Un estudio proporciona información fascinante sobre la floración masiva del bambú en el noreste de la India

Fruto de la especie de bambú Melocanna baccifera.

Fruto de la especie de bambú Melocanna bacifera. | Crédito de la foto: Arreglo especial

Un estudio de 13 años ha arrojado luz interesante sobre la floración en Melocanna baciferauna especie de bambú tropical que ha fascinado durante mucho tiempo a los investigadores por su asociación con la “muerte del bambú”, las “inundaciones de ratas” y las hambrunas en el noreste de la India.

Entre otras cosas, los investigadores detectaron una correlación entre el contenido de azúcar en la fruta de Melocanna bacifera y la alimentación frenética y el auge de la población de ratas durante ‘Mautam’, el florecimiento masivo cíclico del bambú que ocurre una vez cada 48 años.

Los investigadores observaron y enumeraron una variedad sorprendentemente grande de animales visitantes/depredadores atraídos por la fruta y las flores de este bambú. También informaron la producción de fruta más alta en un grupo de bambú (456,67 kg).

El Instituto de Investigación y Jardín Botánico Tropical Jawaharlal Nehru (JNTBGRI), Thiruvananthapuram, realizó el estudio entre 2009 y 2022 en su Bambusetum, donde se introdujo la especie durante 1988-1996.

Un artículo sobre los hallazgos de KC Koshy, B. Gopakumar, Antony Sebastian, Ajikumaran Nair S., Anil John Johnson, Balaji Govindan y B. Sabulal (director, JNTBGRI) apareció en la revista científica Más uno el 16 de noviembre.

Llamado ‘Muli’ en el noreste de la India, Melocanna bacifera es el bambú productor de frutas más grande y es originario de la región noreste de India-Myanmar. Durante su floración gregaria, el bambú produce frutos grandes que atraen visitantes/depredadores animales. De estos, las ratas negras disfrutan mucho la fruta carnosa parecida a una baya. Durante este período, también se multiplican rápidamente, un fenómeno denominado “inundación de ratas”. Una vez que se acaban los frutos, comienzan a devorar los cultivos en pie, provocando hambrunas que se han cobrado miles de vidas humanas.

Anteriormente, se suponía que el “alto contenido de proteínas en las frutas/semillas” atraía a las ratas. Sin embargo, un estudio de JNTBGRI en 2016 que fue parte de la investigación encontró que la fruta en realidad contiene muy poca proteína. La depredación se debe principalmente al alto contenido de azúcares.

“La química de la fruta tiene un papel importante en la depredación, ya que los depredadores consumen las frutas en función de sus preferencias de sabor a los azúcares de la fruta en varias etapas de crecimiento”, señalaron los investigadores.

Fruto de Melocanna baccifera

Fruto de Melocanna bacifera
| Crédito de la foto: Arreglo especial

La fruta y la flor del bambú atraen a una asombrosa variedad de visitantes/depredadores. Incluyen depredadores de polen (abejas melíferas), depredadores de frutas (milpiés, babosas y caracoles, barrenadores de frutas, monos, ratas, puercoespines, jabalíes y civetas de palma), depredadores de plántulas (conejos, ciervos) y depredadores de insectos/plagas (hormigas, mantis).

La fenología de floración y la dinámica de producción de frutos revelada a través de este estudio son útiles para los silvicultores y las personas involucradas en la conservación de este bambú, dijo la JNTBGRI. Además, el estudio sobre la química de la fruta y sus vínculos con la depredación y la “inundación de ratas” podría ayudar a identificar biomoléculas útiles en la investigación médica, agregó.

El estudio fue financiado por la Junta de Investigación de Ciencia e Ingeniería (SERB), el Departamento de Ciencia y Tecnología, el Gobierno de la India y el Consejo Estatal de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente de Kerala (KSCSTE) bajo el gobierno de Kerala.