‘Barcos oscuros’ emergen de las sombras del misterio de Nord Stream

el primer gas En la madrugada del 26 de septiembre se detectaron fugas en el oleoducto Nord Stream 2 en el mar Báltico, vertiendo hasta 400.000 toneladas de metano a la atmósfera. Los funcionarios inmediatamente sospecharon de sabotaje del oleoducto internacional. Un nuevo análisis visto por WIRED muestra que dos grandes barcos, con sus rastreadores apagados, aparecieron alrededor de los sitios de fugas en los días inmediatamente anteriores a su detección.

Según el análisis de la firma de monitoreo de datos satelitales SpaceKnow, los dos “barcos oscuros”, cada uno de los cuales mide alrededor de 95 a 130 metros de largo, pasaron a varias millas de los sitios de fuga de Nord Stream 2. “Hemos detectado algunas naves oscuras, es decir, naves de un tamaño significativo, que pasaban por esa área de interés”, dice Jerry Javornicky, director ejecutivo y cofundador de SpaceKnow. “Tenían las balizas apagadas, lo que significa que no había información sobre su movimiento, y estaban tratando de mantener oculta la información de su ubicación y la información general del mundo”, agrega Javornicky.

Es probable que el descubrimiento, que se realizó mediante el análisis de imágenes de múltiples satélites, aumente aún más la especulación sobre la causa de las explosiones. Varios países que investigan el incidente creen que los oleoductos Nord Stream 1 y 2 fueron sacudidos por una serie de explosiones, con muchas sospechas dirigidas a Rusia mientras continúa su invasión a gran escala de Ucrania. (Rusia ha negado su participación). Una vez que SpaceKnow identificó los barcos, informó sus hallazgos a los funcionarios de la OTAN, que están investigando los incidentes de Nord Stream. Javornicky dice que los funcionarios de la OTAN le pidieron a la compañía que proporcionara más información.

La portavoz de la OTAN, Oana Lungescu, dice que no comenta sobre los “detalles de nuestro apoyo o las fuentes utilizadas”, pero confirmó que la OTAN cree que el incidente fue un “acto de sabotaje deliberado e irresponsable” y ha aumentado su presencia en los mares Báltico y del Norte. . Sin embargo, un funcionario de la OTAN, que no tenía permiso para hablar en público, confirmó a WIRED que la OTAN había recibido los datos de SpaceKnow y dijo que las imágenes satelitales pueden resultar útiles para sus investigaciones.

Para detectar los barcos, dice Javornicky, la compañía revisó 90 días de imágenes satelitales archivadas del área. La empresa analiza imágenes de múltiples sistemas satelitales, incluidos servicios pagos y gratuitos, y utiliza el aprendizaje automático para detectar objetos dentro de ellos. Esto incluye la capacidad de monitorear carreteras, edificios y cambios en los paisajes. “Tenemos 38 algoritmos específicos que pueden detectar equipos militares”, dice Javornicky, y agrega que el sistema de SpaceKnow puede detectar modelos específicos de aviones en las pistas de aterrizaje.

Una vez que reunió imágenes de archivo del área, SpaceKnow creó una serie de polígonos alrededor de los sitios de fugas de gas. El más pequeño de estos, de unos 400 metros cuadrados, cubrió el área inmediata de la explosión, y las áreas de interés más grandes cubrieron varios kilómetros. En las semanas previas a las explosiones, SpaceKnow detectó 25 naves que pasaban por la región, desde “buques de carga hasta naves multipropósito más grandes”, dice Javornicky. En total, 23 de estas embarcaciones tenían activados los transpondedores del sistema de identificación automática (AIS). Dos no tenían los datos AIS activados y estos barcos pasaron por el área durante los días inmediatamente anteriores a la detección de las fugas.