La semana en los negocios: la Fed mantiene el rumbo

Cuando la Reserva Federal elevó las tasas de interés otros tres cuartos de punto el miércoles, el cuarto aumento consecutivo de ese tamaño, el banco central envió mensajes contradictorios sobre su camino. La declaración de política que acompañó a la decisión sobre las tasas enfatizó que los funcionarios pronto reducirían los aumentos. Pero Jerome H. Powell, el presidente de la Fed, pareció comunicar lo contrario, diciendo en una conferencia de prensa que era “prematuro pensar en detener” la agresiva campaña de la Fed para controlar la inflación. A los inversores les gustó más uno de estos mensajes que el otro: el memorando de política impulsó brevemente las acciones en Wall Street; Los comentarios del Sr. Powell los hicieron caer. Los funcionarios de la Fed han expresado su preocupación por hacer muy poco para combatir la inflación, pero también son muy conscientes de los riesgos de hacer demasiado. El miércoles, Powell reconoció que la ventana para el llamado aterrizaje suave que evitaría llevar a la economía a una recesión se había “estrechado”.

Los empleadores crearon 261.000 puestos de trabajo en octubre, una prueba más de la durabilidad del mercado laboral frente a los esfuerzos de la Fed por enfriar la economía. El crecimiento del empleo sigue siendo inusualmente fuerte, pero se está moderando, lo que lleva al mercado “de candente a candente”, como lo expresó un economista. La tasa de desempleo, aunque todavía baja, subió al 3,7 por ciento. Los funcionarios de la Fed pueden estar buscando señales más definitivas de desaceleración, pero el último informe de empleo brinda al presidente Biden un mensaje esperanzador antes de las elecciones de mitad de período porque otorga credibilidad a la afirmación de que el país aún no está en recesión. Pero los republicanos podrían aprovechar los mismos datos para presentarles a los votantes que la economía se ha debilitado bajo el mandato de Biden.

Antes de que Elon Musk se hiciera cargo de Twitter, abundaban los rumores de que tenía planes de llevar a cabo despidos masivos. El liderazgo había tratado de calmar las preocupaciones sobre los recortes inminentes, diciéndole al personal que no había confirmación sobre las intenciones de Musk. Pero ahora muchos de esos ejecutivos se han ido, y la semana pasada el multimillonario comenzó a sacrificar la fuerza laboral de 7500 personas del sitio. Los empleados recibieron la noticia en un correo electrónico el viernes por la mañana y, aunque no detallaba la cantidad de puestos de trabajo que se eliminarían, los mensajes internos anteriores indicaban que era probable que aproximadamente la mitad de los trabajadores de Twitter perdieran sus empleos. Según el acuerdo que Musk firmó con el servicio de redes sociales, debe mantener la compensación y los beneficios de los empleados antes de convertirse en propietario, por lo que, entre otras condiciones, es posible que Musk tenga que pagar a los trabajadores de Twitter despedidos al menos dos salario de meses. En cuanto a los empleados restantes, el correo electrónico del viernes decía que Musk estaba “esperando comunicarse pronto con todos sobre su visión para la empresa”.

De acuerdo con la sabiduría convencional, las primeras elecciones intermedias del mandato de un presidente son un referéndum sobre él y su partido. En esta elección, eso significa un referéndum sobre la administración de la economía por parte de los demócratas en particular. Con la inflación alcanzando un máximo de 40 años, el presidente Biden ha pregonado un crecimiento laboral resistente y ha tratado de enfatizar los puntos brillantes en los datos económicos más preocupantes. Los precios de la gasolina, que tienen un efecto enorme en la confianza de la gente en la dirección del país, también han bajado en las últimas semanas, lo que podría dar un impulso a los demócratas. Pero los votantes estadounidenses tienen muchos factores que sopesar en las urnas esta semana, incluida la decisión de la Corte Suprema sobre el aborto, las audiencias del 6 de enero, un mercado de valores volátil y tasas hipotecarias altísimas. Al mismo tiempo, la información errónea sobre las máquinas de votación y las urnas está dando vueltas antes de las elecciones, tratando de influir en cómo vota la gente y si lo hace.