Los despidos de Twitter en India y África podrían debilitar a la empresa en sus mercados de mayor crecimiento

Nueva Delhi
CNN Negocios

Han pasado menos de dos semanas desde que Elon Musk completó su adquisición de Twitter y ya existe la preocupación de que la compañía esté optando por ignorar los riesgos clave en sus mayores mercados de crecimiento internacional.

Twitter despidió a miles de empleados en toda la empresa el viernes, incluido el personal en India y África. La empresa con sede en California ya tenía una relación turbulenta con los gobiernos de estas regiones, y los expertos en tecnología temen que una fuerza laboral disminuida deje a la plataforma más vulnerable que nunca a la desinformación y la presión política.

El Twitter de Musk despidió a casi todos los empleados en su única oficina africana solo cuatro días después de su apertura en la capital de Ghana, Accra, dijeron a CNN varias fuentes con conocimiento de la situación.

Twitter anunció que abriría su primera oficina africana en Ghana en abril de 2021, pero sus empleados habían estado trabajando de forma remota hasta la semana pasada. Las fuentes le dijeron a CNN que solo un empleado parece haber sido retenido en la oficina de Ghana después de los recortes de empleos globales.

“Es muy insultante”, dijo un ex empleado bajo condición de anonimato. “Ni siquiera tuvieron la cortesía de llamarme por mi nombre. El correo electrónico solo decía ‘ver adjunto’ y, sin embargo, usaron mi nombre cuando me hicieron una oferta”.

Según los informes, la compañía también ha realizado reducciones radicales en India, uno de sus mercados más grandes. Despidió a más del 90% de su personal en la tercera economía más grande de Asia durante el fin de semana, según un informe de Bloomberg de esta semana, que citó fuentes anónimas. Twitter no respondió a Múltiples solicitudes de comentarios por parte de CNN.

Llegó el informe de Bloomberg dos días después de que el periódico Economic Times informara que Twitter había dejado ir 180 de aproximadamente 230 empleados en el país, citando fuentes anónimas.

Los defensores de la libertad de expresión dicen que recortar la fuerza laboral es una mala noticia tanto para los empleados como para los usuarios en los mercados internacionales de Twitter.

Raman Jit Singh Chima, asesor internacional sénior y director de políticas de Asia Pacífico del grupo de derechos digitales Access Now, dijo que Twitter acababa de comenzar a “proteger a las comunidades vulnerables” en su plataforma en India, y ahora ha enviado una “señal clara” de que ya no invertirá más en políticas públicas y equipos de seguridad en línea.

Incluso antes los despidos, Twitter estaba pasando por un momento difícil tanto en India como en África.

El partido gobernante de la India ha intensificado la represión de las redes sociales y las aplicaciones de mensajería desde el año pasado. Las firmas tecnológicas estadounidenses han expresado repetidamente su temor de que las reglas del país puedan erosionar la privacidad y dar paso a la vigilancia masiva en el mercado digital de más rápido crecimiento en el mundo. India dice que está tratando de mantener la seguridad nacional.

Como resultado, Twitter pasó meses encerrado en un enfrentamiento de alto riesgo con el gobierno del primer ministro Narendra Modi por órdenes de eliminar contenido. Este año, incluso lanzó un desafío legal por las órdenes de bloqueo de contenido.

Chima teme que la mano de obra agotada de Twitter ya no tenga la capacidad de “desafiar” al gobierno y sus órdenes problemáticas. Los otros intereses comerciales de Musk, incluido un plan para vender vehículos Tesla en India, pueden complicar aún más el panorama.

“La comprensión simplista de Musk de la libertad de expresión, junto con su deseo de llevar sus otros negocios a la India y obtener licencias para ellos”, dificulta que Twitter retroceda, explicó.

El Ministerio de Tecnología de la India no respondió a una solicitud de comentarios.

La compañía también pasó por un período difícil en Nigeria el año pasado.

En junio pasado, el gobierno nigeriano suspendió las operaciones de Twitter en el país, acusando a la empresa de redes sociales de permitir que su plataforma sea utilizada “para actividades que son capaces de socavar la existencia corporativa de Nigeria”.

La prohibición se anunció solo dos días después de que Twitter eliminó un tuit del presidente Muhammadu Buhari que se percibió ampliamente como ofensivo. En el tuit, Buhari amenazó a los ciudadanos de la región sureste tras los ataques a la propiedad pública.

Nigeria decidió levantar la prohibición recién en enero de este año.

Los expertos en tecnología ahora temen que a la compañía le resulte aún más difícil navegar por las nuevas leyes en los mercados emergentes.

“Dada la postura adversaria de la India contra la gran tecnología, empresas como Twitter siempre han necesitado un ejército de expertos en políticas públicas en el país para hacer frente a lo que sea que se les presente”, dijo Nikhil Pahwa, fundador del sitio web de tecnología MediaNama, con sede en Delhi, y agregó que él teme que Twitter “luche por seguir el ritmo” de los cambios de política en India.

Twitter no comparte números de usuarios, pero según India, la plataforma tiene 17,5 millones de usuarios en el país. El año pasado, India lanzó nuevas reglas tecnológicas, que tenían como objetivo regular el contenido en línea y requieren que las empresas contraten a personas que puedan responder rápidamente a las solicitudes legales para eliminar publicaciones, entre otras cosas.

Pahwa dijo que si bien se mantendrán ciertos “puestos legales” que Twitter se vio obligado a ocupar para cumplir con estas reglas, no está seguro del destino de otros departamentos, incluidas las políticas públicas, los negocios y la moderación de contenido, todos los cuales son clave para prosperar. en los mercados de crecimiento.

Los analistas también están preocupados a nivel mundial por el impacto que estos despidos tendrán en la desinformación.

En Estados Unidos, existe la preocupación de que el creciente tumulto dentro de Twitter pueda debilitar sus salvaguardas para las elecciones de mitad de mandato.

Yoel Roth, jefe de seguridad e integridad de la empresa, dijo el viernes sobre 15% de los trabajadores en el equipo de confianza y seguridad fueron despedidos.

Existen preocupaciones similares en India, donde se espera que aumente la actividad de las redes sociales a medida que el país se prepara para las principales elecciones estatales en los próximos meses.

La moderación del contenido es particularmente complicada en la India, donde se hablan más de 22 idiomas y cientos de dialectos más. Los grupos de derechos digitales llevaban años reclamando un aumento de la inversión en la actividad.

“La moderación del contenido tiene que ser específica de la geografía”, dijo Vivan Sharan, socio de la firma consultora de políticas tecnológicas con sede en Delhi, Koan Advisory Group.

“¿Están interesados ​​en tratar a todos los usuarios por igual?” el se preguntó.

— Larry Madowo contribuyó a este informe.