Los despidos de las grandes tecnológicas impulsarán el futuro de la industria

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La vista llana

Este fue el mes en que Big Tech se hizo más pequeño. El líder de la contracción fue un Twitter con problemas, encabezado por un nuevo propietario que, después de intentar escapar de su compromiso de 44.000 millones de dólares para comprar la empresa, se ha lanzado a la tarea de solucionar sus problemas. Job One se estaba deshaciendo de la mitad de los trabajadores detrás de la plataforma de pérdida de dinero. Pero Twitter estuvo lejos de ser el único en despojar a los empleados de sus salarios, planes de salud y direcciones de correo electrónico. Stripe, visto recientemente como el estándar de oro de los deca-unicornios en ascenso, recortó el 14 por ciento de su personal. Intel desconectó un 20 por ciento. Robinhood expulsó a casi una cuarta parte de sus trabajadores. Lyft eliminó al 13 por ciento de su personal de las listas. Shopify descontó una décima parte de sus 1.000 empleados. Snap desapareció una quinta parte de su gente. El corte más desagradable de todos, al menos en volumen, vino de Meta. Mark Zuckerberg le dio a 11,000 trabajadores la oportunidad de compartir las “publicaciones de insignias” que los trabajadores salientes escriben al salir del edificio diseñado por Frank Gehry. Apple y Amazon simplemente anunciaron la congelación de las contrataciones.

El número de técnicos recientemente sin trabajo de esta purga reciente es probablemente de seis cifras. Pero los números no cuentan la historia completa. El activo más valioso en una empresa de tecnología es el talento. He soportado interminables diatribas en eventos para posibles fundadores, como Startup School de Y Combinator, donde los magnates con pelo de melocotón inculcan a las personas un cuarto de generación detrás de ellos que el mayor error que puedes cometer es contratar a la persona equivocada, y que la gloria llega a los que se resisten a llenar los puestos con nada menos que superestrellas. Ese mantra se extiende no solo a la puesta en marcha más pequeña basada en un garaje, sino también a los gigantes de la industria. Cualquiera que haya solicitado un trabajo en una empresa de alta tecnología, o incluso en una tibia, sabe que hay una carrera de obstáculos brutal entre la aplicación y la orientación. Los candidatos a menudo deben soportar semanas de entrevistas, pruebas de codificación y escrutinio de su pasado al nivel de la CIA. En un momento, Google, cuya contratación fue supervisada personalmente por el cofundador Larry Page, revisaba las transcripciones universitarias de los solicitantes con un peine tan fino que podía quitar los piojos. ¿Por qué sacaste una C en ese curso? A menos que tenga una buena excusa: “Uh, ¿mi madre murió ese semestre?”, Olvídese de obtener esas comidas gratis en la cafetería de Googleplex.

Dada esa terrible experiencia, uno pensaría que conseguir un trabajo en Big Tech le otorgaría el estatus de hombre hecho en la Cosa Nostra. Pero el mensaje de esta semana es que cuando el resultado final encuentra un nuevo fondo, o las nubes oscuras se acumulan en el horizonte económico, las empresas están dispuestas a cancelar esa inversión en talento y echar a la calle sus activos más valiosos. En tecnología, los únicos intocables son los que están en la cima. Mark Zuckerberg puede decir que es responsable de la sobrepoblación de personal que condujo al despido masivo que ordenó, pero retirar los cheques de pago de 11,000 personas impulsó el precio de las acciones de Meta un 7 por ciento en un día, inflando la cuenta bancaria de Zuck en varios miles de millones adicionales.

Al menos Zuckerberg firmó su carta explicando los despidos. El correo electrónico que le dijo a Tweeps que la mitad de ellos perdería sus trabajos estaba firmado, simplemente, Twitter. ¡Sin una marca de verificación azul!

Pero aquí está la ironía. Mientras que la economía fluctúa de forma fiable entre el auge y la caída, y las valoraciones suben y bajan según los caprichos de Wall Street, la tecnología en sí va en una sola dirección. Las velocidades de conexión se vuelven más rápidas, los chips obtienen más capacidad y los cohetes espaciales se vuelven más fiables y reutilizables. Los modelos generativos de IA no degeneran porque los anunciantes son personas asustadizas o espeluznantes que se imponen a sí mismos en la junta directiva de alguna empresa. Simplemente se vuelven más inteligentes y aterradores.