Elon Musk insta a sus seguidores a votar por los republicanos en las elecciones de mitad de período

Elon Musk se puso a sí mismo y a su política en el centro del escenario en Twitter el día de las elecciones.

El hombre más rico del mundo comenzó el martes tuiteando a sus 115 millones de seguidores en la plataforma que deberían votar por los republicanos en las elecciones intermedias. Dijo que no estaba motivado por las críticas que había enfrentado por parte de los demócratas por su compra de Twitter por $ 44 mil millones, que completó el mes pasado, y sus otros tratos comerciales.

“Si bien es cierto que he estado bajo un ataque injusto y engañoso durante algún tiempo por parte de líderes demócratas, mi motivación aquí es el gobierno centrista, que coincide con los intereses de la mayoría de los estadounidenses”, dijo Musk.

Sus publicaciones sobre política y las elecciones intermedias siguieron a varios tuits del lunes, cuando Musk instó a sus seguidores a votar por los republicanos porque “el poder compartido frena los peores excesos de ambos partidos”. Sus comentarios fueron inmediatamente aclamados por la derecha y criticados por la izquierda. Musk luego agregó que era independiente y que estaba abierto a votar por los demócratas en el futuro.

Musk ha desafiado las convenciones corporativas a lo largo de su carrera, pero rara vez un ejecutivo con un papel tan poderoso sobre el discurso político ha expuesto tan abiertamente sus puntos de vista de cara a una elección. Muchas de las principales empresas de Internet normalmente han intentado proyectar posturas apolíticas.

Jack Dorsey, ex director ejecutivo de Twitter, y Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Meta, discutieron previamente las preferencias de los candidatos o donaron millones de dólares a iniciativas políticas. Pero no presionaron a la gente a votar de cierta manera como Musk, quien fijó uno de sus mensajes de apoyo a los republicanos en la parte superior de su cuenta de Twitter. Es imposible saber cuántos de los seguidores de Musk seguirán su consejo.

“Con una recomendación de cómo deberían votar los usuarios de Twitter, el propietario multimillonario de una plataforma de redes sociales que coloca sus pulgares en la balanza de una elección importante crea sus propios riesgos”, Edward P. Pérez, miembro de la junta del Instituto OSET, una organización no partidista. organización de seguridad electoral, tuiteó el martes. El Sr. Pérez ayudó anteriormente a supervisar el trabajo en Twitter sobre procesos cívicos.

El comportamiento de Musk genera más preguntas sobre cómo Twitter equilibrará su deseo de que la plataforma sea un centro para la libertad de expresión sin restricciones frente a la necesidad de contrarrestar la desinformación y el odio. El servicio de redes sociales está bajo un intenso escrutinio sobre cómo le irá en la lucha contra las falsedades sobre la votación, los resultados de las elecciones y más en las elecciones intermedias. Ese es especialmente el caso desde que Musk despidió a aproximadamente la mitad de los empleados de Twitter, unas 3700 personas, el viernes, lo que llevó a los críticos a preguntarse cómo podría funcionar el sitio de manera efectiva.

Musk, quien el mes pasado tuiteó un enlace a una historia sin fundamento sobre el esposo de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, antes de eliminarla, no respondió a una solicitud de comentarios. Twitter, que despidió a la mayor parte de su departamento de comunicaciones, tampoco respondió a una solicitud de comentarios.

En un informe del lunes, los investigadores de la Escuela Fletcher de la Universidad de Tufts dijeron que “la calidad de la conversación ha decaído” en Twitter desde que Musk tomó el poder, ya que más extremistas y vendedores de información errónea han puesto a prueba los límites de la plataforma.

Y en un informe publicado el sábado por la Asociación de Integridad Electoral, que incluye el Observatorio de Internet de Stanford y el Centro para un Público Informado de la Universidad de Washington, los investigadores encontraron que la presencia y la influencia de la desinformación en Twitter son generalizadas.

Los investigadores analizaron 34 cuentas importantes que difundieron afirmaciones engañosas sobre las elecciones de 2020 en el pasado y descubrieron “cientos de historias falsas, engañosas o sin fundamento que sembraron dudas en los procedimientos o resultados de las elecciones”. Si bien siete de las cuentas se suspendieron permanentemente de Twitter, en gran medida han podido continuar publicando en otras plataformas, y sus publicaciones a menudo resurgen en Twitter a través de capturas de pantalla, dijeron los investigadores.

