La semana en los negocios: el colapso de FTX

En el transcurso de los días, el colapso de uno de los intercambios de criptomonedas más grandes, FTX, ha dado lugar a una serie de revelaciones: sobre la disfunción corporativa dentro de FTX, las vidas personales enredadas de las personas que lo dirigían y lo que dijo el nuevo líder del intercambio. parecían ser esfuerzos para “ocultar el mal uso de los fondos de los clientes”. La compañía se declaró en bancarrota y los fiscales federales ahora están investigando qué sucedió con los fondos perdidos de posiblemente más de un millón de acreedores. La caída de Sam Bankman-Fried, el fundador y exdirector ejecutivo de FTX, ha puesto en duda el futuro de la criptoindustria, así como el de un movimiento estrechamente afiliado en el que invirtió fuertemente. Ese movimiento se centró en una filosofía moral conocida como altruismo efectivo y se financió en gran parte con donaciones del brazo filantrópico de FTX.

Elizabeth Holmes fue sentenciada a más de 11 años de prisión el viernes, luego de ser declarada culpable de cuatro cargos de defraudar a los inversores sobre la tecnología y las prácticas comerciales de Theranos, su fallida empresa emergente de análisis de sangre. Era una sentencia más leve que el máximo de 20 años de prisión que enfrentaba, pero aun así mucho más dura que los 18 meses de arresto domiciliario que sus abogados habían solicitado. La decisión fue dictada por el mismo juez que supervisó el juicio de la Sra. Holmes el año pasado y, al tomarla, consideró una serie de cartas y documentos presentados por los abogados y fiscales del caso. Entre ellos se incluyeron fotos familiares de la Sra. Holmes, su pareja, Billy Evans, y su hijo, así como comentarios de figuras como el senador Cory Booker, quien elogió la “determinación de la Sra. Holmes de marcar la diferencia”. Sus críticos vieron el caso como una oportunidad para enviar un mensaje a otros fundadores de tecnología que pueden distorsionar la verdad en su búsqueda del éxito en una industria donde pocos ejecutivos son declarados culpables de fraude.

Dado el ultimátum de dejar el Twitter de Elon Musk o quedarse en la empresa y “construir un Twitter 2.0 revolucionario”, unos 1.200 empleados parecieron optar por irse el jueves. Presentaron sus renuncias horas antes de la fecha límite de las 5 p. m., hora del este, que Musk fijó el día anterior en un correo electrónico con el asunto “Una bifurcación en el camino”. El resto del personal, escribió Musk, tendría que ser “extremadamente duro” y trabajar muchas horas a una alta intensidad. Debido a que las salidas se produjeron inmediatamente después de los despidos masivos de aproximadamente la mitad de los empleados de la empresa, existen crecientes dudas sobre cómo se mantendrá el sitio. Se han eliminado grandes sectores de la fuerza laboral de Twitter, como el departamento de comunicaciones, que ya no existe, y los equipos de infraestructura de la plataforma, que prácticamente no existen. El viernes, Musk pidió a “cualquiera que realmente escriba software” que se presentara en el décimo piso de la sede de Twitter.

Hay mucho que sugiere que, a pesar de la aplastante inflación que experimentaron los consumidores este año, muchos tienen la intención de comprar con entusiasmo esta temporada navideña. Las ventas minoristas aumentaron un 1,3 por ciento el mes pasado, superando las expectativas, ya que minoristas como Amazon, Target y Kohl’s ofrecieron ofertas navideñas antes de lo habitual. El aumento en las ventas coincidió con los primeros signos de moderación de la inflación: en octubre, los precios subieron un 7,7 por ciento respecto al año anterior, todavía un ritmo rápido pero por debajo del 8,2 por ciento en septiembre. Pero el fervor de los compradores por las ventas navideñas indicó que buscaban descuentos, lo que aumentó la presión sobre los minoristas, que no hace mucho tiempo ejercían más poder para fijar el precio de los productos a su antojo, para bajar los precios. En Target, por ejemplo, la demanda disminuyó cuando terminaron esas ventas. ¿Qué ha cambiado desde la última temporada? Los consumidores ahorraron más dinero en 2021 y gastaron en ropa y productos electrónicos a medida que salían de los confinamientos por la pandemia. Este año, los clientes han estado mucho más preocupados por el aumento de los precios y han reducido los gastos discrecionales.