Fútbol británico, presentado por el criptooptimismo estadounidense

La inversión de Crawley también es un acto de limpieza de reputación. El gran colapso de las criptomonedas de 2022 fue en parte un fracaso de la ambición, ya que las empresas que se habían extralimitado, convencidas de que los buenos tiempos continuarían, de repente lo perdieron todo. Los nuevos dueños de Crawley anhelan la respetabilidad. Quieren demostrar que la élite de blockchain de nuevos ricos puede ser un buen administrador de una institución comunitaria. Pero al igual que el resto de la industria, han visto chocar sus extravagantes ambiciones con la realidad.

Al comienzo de la temporada de Crawley, los entusiastas de las criptomonedas estadounidenses se reunieron en proyecciones matutinas en Nueva York y California para ver los partidos del equipo. Los eventos se convirtieron en oportunidades improbables de establecer contactos para las personas que trabajan en web3, el término general para una Internet novedosa basada en tecnología criptográfica. Pero la racha de derrotas de Crawley apagó parte del entusiasmo. Los fanáticos locales comenzaron a quejarse y tweets de inversores criptográficos (“Sé realmente amable con alguien hoy”, instó uno) fueron recibidos con respuestas enojadas pidiendo que el gerente sea despedido.

El gran plan para convertir a un pequeño equipo de fútbol inglés en un símbolo de la influencia mundial de las criptomonedas comenzó a miles de millas de Crawley, en la sucursal de Nobu en Malibu, California. El otoño pasado, el Sr. Johnson asistió a una cena en el restaurante junto a la playa, donde un grupo de entusiastas de NFT se había reunido para disfrutar de su nueva riqueza. Estaba como en casa: un exanalista de juegos de azar para ESPN, el Sr. Johnson había hecho una fortuna en criptomonedas, con participaciones de NFT que totalizaban hasta $18 millones cuando el mercado alcanzó su punto máximo el año pasado.

En la cena, Eben Smith, un colega criptoempresario, se acercó a él y pronto le propuso una colaboración: un equipo deportivo para la criptocomunidad.

En los meses siguientes, Johnson y Smith crearon un grupo de unos 35 defensores de las criptomonedas, entre ellos Gary Vaynerchuk, el emprendedor de NFT, y Daryl Morey, un entusiasta de blockchain que también es presidente de operaciones de baloncesto de los Philadelphia 76ers. Establecieron una entidad comercial, WAGMI United. Pronunciado “wag me”, el nombre significa “Todos lo lograremos”, un grito de guerra popular en los círculos criptográficos.

El primer objetivo de adquisición del grupo fue Bradford City, un club de la cuarta división del fútbol inglés con una rica historia y muchos seguidores. “Si queremos llegar al nivel más alto en Estados Unidos, se necesitan miles de millones de dólares”, dijo Johnson. “Este fue el punto de precio más bajo para nosotros”. Pero el trato fracasó después de que Johnson y Smith concedieran entrevistas a The Washington Post para anunciar sus intenciones. Los fanáticos protestaron y el dueño del club se negó a vender.

Entonces, los inversores en criptomonedas se conformaron con una opción de respaldo. Una gran ciudad industrial cerca del aeropuerto de Gatwick, Crawley no es una potencia atlética; en una entrevista, un miembro del proyecto WAGMI describió el área como “el tipo de Newark, Nueva Jersey, de Inglaterra”. Pero el club local estaba disponible a un precio relativamente asequible de entre 4 y 5 millones de libras, aproximadamente un tercio de lo que había recaudado WAGMI.