Los misterios del rey Tutankamón perduran 100 años después del descubrimiento

Los misterios del rey Tutankamón perduran 100 años después del descubrimiento

Es uno de los descubrimientos más emblemáticos de toda la arqueología: la tumba llena de tesoros del joven faraón egipcio Tutankamón, más conocido como el rey Tut. Hoy, hace cien años, el arqueólogo británico Howard Carter y un equipo de excavación egipcio encontraron el lugar de descanso final del niño rey. Los eruditos han estado estudiando la tumba real y su dueño desde entonces. De esta obra han surgido las líneas generales de la vida y la época de Tutankamón. Sin embargo, quedan muchos misterios, incluido cómo el joven faraón estaba relacionado con la reina Nefertiti (ella misma un tema de debate), qué tan influyente fue como gobernante y cómo murió. Ahora están surgiendo nuevos hallazgos que podrían completar algunos de los detalles que faltan. Pero como siempre, los debates continúan sobre cómo interpretarlos.

La clave del descubrimiento de Tutankamón fue la tenaz perseverancia. Para el 4 de noviembre de 1922, Carter y su equipo habían pasado cinco años inútiles buscando una tumba real no descubierta en el Valle de los Reyes de Egipto. La sabiduría imperante decía que todo lo que el valle tenía para ofrecer ya había sido encontrado. Carter decidió pasar lo que iba a ser su última temporada de campo cavando debajo de un grupo de cabañas que albergaban a los antiguos constructores de tumbas. “Casi habíamos decidido que estábamos vencidos…”, escribieron él y el arqueólogo Arthur Cruttenden Mace en El descubrimiento de la tumba de Tutankamón, su relato de la expedición. “Apenas habíamos puesto la azada en tierra en nuestro último esfuerzo desesperado cuando hicimos un descubrimiento más allá de nuestros sueños más salvajes”.

Debajo de esas cabañas, el equipo de excavación descubrió un escalón cortado en la roca. En cuestión de días, el equipo había excavado una escalera empinada y un pasillo de 30 pies de largo que terminaba en una puerta sellada con yeso y estampada con el sello de la necrópolis real. Carter esperó para abrir la puerta hasta que su benefactor George Edward Stanhope Molyneux Herbert, quinto conde de Carnarvon, quien había financiado su trabajo en el valle durante todos esos años, pudiera viajar al sitio. Al día siguiente, el equipo excavó una escalera empinada y una puerta sellada con yeso y estampada con el sello de la necrópolis real. Carter esperó para abrir la puerta hasta que su benefactor George Edward Stanhope Molyneux Herbert, quinto conde de Carnarvon, quien había financiado su trabajo en el valle durante todos esos años, pudiera viajar al sitio. El 24 de noviembre de 1922, se despejó para revelar un corredor, seguido de un pasadizo de 30 pies de largo que terminaba en otra puerta. El 26 de noviembre de 1922, Carter abrió un pequeño agujero en la puerta y metió una vela, arrojando la primera luz en la cámara en casi 3300 años. La vista lo mantuvo sin palabras mientras sus ojos se acostumbraban. “Los detalles de la habitación emergieron lentamente de la niebla, animales extraños, estatuas y oro, por todas partes el brillo del oro”, escribió Carter en El descubrimiento de la tumba de Tutankamón. Estaba mirando hacia la antecámara de la tumba de Tutankamón, un gobernante que se sentó en su trono por solo alrededor de 10 años, pero lo hizo en un momento crucial en la historia de Egipto.

Carter pasó a llevar a cabo un estudio meticuloso de una década de las cuatro cámaras que componen la tumba y más de 5,000 artefactos dentro de ellas. “Estoy agradecida de que haya sido él quien encontró esa tumba”, dice la egiptóloga Salima Ikram de la Universidad Americana de El Cairo. “Si hubiera sido cualquier cantidad de otras personas, nos habría quedado mucho menos”. Aunque Carter complicó su legado al tomar artefactos de la tumba para su colección personal, fue considerablemente más cuidadoso en su documentación de la tumba que otros excavadores que trabajaban en Egipto en ese momento. Carter reclutó al fotógrafo arqueológico Harry Burton, que estaba trabajando con una expedición patrocinada por el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York, para fotografiar la excavación de la tumba, documentando cada cámara en detalle antes de que se movieran los objetos. Cada artefacto recibió un número y se dibujó en un mapa. Carter “fue entrenado por el arqueólogo más importante de la época, Sir Flinders Petrie”, dice Zahi Hawass, exjefe del Ministerio de Antigüedades de Egipto. “Petrie cambia a este hombre de un dibujante, cuyos borradores no eran grandes, a uno de los excavadores más importantes en ese momento”. Los egiptólogos modernos todavía utilizan los métodos de Carter para documentar tumbas u otras habitaciones llenas de artefactos, aunque con tecnología actualizada.

