Biden apunta a las emisiones de metano con nuevas reglas sobre la industria del petróleo y el gas

La administración Biden anunció el viernes planes para endurecer significativamente las regulaciones contra las emisiones de metano de la perforación nacional de petróleo y gas.

Las nuevas medidas se dieron a conocer en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, conocida como COP27, en Sharm el Sheikh, Egipto, y son parte de los compromisos más amplios de la administración con la comunidad mundial para abordar la crisis climática.

Las regulaciones tienen como objetivo frenar una fuente clave de contaminación y emisiones nocivas de las compañías de combustibles fósiles. Requieren que los operadores de petróleo y gas usen tecnología de detección remota para identificar y abordar grandes fugas de metano y monitorear de manera rutinaria todos los sitios de pozos.

La Agencia de Protección Ambiental dijo que los estándares propuestos reducirían el metano del sector del petróleo y el gas en un 87% por debajo de los niveles de 2005.

“Estados Unidos es una vez más un líder mundial en el enfrentamiento de la crisis climática, y debemos predicar con el ejemplo cuando se trata de abordar la contaminación por metano, uno de los principales impulsores del cambio climático”, dijo el administrador de la EPA, Michael Regan. dijo en un comunicado.

Biden apunta a las emisiones de metano con nuevas reglas sobre la industria del petróleo y el gas

El metano representa un porcentaje mucho menor de las emisiones globales de gases de efecto invernadero que el dióxido de carbono (CO2), pero la estructura molecular del metano le permite atrapar más calor en la atmósfera por molécula que el CO2. Esto hace que el metano sea un importante impulsor del calentamiento a corto plazo.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que el metano es responsable de más del 25% del calentamiento global desde tiempos preindustriales.

Los microbios emiten el gas en entornos con poco oxígeno, pero el metano también se libera a la atmósfera cuando se extrae y transporta carbón, petróleo y gas natural. En los Estados Unidos, las operaciones de petróleo y gas natural son la mayor fuente industrial de metano del país, según la EPA. El sector también genera contaminantes atmosféricos tóxicos como el benceno.

Las regulaciones reforzadas exigen que las empresas reduzcan las emisiones de la quema de gas y establezcan un “programa de respuesta de superemisores” que permita a los reguladores federales y terceros aprobados identificar y responder rápidamente a las fugas importantes.

Los grupos ambientalistas elogiaron el anuncio y dijeron que ayuda a reforzar el compromiso del país para luchar contra el cambio climático.

“Reducir la contaminación por metano de la industria del petróleo y el gas es una de las formas más inmediatas y rentables de reducir la tasa de calentamiento global mientras se mejora la calidad del aire y se protege la salud pública”, dijo Jon Goldstein, director sénior de asuntos normativos y legislativos de Environmental Fondo de Defensa, dijo en un comunicado.

Caitlin Miller, abogada de la organización ambiental sin fines de lucro Earthjustice, dijo que los estándares propuestos ayudarán a responsabilizar a las empresas de combustibles fósiles.

“El metano y otros contaminantes liberados por las instalaciones de petróleo y gas amenazan la salud de las comunidades de primera línea y contribuyen a nuestra larga historia de injusticia ambiental”, dijo en un comunicado.

La administración Biden anunció su plan para reducir las emisiones de metano en noviembre de 2021 en la última Conferencia de Cambio Climático de la ONU. La EPA pasó el año pasado solicitando comentarios públicos y opiniones de la industria.

El Instituto Estadounidense del Petróleo, un grupo de cabildeo del petróleo y el gas cuyos miembros incluyen a Exxon Mobil y Chevron, pareció apoyar las reglas propuestas y dijo en un comunicado que trabajará con la EPA en un estándar que sea “rentable, promueva la innovación, y crea la certeza regulatoria necesaria para la planificación a largo plazo”.

“La regulación federal del metano diseñada para aprovechar el progreso de la industria puede ayudar a acelerar las reducciones de emisiones mientras se desarrolla una energía estadounidense confiable”. Frank Macchiarola, vicepresidente senior de política, economía y asuntos regulatorios del grupo, dijo en el comunicado.

La EPA dijo que aceptará comentarios del público sobre las nuevas medidas hasta el 13 de febrero y emitirá una regla final en 2023.

El año pasado, Estados Unidos y la Unión Europea lanzaron el Compromiso mundial de metano, cuyo objetivo es reducir las emisiones mundiales de metano en un 30 por ciento para finales de la década. El compromiso incluye a 130 países, aunque algunos contaminadores clave como Rusia, China e India no han firmado el acuerdo.