Incluso con el estancamiento político, America Inc aún debería temer al estado mandón

yonorte 1922 Vladimir Lenin, criticado por los militantes comunistas por tolerar un papel minúsculo para el sector privado en la Rusia bolchevique, insistió en que era una compensación razonable porque el Estado seguiría controlando “las alturas de mando” de la economía. Durante gran parte del resto del siglo XX, esa frase pasó a significar la intromisión del estado, no una represión total de los mercados privados, sino una preferencia por un papel económico dominante desempeñado por los mandarines del sector público.

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En la década de 1980 eso cambió. Durante la mayor parte del período transcurrido desde entonces, fueron las fuerzas del mercado, en lugar del Estado, las que han estado en ascenso en Occidente, incluso cuando los gobiernos de centro-izquierda han estado en el poder. Pero Daniel Yergin, coautor de un libro llamado “Commanding Heights” en 2002, argumenta que el concepto ha vuelto. Los proyectos de ley de gastos del presidente Joe Biden en infraestructura, semiconductores y el clima buscan utilizar la política industrial para fortalecer la inversión en Estados Unidos y contrarrestar la competencia geopolítica de China. Su gobierno tiene un celo regulador de izquierda que no se ha visto en generaciones. “La mano del estado regulador se ha vuelto más fuerte”, afirma Yergin, quien también es vicepresidente de S&PAGS Global, una empresa de investigación.

Por tales razones, la perspectiva de un estancamiento después de que los republicanos parezcan estar en camino de recuperar por poco la Cámara de Representantes en las elecciones intermedias del 8 de noviembre probablemente sea saludable para los negocios, incluso si el Grand Old Party no logra las amplias ganancias en el Senado que algunos había predicho. Por lo menos, evitará aún más “Bidenomics” de grandes gastos, lo que podría reducir la presión alcista sobre la inflación y las tasas de interés.

Sin embargo, los resultados de las elecciones no son una victoria absoluta para America Inc. Aunque la parálisis política en Washington puede limitar al ala más progresista del Partido Demócrata y a los populistas globofóbicos entre los republicanos, es poco lo que los centristas pueden hacer a corto plazo para detener la marea reguladora. Además, los resultados en las elecciones estatales retratan a un país dividido en campos ideológicos en conflicto. Ya sea en estados rojos como Florida y Texas o estados azules como California, los gobiernos están cada vez más dispuestos a mandar a las empresas. Las corporaciones luchan por cruzar el abismo.

Incluso antes de que comience el recuento final de votos, el panorama postelectoral para las empresas estadounidenses ya es más claro en lo que respecta a los impuestos. El control republicano de la casa eliminaría dos preocupaciones inmediatas de la mesa. El primero es la ambición de la Casa Blanca de impulsar aumentos en los impuestos corporativos, impuestos sobre las ganancias extraordinarias para las empresas petroleras, o ambos. La segunda preocupación disipada es la de un nuevo derroche fiscal. Por supuesto, muchas empresas orientadas al consumidor se beneficiaron del impulso a los hogares que provino del Plan de rescate estadounidense de $ 1,9 billones de Biden en marzo de 2021. Es probable que otras, como las empresas de equipos de construcción, los operadores de logística, los fabricantes de chips y las empresas de energía limpia, se beneficien. del trío de 1,7 billones de dólares de proyectos de ley de gastos impulsados ​​por la administración de Biden el año pasado. Sin embargo, con una inflación anual del 8%, un mayor gasto, si se financia con deuda, sería peligroso. Aumentaría los salarios y otros costos.

Las cosas son más borrosas cuando se trata del estado regulatorio. Incluso si la derecha gana el control de ambas cámaras, Biden vetaría cualquier intento de detener su giro brusco hacia la izquierda en asuntos como la política de competencia; la Comisión Federal de Comercio se está preparando para algunos casos de alto perfil, incluido un juicio antimonopolio contra Meta, la matriz corporativa de Facebook, que se espera que comience en diciembre de 2023. Con el control de al menos una cámara, los republicanos pueden hacer travesuras, convocando a los reguladores al Capitolio Hill, o rechazar las solicitudes de más dinero de las agencias. Están molestos por algunos temas que preocupan a muchas grandes empresas, como los intentos de la Comisión de Bolsa y Valores, el regulador del mercado, de exigir divulgaciones de emisiones meticulosas.

Sin embargo, en otras formas importantes, el partido que solía tratar a las corporaciones estadounidenses como un compañero de cama ha comenzado a repudiarlo. Al igual que los demócratas, aunque por diferentes razones, los republicanos quieren reducir el tamaño de la gran tecnología. Así como Donald Trump cortejó a los votantes de cuello azul, algunos de sus acólitos más notables han defendido causas que son anatema para las grandes empresas, como salarios más altos y consejos de trabajadores, mientras se oponen a los favoritos del laissez-faire como la globalización y la inmigración. Al final, pueden ser los tribunales, no los republicanos, los que demuestren ser el último baluarte contra los reguladores presumidos.

Las empresas pueden tener más dificultades para mantener a raya el intervencionismo en los estados. Con Washington paralizado, los estados se están convirtiendo en bastiones de la unidad ideológica y están tomando el asunto en sus propias manos. En el período previo a las elecciones, solo 12 de los 50 estados tenían gobiernos divididos, señala Neil Bradley del A NOSOTROS Cámara de Comercio, principal grupo de presión de America Inc. Eso los anima a interferir en lo que antes se consideraban asuntos corporativos internos, desde la “taller” de CEOs a las inversiones, las políticas de préstamo y el tamaño de las recompras de acciones. Eso deja a las empresas en la difícil posición de tratar de apaciguar a los estados de color rojo oscuro y azul profundo al mismo tiempo. Como dice Bradley, las empresas están viendo que “Texas les dice que tienen que hacer una cosa y California les dice que tienen que hacer lo contrario”.

tomando el mickey

Una forma en que las empresas pueden hacer frente a esto es mantener la cabeza baja y las narices fuera de la política. Las consecuencias de malinterpretar los estados de ánimo políticos locales pueden ser graves. Solo pregúntele a Disney, cuyo enfrentamiento con Ron DeSantis, el gobernador de Florida, puede ser aún más costoso después de que su contundente victoria en la reelección lo coloca en la primera posición para desafiar a Trump por la nominación republicana en la carrera presidencial de 2024. Alternativamente, las empresas también podrían presionar al gobierno federal para que establezca un conjunto único de reglas en áreas como la vegetación o la privacidad de los datos, incluso si no son todas del agrado de las empresas. Eso ayudaría a despejar el campo minado estado por estado. También es fantasioso en una era de estancamiento. Desde las alturas dominantes del cielo bolchevique, Lenin debe estar riéndose.

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