A través del trabajo de Carter y sus sucesores, comenzó a formarse una imagen de Tutankamón y su familia. Tutankamón era hijo del faraón Akenatón, que renunció al dios sol Amón, la deidad con el culto religioso más poderoso económica y políticamente. Los egipcios habían adorado a Amón como su dios principal. por cientos de años. Akhenaton lo reemplazó elevando a un dios sol llamado Aten, quien anteriormente era solo una figura religiosa menor. Antes de la muerte de su padre en 1336 a. C., Tutankamón fue nombrado “Tutankhaten,” que significa “la imagen viva de Atón”. Akenatón mostró su devoción por Atón al trasladar la capital de Egipto de Tebas a una nueva ciudad que había construido en un terreno deshabitado cerca del Nilo. La ciudad tenía un enorme templo dedicado a su nuevo dios, y lo llamó Akhetaten (hoy se conoce como Amarna).

Los templos de los dioses egipcios servían como centros de comercio y lugares donde se podían distribuir alimentos y riquezas a las poblaciones locales. Sin el poderoso culto de Amón llevando a cabo este negocio, el reino de Akhenaton se sumió en la agitación. El culto de Aten no pareció servir muy bien al público. Los restos de las personas que vivieron en Akhetaton muestran que gran parte de la población estaba desnutrida y soportó vidas de trabajo manual pesado, probablemente construyendo la ciudad de Akhenaton.

La historia de Tutankamón está entrelazada con la de la principal esposa de Akhenaton, Nefertiti, a quien a menudo se la representaba con el mismo poder que su marido. Su papel como co-gobernante de Egipto la ha convertido en un tema de fascinación para los estudiosos. Cómo terminó su tiempo como gobernante y cómo ocurrió la transición al reinado de Tutankamón son parte de la historia de cómo Egipto estaba cambiando cuando terminó el culto a Atón. Probablemente no era la madre de Tutankamón; se cree que una de las esposas secundarias de Akhenaton, Kiya, lo dio a luz. Las obras de arte de Amarna que representan a la familia real a menudo muestran a Nefertiti con sus hijas pero no con un hijo.

Después de la muerte de Akhenaton, un faraón enigmático llamado Smenkhkara tomó el trono. La identidad de este gobernante es un tema de intenso debate. Algunos egiptólogos especulan que Smenkhkara pudo haber sido Nefertiti usando un nombre diferente, lo que la convertiría en una de las pocas mujeres que gobernó Egipto sola. “Creo que es posible que Nefertiti gobernara como rey”, dice Ikram. “Incluso en la época de Akhenaton, gran parte de su iconografía era la de un rey varón, golpeando enemigos y haciendo cosas así”.

Un fragmento de cerámica que lleva el nombre de Smenkhkara, encontrado por el equipo de Hawass en una ciudad llamada “Deslumbrante Atón”, cerca del Valle de los Reyes, respalda esta opinión. “Este es un gran descubrimiento porque no sabemos quién es Smenkhkara”, dice Hawass. “Creo que ahora Smenkhkara podría ser Nefertiti”. Una estatuilla que muestra a una gobernante femenina que se encontró en la tumba de Tutankamón refuerza la creencia de Hawass. No era inusual que un gobernante cambiara su nombre luego de un gran cambio político durante su reinado, dice. Otra gobernante femenina, Hatshepsut, también cambió su nombre para adoptar una personalidad masculina como faraón más de 100 años antes de Nefertiti, dijo Hawass.

