Serenidad en medio del desastre en “El marinero volador”

En la mañana del 6 de diciembre de 1917, los ciudadanos de Halifax, Nueva Escocia, fueron testigos de la explosión provocada por el hombre más grande y destructiva que el mundo había visto hasta ese día. El SS Imo, un buque noruego, salía de Bedford Basin justo cuando el SS Mont-Blanc, un carguero francés, llegaba de Nueva York. Ambos estaban programados para dirigirse a la guerra en Europa, el Imo con suministros de socorro para la Bélgica ocupada por los alemanes, el Mont-Blanc llevando explosivos a Francia: dos mil trescientas toneladas de ácido pícrico, doscientas toneladas de TNT, treinta y cinco toneladas de gasolina de alto octanaje y diez toneladas de algodón pólvora.

“The Flying Sailor” comienza justo cuando estos barcos se deslizan sobre las aguas desprevenidas del puerto de Halifax con una alegre melodía náutica. Un pez nada abajo, ocupándose de sus propios asuntos. En su enérgico paseo matutino, un marinero de mediana edad con proporciones pesadas en el centro y cuatro extremidades desgarbadas se congela a medio paso con un pie en el aire, detenido por lo que está viendo: los dos barcos han hecho contacto. Al principio, dejaron escapar un siseo inofensivo. Justo cuando el marinero enciende un cigarrillo para acompañar el espectáculo, estalla un incendio entre los barcos.

Cuando el verdadero Imo y el Mont-Blanc chocaron, a las 8:45 SOY, la fricción entre sus cascos encendió un fuego que se extendió al contenido altamente inflamable del barco francés. Veinte minutos después, el material detonó en una explosión que mató a casi dos mil personas, hirió a otras nueve mil y diezmó todo en un radio de una milla y media. El impacto hizo que el agua saliera corriendo del puerto, exponiendo el fondo del mar y creando un tsunami de quince metros.

A principios del 2000, Amanda Forbis y Wendy Tilby, dos animadoras y directoras de Alberta, Canadá, visitaron Halifax y recorrieron el Museo Marítimo del Atlántico. En algún momento, se encontraron con una historia, quizás adornada con el tiempo, sobre un marinero inglés que había sido lanzado hacia el cielo durante la explosión. Tuvo “mucha suerte de no haber sido golpeado por los escombros”, dijo Tilby, y de alguna manera aterrizó de una sola pieza. Intrigados por su experiencia cercana a la muerte, Forbis y Tilby animaron “The Flying Sailor”, una película de siete minutos que imagina cómo podría haber sido vivir unos momentos tan desastrosos.

Los cineastas decidieron que su marinero era el “tipo de persona que no espera ser sorprendido por nada”, dijo Forbis. “Era importante para nosotros convertirlo en una experiencia muy interna. Queríamos tratar de sacar su interior al exterior”, agregó Tilby, quien conoció a Forbis cuando los dos estudiaban cine, video y animación en la Universidad de Arte y Diseño Emily Carr, en Vancouver. Las colaboraciones anteriores del dúo también han examinado los temas de la vida y la muerte, y esta nueva película desarrolla, literalmente, cómo debe haber sido bailar en la delgada línea entre ser y no ser.

Tilby dice que el estado elevado de una experiencia cercana a la muerte “es un punto que inspira la contemplación de la vida” y que ayuda a priorizar y “resolver lo que es importante”. Mientras el marinero gira en espiral a través del cielo oscuro con una nube de humo que avanza detrás de él, pierde su ropa y se acurruca en sí mismo. La partitura, escrita por Luigi Allemano, evoca paz, quizás incluso un renacimiento inminente. Vemos flashbacks al estilo de las viejas postales tintadas mientras el marinero se eleva a través de cielos azules antes de transformarse en una mancha rosa que flota hacia una luz cósmicamente brillante.

“Esta descripción de perder tu yo físico y sentirte perfecto o en armonía con el universo” siempre ha resonado en Tilby, quien piensa que regresar a un cuerpo humano en lugar de morir es “con mucho, la opción menos deseable”. Forbis ha decidido “rechazar la palabra ‘morbo’ porque sugiere que simplemente está mal contemplar la muerte”, lo que es un indicativo de “lo malos que somos hablando de eso”. De hecho, la muerte del marinero se siente sin esfuerzo y sublime. Los elementos de la película son ligeros: un hombre de forma cómica vuela desnudo por el cielo, pero su propósito es serio: reformular la muerte como algo a considerar sin miedo o pavor abrumador. La historia del marinero, ya sea que continúe en la Tierra o en otro reino, no parece haber terminado. ¿Se aplican las leyes de la gravedad en el espacio liminal que podría ocupar ahora? Al igual que los destinos catastróficos de Imo y Mont-Blanc, que provocaron la pérdida de miles de vidas y una ciudad entera, “la vida está llena de colisiones”, dijo Tilby, “y todas tienen un impacto en el camino”.