El desafío de Elon Musk al pensamiento gerencial

mialmizcle de lon La adquisición de Twitter plantea cuestiones de política: ¿es correcto que el hombre más rico del mundo sea dueño de un foro de debate público tan importante? Plantea cuestiones de derecho: ¿su decisión es deshacerse de tantos trabajadores a los pocos días de completar la adquisición? Y plantea cuestiones de estrategia: ¿puede Twitter ganar dinero pasando de un modelo de negocio basado en la publicidad a uno basado en la suscripción? Pero también es una prueba extremadamente pública de un estilo particular de gestión. En su manera de pensar el trabajo, la toma de decisiones y el papel del CEOMusk nada contra la corriente.

Su actitud hacia los empleados es un ejemplo obvio de su enfoque contracultural. Para un futurista, Musk es un jefe muy anticuado. No le gusta el trabajo remoto: a principios de este año envió un correo electrónico a los empleados de Tesla exigiendo que acudieran a la oficina al menos 40 horas a la semana. Cualquiera que pensara que esto era anticuado podría “pretender trabajar en otro lugar”, tuiteó.

Cualquiera que sea la legalidad de su decisión de despedir a tantos trabajadores de Twitter, sus métodos son brutales: la gente queda fuera de las empresas ESO cuentas, las carreras terminaron con un correo electrónico impersonal, la mitad de la fuerza laboral se fue de un plumazo. Es como si Thanos hubiera decidido probar suerte en los negocios. Para los que se quedan, la expectativa es un duro injerto; Los expertos dicen que uno de los primeros actos de Musk en la empresa fue cancelar los “días de descanso” mensuales en toda la empresa. La plantilla para el gerente moderno tiende a ser un jefe compasivo y de bajo ego que da autonomía a las personas. Alguien no recibió el memorándum.

Sus críticos tienen que aceptar que el enfoque de “a mi manera o la carretera” ha funcionado antes. En sus otras empresas, como Tesla y SpaceX, es posible que Musk no haya ofrecido empatía, pero ha proporcionado un sentido de propósito del tamaño de un planeta, desde la popularización de los vehículos eléctricos hasta la colonización de Marte. Si esto puede funcionar para él en Twitter es menos claro. Su visión del producto como una “plaza de la ciudad digital” donde florece la libertad de expresión es típicamente grandiosa. Esta vez, sin embargo, no se enfrenta a los titulares pesados, sino que arregla un negocio existente donde el juicio y la política importan tanto como la ingeniería.

La forma en que Musk toma decisiones también atraviesa el consenso. Se ha investigado relativamente poco sobre cómo CEOs toman sus decisiones, pero un documento de trabajo de la Escuela de Negocios de Harvard publicado en 2020 tuvo una fiesta al preguntar a 262 de los propios ex alumnos de la escuela cómo hicieron para hacer la estrategia.

Los autores del artículo descubrieron una amplia gama de enfoques, con algunos gerentes siguiendo su instinto y otros utilizando procesos muy formalizados. Pero los investigadores encontraron que los jefes que usan procesos más estructurados tienden a liderar empresas más grandes y de más rápido crecimiento (no está claro de qué manera funciona la causalidad). También tienden a tomar decisiones más lentamente. Musk y sus acólitos están en un campo diferente: rápidos, informales y agresivos. Ya están surgiendo informes de trabajadores de Twitter despedidos a los que se les pide que regresen.

También es poco ortodoxo en otro sentido. Peter Drucker, un decano entre los pensadores de gestión, describió la CEO como la persona en la organización que une el mundo exterior y el funcionamiento interno de la empresa. Nadie más en la empresa está en condiciones de combinar estas perspectivas, escribió Drucker.

Musk no está tanto cerrando esta brecha como haciendo irrelevante la distinción entre el interior y el exterior de la empresa. Su marca personal y su riqueza están indisolublemente ligadas a las otras empresas que dirige. En Twitter va aún más lejos, lanzando ideas de productos en su propio feed de Twitter, encuestando a la audiencia para conocer sus puntos de vista y ofreciendo comentarios en tiempo real sobre cómo van las cosas. Y Twitter en sí mismo es una plataforma en la que todos (usuarios, ex empleados, las personas que fundaron la empresa, los legisladores y los expertos) intervienen públicamente para decir cómo van las cosas. No hay mucho de un interior del que hablar.

Puede objetar que el Sr. Musk es único, y también lo es este trato. Cuando hizo por primera vez su oferta para comprar Twitter, dijo explícitamente que no se debía a una razón económica. Más tarde trató de escabullirse de la transacción por completo. La historia de un propietario multimillonario de una plataforma de redes sociales tiene poco en común con los desafíos que preocupan a los ejecutivos asalariados de la mayoría de las empresas públicas. Tal vez sea así, pero si Musk logra otro éxito de su última empresa siendo brutal con su fuerza laboral, saltándose las sesiones de PowerPoint y manejando a través de memes, el Maestría en Administración de Empresas todavía necesitará un poco de una actualización.

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