrar en órbita.

Espacio


21 noviembre 2022


La misión Artemis I de la NASA se acercó a la luna, volando a 130 kilómetros sobre el lado oculto de la superficie lunar el 21 de noviembre.

La cápsula Orion despegó sobre el enorme cohete Space Launch System (SLS), el más poderoso jamás lanzado, el 16 de noviembre. Después de años de retrasos y varias oportunidades de lanzamiento perdidas este año frustradas por fugas de hidrógeno, problemas técnicos y, más recientemente, un huracán que SLS capeó en la plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral en Florida, el despegue se realizó sin problemas.

“Me sorprendió que todo transcurriera sin problemas”, dice la analista espacial Laura Forczyk. “Quiero decir, hubo pequeños problemas, ¡pero no explotó!” El mayor de esos problemas fue un conjunto de pernos sueltos que un equipo envió a la plataforma de lanzamiento poco antes del lanzamiento para apretarlos; es extraordinariamente raro ver a alguien trabajando en el hardware del cohete tan cerca del despegue.

Se espera que Orión entre en órbita alrededor de la luna el 25 de noviembre. Luego, después de seis días en órbita, tiene que regresar, una parte de la misión que es tan crucial como el propio lanzamiento. Se espera que regrese a la Tierra el 11 de diciembre.

“Traer de vuelta a Orión será un desafío tan grande como salir de la Tierra”, dijo el administrador asociado de la NASA, Thomas Zurbuchen. Científico nuevo. “Los riesgos simplemente se suman… La misión solo termina una vez que Orión está a salvo aquí”. Solo entonces puede considerarse lo suficientemente seguro para llevar humanos a bordo, que es el objetivo de la misión Artemis II, actualmente planificada para 2024.

Para esa misión, la NASA tendrá que ser aún más cuidadosa. “Los humanos son criaturas necesitadas”, dice Emily Judd del Centro de Investigación Langley de la NASA en Virginia. “Tenemos que tener el oxígeno para respirar, necesitamos alimentos, todos los sistemas de soporte vital que se requieren; parte de Artemis I está probando esos sistemas, asegurándose de que todo esté listo para la tripulación cuando suban a Artemis. yo.”

Si bien el objetivo principal de Artemis I es probar la nave espacial SLS y Orion antes que Artemis II, que verá a un Orion tripulado realizar un sobrevuelo lunar, también hay otros objetivos científicos. SLS transportó 10 cubesats, que son pequeños satélites que pesan solo unos 11 kilogramos cada uno, y los lanzó al espacio horas después del lanzamiento.

Cuatro de los cubesats están diseñados para estudiar la luna, incluido un experimento japonés llamado Omotenashi, que tiene como objetivo realizar un aterrizaje suave en la superficie de la luna. Esto convertiría a Japón en la cuarta nación en hacerlo, y con el módulo de aterrizaje lunar más pequeño de la historia. Sin embargo, Omotenashi parece estar dando vueltas en el espacio, lo que podría evitar que aterrice.

Artemisa I y la luna

Artemisa I acercándose a la luna

NASA

Tres de los cubesats están destinados a estudiar la radiación en el espacio. Otro, llamado NEA Scout, volará a través de una vela solar a un asteroide cercano, mientras que los dos restantes son demostraciones de tecnología para métodos mejorados de propulsión en el espacio profundo. Según una conferencia de prensa de la NASA el 18 de noviembre, cinco de los 10 cubesats funcionan actualmente como se esperaba, mientras que los otros cinco experimentan problemas técnicos o no pueden comunicarse con sus operadores en la Tierra.

Artemis I está construyendo para la misión Artemis III, que tiene como objetivo llevar astronautas a la superficie de la luna por primera vez desde el Apolo 17 en 1972, e informar futuros estudios científicos. “Apenas hemos tocado la superficie de lo que podemos aprender, sí, sobre la Luna, pero también sobre la Tierra y sobre cómo podemos sobrevivir en Marte”, dice Forczyk. “La luna es el trampolín hacia el sistema solar”.

Suscríbase a nuestro boletín gratuito de Launchpad para un viaje a través de la galaxia y más allá, todos los viernes

Más sobre estos temas: