Lila Neugebauer da el salto de Broadway a ‘Causeway’

La nueva película “Causeway”, en cines y streaming en Apple TV+, se centra en dos actuaciones notablemente discretas pero fascinantes de Jennifer Lawrence y Brian Tyree Henry. La película es la primera producida por Lawrence y también es el debut de la directora Lila Neugebauer.

Neugebauer se encuentra entre los directores más aclamados de la escena teatral de Nueva York, habiendo dirigido los estrenos mundiales de “The Wolves” de Sarah DeLappe, “Everybody” de Branden Jacob-Jenkins y “The Antipodes” de Annie Baker. Hizo su debut en Broadway con la producción de 2018 de “The Waverly Gallery” de Kenneth Lonergan, que fue nominada a dos premios Tony y ganó el premio a la actriz principal en una obra para Elaine May.

“Causeway”, de un guión acreditado a los novelistas Elizabeth Sanders (“The Last Light”), Ottessa Moshfegh (“My Year of Rest and Relaxation”) y Luke Goebel (“Fourteen Stories, None of Them Are Yours”), comienza con Lynsey (Lawrence), después de haber regresado a los EE. UU. de un período de servicio en Afganistán con una lesión cerebral traumática, vuelve a aprender minuciosamente a caminar, sostener objetos, cuidar de sí misma y simplemente recordar cosas.

De vuelta en la casa de su madre en Nueva Orleans, consigue un trabajo limpiando piscinas y entabla una amistad titubeante y vacilante con James (Henry), un mecánico que trata pacientemente de arreglar su camioneta averiada. Cada uno encuentra consuelo en el otro, dos personas que intentan superar los traumas que han llegado a definir sus vidas.

La película tiene una historia de producción de lo más inusual, con una pausa de dos años en medio de la producción. Neugebauer se sentó para una entrevista durante el Festival Internacional de Cine de Toronto en septiembre, en la mañana del estreno mundial de “Causeway”.

Un hombre, a la izquierda, y una mujer frente a frente junto a una camioneta.

Brian Tyree Henry, a la izquierda, y Jennifer Lawrence en “Causeway”.

(Apple TV+)

Esta temporada, hay una serie de otros directores de teatro con películas por estrenar, como Michael Grandage, Martin McDonagh y Sam Mendes. ¿Qué crees que sigue atrayendo a la gente de teatro al cine?

Neugebauer púrpura: En primer lugar, estoy encantado y honrado de estar en una lista con las personas que acaba de mencionar. Los procesos de filmar y dirigir una obra son, en mi experiencia, radicalmente diferentes: la estructura del proceso, la naturaleza de cómo opera el tiempo en los medios, en el proceso y en el resultado, la experiencia del tiempo. Pero una de las revelaciones alegres de dirigir una película por primera vez es, para mí, cuán completamente alineados están los impulsos en el centro. La primacía de la composición visual, la centralidad de la conversación con el actor y el tipo de atletismo alegre de la conversación colaborativa con todos en la sala, o al menos así es como me gusta trabajar. Supongo que diría que la conexión conmigo se siente intuitiva, y es mi gran deseo que muchos más de mis compañeros y amigos del mundo del teatro de Nueva York puedan encontrar su camino detrás de una cámara.

Hay dos editores acreditados en la película. ¿Cómo fue para ti estar en la sala de edición?

Neugebauer: El contexto de esa realidad es en parte que comenzamos a filmar esta película en el verano de 2019 y nos encontramos con algunos contratiempos, que incluyen, entre otros, olas de calor, inundaciones repentinas, huracanes y una evacuación de un huracán. Y cuando pudimos reanudar, nos encontramos con otro revés, que fue una pandemia mundial. Así que retomamos dos años después. El primer bloque de mi edición lo pasé con Luke Johnson. Y el segundo bloque de mi edición lo pasé con Rob Frazen. Diría que mi colaboración con Luke fue fundamental para cristalizar el núcleo central de la película. Cuando estuve con Rob, habíamos terminado la fotografía, pero ese proceso implicó mucho más que llenar los agujeros. Porque, por supuesto, todo dentro de una película se habla a sí mismo y la recalibración de la arquitectura de actuación, la temporalidad y la estructura de la historia renació en ese proceso y se rediseñó en virtud de tener todo lo que necesitábamos.