Sin embargo, la idea de que Smenkhkara era Nefertiti usando un nombre diferente tiene sus escépticos. Joyce Tyldesley, profesora de egiptología en la Universidad de Manchester en Inglaterra, cree que Smenkhkara era hermano o medio hermano de Tutankamón. Barry Kemp, profesor emérito de egiptología en la Universidad de Cambridge y director de excavaciones en Amarna, señala que un dibujo en la tumba de Meryra II, escriba y administrador principal, representa la línea de sucesión real. “El rey está etiquetado como Ankh-kheperura Smenkhkara y la reina como Meretaten, la hija mayor de Akhenaton [by Nefertiti]”, explica Kemp, “me parece perverso argumentar que el primero es Nefertiti.

Smenkhkara solo gobernó durante unos cuatro años. Luego, en 1332 a. C., Tutankamón ascendió al trono a la edad de ocho o nueve años para presidir una nación convulsa. Los egiptólogos han especulado que era un rey títere cuyos hilos estaban siendo manejados por hombres mayores que habían servido como consejeros de su padre: Ay, quien se convertiría en el sucesor de Tutankamón como faraón, y Horemheb, general del ejército de Egipto y el hombre que sucedería a Ay a. unos años más tarde Al principio de su reinado, Tut renunció al culto de Atón y restableció el culto a Amón. También trasladó la capital de Amarna a la ciudad de Tebas. Tyldesley observa que Tut era muy joven cuando ocurrieron estos eventos, por lo que es poco probable que los cambios fueran idea suya.

Nueva evidencia sobre la revolución religiosa de Akhenaton y la contrarrevolución de Tutankhamon también está surgiendo de las excavaciones de Hawass en Dazzling Aten. Después de menos de dos años de trabajo en el sitio, el equipo de Hawass ha descubierto gran parte de la calle principal que dividía la ciudad en partes este y oeste. La calle está bordeada por paredes curvas de adobe que formaban parte de edificios que albergaban talleres que se usaban durante el reinado de Tutankamón para fabricar joyas, sandalias de cuero, ropa, amuletos, estatuas y adobes. El equipo también encontró un lago artificial que servía como fuente de agua para la ciudad. Curiosamente, los dibujos en las paredes que datan de la época del padre de Akhenaton, el faraón Amenhotep III, representan a Atón exactamente como se le mostró en Amarna. Amenhotep III también se refiere a sí mismo y a su palacio en Malqata como “Deslumbrante Atón”. Hawass cree que el culto a Atón se formó por completo incluso antes del reinado de Akhenaton. “Por primera vez, podemos confirmar que la idea de Aten no fue de Akhenaton como todos creen”, dice. Atón fue creado por Amenhotep III.

Nuevas ideas sobre la vida de Tutankamón pueden provenir de análisis de ADN. Estudios previos de ADN antiguo obtenido de Tutankamón y varios otros miembros de la familia real revelaron pistas sobre su linaje incestuoso. Ahora Hawass está involucrado en un estudio de ADN de dos momias no identificadas encontradas en el Valle de los Reyes. Él cree que pueden ser Nefertiti y la reina Ankhesenamun, la esposa de Tutankamón. Hawass espera los resultados del análisis de ADN en diciembre. Si las momias pertenecen a miembros de la familia de Tutankamón, el trabajo podría resolver algunas preguntas sobre cómo se relacionaba con Nefertiti y otros miembros de su dinastía.

Sin embargo, es posible que la evidencia de ADN no resuelva el asunto. Las generaciones de endogamia que ocurrieron entre la realeza egipcia limitan las conclusiones que se pueden sacar de los estudios genéticos, dice Ikram. Puede ser difícil distinguir a una hermana de un primo cercano cuando una familia comparte tanto ADN en común.

A pesar de 100 años de estudio y progreso tecnológico, quedan muchas preguntas sobre Tutankamón, incluida la causa de su temprana muerte entre los 17 y los 20 años. Los investigadores han propuesto todo tipo de hipótesis imaginativas para su fallecimiento, que van desde el asesinato hasta un accidente de carro y un ataque de hipopótamo. Según Ikram, las tomografías computarizadas de la momia de Tutankamón no han proporcionado una respuesta definitiva. Independientemente de cómo muriera, el legado más importante del breve reinado de Tutankamón puede no tener nada que ver con la restauración de los cultos de los antiguos dioses en Egipto. También es excelente para atraer turistas a la nación. “Tutankamón, lo juro por Dios, es el mejor faraón egipcio porque es quien ha hecho que la economía de Egipto prospere, o al menos quede en el punto de equilibrio, desde 1922”, dice Ikram. “¡Muéstrame otro rey que haya hecho eso!”