Twitter es la plaza pública digital del mundo. ¿Qué pasa si muere?

Nueva York
CNN Negocios

¿Y si Twitter muriera?

Esa pregunta hubiera sido mayormente impensable hace solo unas semanas, pero una cascada de eventos precipitados por el errático nuevo propietario de la compañía, Elon Musk, ha arrojado incertidumbre sobre el futuro de la plataforma.

Y si Twitter (TWTR) dejara de existir repentinamente, las consecuencias serían enormes, dado lo integral que es la plataforma para las comunicaciones globales.

La plataforma a menudo se ha comparado con una plaza de ciudad digital, y por una buena razón. Es mucho más que un simple sitio web de redes sociales.

Los líderes mundiales usan Twitter para comunicarse, los periodistas usan Twitter para recopilar noticias, los disidentes en países represivos usan Twitter para organizarse, las celebridades y las principales marcas usan Twitter para hacer anuncios importantes, y el público usa Twitter para monitorear todo en tiempo real.

Si la plataforma muriera o quedara inutilizable debido a problemas de inestabilidad, es probable que ningún espacio la reemplace.

“Twitter vs no Twitter no es un simple binario, particularmente no para el periodismo de noticias. La conectividad global las 24 horas ha cambiado casi todo sobre los flujos de trabajo en las salas de redacción e incluso para los periodistas independientes”, dijo Emily Bell, directora fundadora del Tow Center for Digital Journalism de la Columbia Journalism School, una serie de tuits Viernes. “Qué lo reemplaza, o en qué se convierte Twitter ahora con un propietario expresamente hostil e ignorante del negocio de los informes diarios, es realmente incierto”.

En cambio, las comunicaciones se fracturarían en múltiples sitios web de redes sociales, lo que provocaría una interrupción sísmica y una ralentización en el flujo de información.

Algunos usuarios probablemente se dirigirían a uno de los clones de Twitter.

Una plataforma de microblogging similar a Twitter que ha ganado cierta popularidad en las últimas semanas es Mastodon. Pero esa explosión de popularidad es relativa: Mastodon sigue siendo mucho más pequeño que Twitter en escala y carece de la facilidad de uso para atraer al público en masa.

La mayoría de los otros clones de Twitter se han diseñado en gran medida para apuntar a los conservadores que durante años, y generalmente sin fundamento, han acusado a Twitter de albergar un sesgo anticonservador. Esos sitios web incluyen Truth Social, Gettr y otros del expresidente Donald Trump.

Y, por supuesto, las plataformas de redes sociales como Facebook, Instagram, TikTok y otras son opciones.

Pero ninguna de estas aplicaciones parece destinada a heredar a todos los usuarios de Twitter, o quizás, lo que es más importante, a convertirse en el lugar central para la conversación pública y el debate como lo ha sido Twitter durante años y años.

Un senador de EE. UU., por ejemplo, expresó a CNN el jueves por la noche, a través de mensajes directos de Twitter, que extrañarían la plataforma.

“Mi principal preocupación es que creo que algunas personas quieren saber directamente de mí”, dijo el senador, “y es una forma muy eficiente de seleccionar una fuente de noticias”.

“Así que solo estoy averiguando qué viene después”.