¿Qué pasó con FTX? Esto es lo que debe saber.

Cuando el mercado de criptomonedas experimentó una caída de 2 billones de dólares en mayo, la empresa de criptomonedas FTX ofreció salvavidas financieros a varias empresas en quiebra.

Pero esta semana, FTX necesitaba un rescate, que su rival Binance parecía estar a punto de cumplir. Luego, Binance se retractó y dijo que se retiraba de un acuerdo para adquirir la empresa.

FTX y Binance son intercambios de criptomonedas, lo que significa que permiten a los clientes intercambiar monedas digitales por otras monedas digitales o dinero tradicional, y viceversa. Los dos intercambios procesan la mayoría de las transacciones de criptomonedas en el mundo, según CoinMarketCap, un rastreador de datos de la industria.

FTX, uno de los intercambios más grandes del mundo, está dirigido por Sam Bankman-Fried y tiene su sede en las Bahamas. Ha gastado millones de dólares presionando a los legisladores estadounidenses para que instituyan una regulación amigable con las criptomonedas.

Binance, el intercambio más grande, está dirigido por el multimillonario Changpeng Zhao. La empresa, que no tiene una sede oficial y funciona en gran medida fuera de los Estados Unidos, ha sido objeto de escrutinio por eludir las normas reglamentarias. Binance fue uno de los primeros inversores en FTX.

Ambas compañías han construido sus negocios sobre opciones comerciales riesgosas que no son legales en los Estados Unidos. Cada uno tiene brazos estadounidenses más pequeños, Binance.us y FTX.us, que están separados de sus compañías hermanas y están destinados a cumplir con las regulaciones de los EE. UU.

La industria de la criptografía ha sido cada vez más el objetivo del escrutinio regulatorio en el Capitolio y en todo el mundo. El Sr. Zhao, de 45 años, y el Sr. Bankman-Fried, de 30, han discutido públicamente sobre cómo regular las criptomonedas, o si hacerlo en absoluto.

FTX tiene un token de criptomoneda nativo llamado FTT, que los comerciantes usan para operaciones como pagar tarifas de transacción. El año pasado, el Sr. Zhao volvió a vender su participación en FTX al Sr. Bankman-Fried, quien pagó parcialmente con tokens FTT.

El 2 de noviembre, la publicación de criptomonedas CoinDesk informó sobre un documento filtrado que parecía mostrar que Alameda Research, un fondo de cobertura administrado por el Sr. Bankman-Fried, tenía una cantidad inusualmente grande de tokens FTT. FTX y Alameda están destinados a ser negocios separados, pero el informe afirma que tenían estrechos vínculos financieros.

Binance Anunciado el 6 de noviembre que vendería sus tokens FTT “debido a revelaciones recientes”. En respuesta, el precio de FTT se desplomó y los comerciantes se apresuraron a retirarse de FTX, temerosos de que fuera otra criptoempresa caída.

FTX se apresuró a procesar las solicitudes de retiros, que ascendieron a un estimado de $ 6 mil millones en tres días. Parecía entrar en una crisis de liquidez, lo que significa que carecía de dinero para cumplir con las solicitudes.

El martes, Binance dijo había llegado a un acuerdo para rescatar a FTX comprando la empresa. Pero, agregó Zhao en el anuncio, “Binance tiene la discreción de retirarse del acuerdo en cualquier momento”.

En un anuncio simultáneo, el Sr. Bankman-Fried dijo el acuerdo protegería a los clientes y permitiría que FTX termine de procesar sus retiros. Intentó disipar los rumores de conflicto entre FTX y Binance y agregó: “estamos en las mejores manos”.

El miércoles, Binance Anunciado ya no compraría FTX, diciendo que había llegado a esa decisión “como resultado de la debida diligencia corporativa”. También citó investigaciones regulatorias e informes de fondos mal manejados.

“Cada vez que falla un jugador importante en una industria, los consumidores minoristas sufrirán”, dijo Binance en un comunicado. “Hemos visto en los últimos años que el ecosistema criptográfico se está volviendo más resistente y creemos que con el tiempo los valores atípicos que hacen un uso indebido de los fondos de los usuarios serán eliminados por el libre mercado”.

El jueves, FTX Anunciado había llegado a un acuerdo con Tron, una plataforma de cadena de bloques, para intercambiar ciertos tokens de FTX a otras billeteras criptográficas.

La industria de las criptomonedas ha luchado durante mucho tiempo para convencer a los reguladores, inversores y clientes comunes de que es confiable. La caída de FTX, que parecía más estable que otras empresas, y la retirada de Binance han sacudido el mercado.

El precio de FTT ha caído un 80 por ciento desde el martes. Los precios de Bitcoin y Ether, algunos de los tokens más valiosos, han fluctuado mucho desde el martes, y en un punto cayeron más del 20 por ciento.