La Universidad Estatal de Oregón desarrollará una batería recargable más ecológica

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad Estatal de Oregón planea desarrollar una nueva batería recargable que podría reducir la necesidad de minería destructiva para el medio ambiente de minerales raros como el níquel y el litio y acelerar la transición hacia la energía limpia.

El Departamento de Energía de EE. UU. otorgó a OSU $ 3 millones para explorar el desarrollo de una nueva tecnología de batería recargable que aceleraría la transición de energía limpia sin depender de minerales finitos raros como el litio, el cobalto y el níquel. El profesor de química de OSU, Xiulei “David” Ji, quien dirigirá un equipo de investigación de baterías, dijo que podría cambiar las reglas del juego.

“Es un nuevo paradigma”, dijo a Oregon Public Broadcasting. “Estamos muy emocionados y muy agradecidos de tener esta oportunidad de trabajar en este proyecto”.

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A medida que el mundo pasa de los combustibles fósiles a la energía limpia para reducir las contribuciones al cambio climático, existe una necesidad creciente de baterías para almacenar energía renovable y alimentar vehículos eléctricos. El auge de las baterías resultante ha generado preocupaciones ambientales debido a los impactos de la extracción de materiales para baterías como el litio, y ha elevado los precios y la demanda de los minerales utilizados para fabricar baterías.

Según la Agencia Internacional de Energía, una organización que proporciona análisis de datos para políticas energéticas globales, el mundo podría enfrentar escasez de litio para 2025. El precio del litio se ha disparado, triplicándose en 2021. El níquel, un mineral utilizado para las baterías de iones de litio, ha también creció en demanda y experimentó aumentos de precios.

OSU recibió $ 3 millones para investigar cómo desarrollar una batería recargable que sea más sostenible para el medio ambiente.

OSU recibió $ 3 millones para investigar cómo desarrollar una batería recargable que sea más sostenible para el medio ambiente.

Ji, quien dirigirá un equipo de investigadores de la Universidad de Howard, la Universidad de Maryland y la Universidad de Vanderbilt, dijo que depender de estos minerales es insostenible y costoso. Dijo que alcanzar los objetivos de energía limpia pronto requerirá alejarse de los minerales finitos relativamente raros.

Su plan es explorar baterías de aniones que proporcionen los componentes necesarios sin usar minerales limitados como los que usan las baterías de litio y que podrían aumentar potencialmente la cantidad de energía que puede contener una batería.

“La nueva química de la batería no tiene que depender de estos elementos”, dijo Ji. “Ese es el beneficio de la nueva química. Es un cambio de juego”.

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Ji dijo que el mercado principal para estas baterías serían los vehículos eléctricos, pero no descarta la posibilidad de que las baterías de aniones sean utilizadas por empresas de servicios públicos a gran escala, como la instalación de energía solar, eólica y de baterías de Portland General Electric. También dijo que podrían comercializarse pronto y usarse en los hogares.

Eso es algo que Meredith Connolly, directora ejecutiva de Climate Solutions, una organización ambiental sin fines de lucro, espera con ansias.

Dijo que impulsar la economía con electricidad 100 % limpia a partir de energía eólica y solar es una parte clave para reducir los combustibles fósiles, y las baterías son una parte fundamental para lograr una transición de energía limpia.

“Parte de la magia tecnológica que brindan las baterías es la capacidad de almacenar energía eólica cuando sopla el viento y energía solar cuando brilla el sol, y luego desplegar esa energía renovable cuando no hay viento o se pone el sol”, dijo.

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A medida que aumenta la producción de vehículos eléctricos, dijo Connolly, las baterías deben obtenerse de manera sostenible y reciclarse para reutilizar las materias primas.

Oregón es uno de los muchos estados que ofrece generosos incentivos y reembolsos para cambiar de vehículos a gasolina a vehículos eléctricos. Recientemente, el estado comenzó a ofrecer a los residentes calificados hasta $7500 por un vehículo eléctrico nuevo. Hasta el momento, más de 50,000 vehículos eléctricos están registrados en el estado. Oregón también está invirtiendo $100 millones en la construcción de infraestructura de carga en las carreteras principales y en las zonas rurales para satisfacer la demanda de vehículos eléctricos en las carreteras.