Common Cause, un grupo de defensa a favor de la democracia, dijo esta semana que había marcado varios tuits que promovían narrativas falsas, como que los resultados de las elecciones que no se anunciaron el martes por la noche son una señal de fraude. El grupo dijo que “Twitter ha tardado mucho más de lo normal en decidir” si las publicaciones violaban sus políticas, un proceso que suele tardar menos de tres horas pero no se resolvió después de más de tres días.

El martes, varias cuentas conservadoras importantes en Twitter continuaron amplificando la idea errónea de que los retrasos en el conteo eran evidencia de mala conducta, al tiempo que alimentaron otros rumores sobre dificultades técnicas en torno a la votación en Arizona y en otros lugares.

Algunos ejecutivos de Twitter intentaron calmar las preocupaciones sobre la plataforma en las elecciones intermedias. Yoel Roth, el jefe de confianza y seguridad de la empresa, que ayuda a supervisar la moderación del contenido, tuiteó la semana pasada que alrededor del 15 por ciento de su organización había sido despedido, frente al 50 por ciento de toda la empresa.

“Nuestros esfuerzos en la integridad electoral, incluida la información errónea dañina que puede suprimir el voto y combatir las operaciones de información respaldadas por el estado, siguen siendo una prioridad principal”, escribió el Sr. Roth.

Musk ha dicho que planea formar un consejo que tomará decisiones de moderación de contenido. También ha dicho varias veces que Twitter no ha cambiado sus reglas de contenido, aunque dijo el domingo que lo haría. suspender permanentemente cualquier cuenta “participando en la suplantación de identidad sin especificar claramente ‘parodia’” después de que varias personas cambiaron sus nombres para mostrar y fotos de perfil para que coincidieran con la suya.

Cómo obtenemos resultados en vivo la noche de las elecciones. Informamos los totales de votos proporcionados por The Associated Press, que recopila los resultados de los estados, condados y municipios a través de una red de sitios web y más de 4000 corresponsales en el terreno. Para estimar cuántos votos quedan por contar, nuestro equipo de periodistas de datos e ingenieros de software recopila los recuentos de votos directamente de los sitios web de los funcionarios electorales y los compara con nuestras expectativas de participación.

Las preocupaciones de que las falsedades y el discurso de odio puedan proliferar en Twitter bajo Musk han asustado a los anunciantes. Un portavoz de la compañía de seguros alemana Allianz dijo el lunes que suspendería su publicidad en Twitter por ahora, uniéndose a General Mills, Volkswagen Group y otros que se han retirado de la red social.

El Sr. Musk ha hablado abiertamente sobre su política en el pasado. Alguna vez partidario del presidente Barack Obama, más recientemente se ha enfrentado y se ha burlado del presidente Biden y su administración. El año pasado, después de que la compañía de cohetes SpaceX de Musk lanzara a cuatro civiles al espacio en una misión privada histórica, un usuario de Twitter preguntó por qué el presidente no había reconocido el logro.

“Todavía está durmiendo”, el Sr. Musk escribióun aparente riff de un insulto republicano común del Sr. Biden.

En el escenario de una conferencia tecnológica en septiembre de 2021, Musk también dijo que la Casa Blanca de Biden “no es la administración más amigable” después de que Tesla, su fabricante de automóviles eléctricos, no fuera invitado a una reunión entre ejecutivos automotrices para discutir la producción de vehículos eléctricos. Musk dijo más tarde en la entrevista que la administración de Biden estaba “controlada por los sindicatos”. (Los trabajadores de Tesla no están sindicalizados y la empresa se ha resistido a los esfuerzos de organización).

El Sr. Musk también ha publicado que cree que el Partido Demócrata está controlado por “la extrema izquierda” y se ha enfrentado en Twitter con legisladores progresistas como la representante Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York.

En un tuit en mayo, Musk dijo que anteriormente había votado por los demócratas “porque eran (en su mayoría) el partido de la bondad”. Pero desde entonces, agregó, “se han convertido en el partido de la división y el odio, así que ya no puedo apoyarlos y votaré por los republicanos”.

Sus mensajes políticos del lunes y martes provocaron una tormenta de fuego. demócratas, incluidos David Axelrod, quien fue estratega jefe de Obama, criticó al multimillonario por su enfoque de votación sobre el “poder compartido” entre las ramas del gobierno. Por otro lado, los republicanos, incluidos candidatos para los escaños de la Cámara en las elecciones intermedias, lo usó como grito de guerra.

El martes, Musk osciló entre publicaciones sobre política y la propia red social.

“¡Twitter es lo peor!” tuiteó. “Pero también lo mejor”.