En su reciente perfil de moda, Jennifer Lawrence habló sobre cuánto cambió la historia de un período de filmación a otro, incluida la decisión de no incluir escenas retrospectivas filmadas que representan el tiempo de su personaje en Afganistán. Para ti, ¿cómo evolucionó la historia cuando volviste?

Neugebauer: Quiero decir, el gato está fuera de la bolsa, filmamos flashbacks. Y escuchas que es un cliché, pero escuchas sobre matar a tus seres queridos y luego lo vives. Esa fotografía fue visualmente llamativa. Las actuaciones fueron increíbles. Pero se me hizo evidente que la versión más fuerte de esta película vivía exclusivamente en tiempo presente. Y agregaría que la singular química entre Jen y Brian como actores y como personas era tan evidente que esa historia se desplazó hacia el centro de la película.

Un hombre se fue, con su brazo alrededor de una mujer, ambos en ropa formal de negocios.

Los actores Brian Tyree Henry, a la izquierda, y Jennifer Lawrence, estrellas de “Causeway”, juntos en el estudio fotográfico de Los Angeles Times durante el Festival Internacional de Cine de Toronto.

(Kent Nishimura/Los Ángeles Times)

¿Estás sorprendido por la película en la que se ha convertido? ¿La película con la que terminaste es la película que pensabas que estabas haciendo cuando empezaste?

Neugebauer: Ha evolucionado. Y diría que en todo lo que he hecho, he tratado de escuchar lo que la cosa quiere ser. Mi punto de vista es que llegas intensamente preparado y luego no asumes nada. Haces tu investigación, haces tu preparación, tienes una línea de ataque, y aprendí esto del teatro, pero no reconocer lo que realmente está vivo frente a ti es perder la oportunidad de hacer [the work] con otras personas.

Creo que esta es una película que se me reveló mientras la hacía y, al mismo tiempo, su ADN central está absolutamente arraigado en el borrador original del guión que leí, que era una adaptación de una novela inédita de una mujer llamada Elizabeth Sanders, una fantástica guionista primeriza. Ese material luego se benefició de las notables contribuciones de Ottessa Moshfegh y Luke Goebel. Y luego, como sospecho que es cierto básicamente en cualquier proceso cinematográfico, está la película en la página, la película que filmas y la película que editas. [Production designer] Jack Fisk me dijo eso el primer día de preparación, pero también tuve que vivir eso para entenderlo realmente.

Desde que vi la película, he tenido dificultades para describírsela a la gente, porque cuando dices que se trata de una mujer soldado con una lesión cerebral traumática, suena mucho más severo de lo que es. ¿Cómo describe la sensación y el tono de la película?

Neugebauer: Me encanta que hayas tenido dificultades para describirlo. De mi vida en el teatro me atraen vivencias que al salir no puedes reducir a una anécdota satisfactoria. Me atraen las experiencias que de alguna manera exceden mi capacidad para destilarlas a la perfección porque solo se pueden encontrar en su presencia. Pero para responder realmente a su pregunta, supongo que diría que la historia sigue un retrato íntimo de una mujer que lucha por adaptarse a su vida en su hogar, en Nueva Orleans, después de una lesión traumática, y se centra en el comienzo de una relación. con esta mecánica y una conexión inesperada que comienzan a forjar. Creo que la película es una excavación paciente y cuidadosa de cómo comenzamos a cambiar, cómo nos enfrentamos, cómo comenzamos a sanar, en el proceso, extendiéndonos, retirándonos, tratando de conectarnos, autoprotegiéndonos. Y ese viaje en esta película en particular se traza en un paso aparentemente pequeño, a veces doloroso, a veces revelador, pero con suerte, en última instancia, significativo a la vez.

La actuación de Jennifer es algo que va a sorprender a la gente. No es una actuación de pulido de estrellas de cine. Hay algo realmente sin adornos al respecto. ¿Puedes hablar sobre tu colaboración para sacar eso a la luz?

Neugebauer: Las primeras dos semanas que nos conocimos, nos sentamos en la mesa de su cocina y leímos el guión una página a la vez, simplemente leyéndolo, hablando sobre él y conociéndonos. No hablamos explícitamente sobre cómo queríamos que se viera o se sintiera su actuación; nos sumergimos juntos en la psique de este personaje. Lo que personalmente me ha llamado la atención en su trabajo en esta película es una capacidad que sabía que tenía, que puede transmitir una profundidad de sentimiento tan cruda en un registro tan sobrio y discreto. Lo cual creo que requiere un tipo de disciplina que sabía que ella poseía.

La dinámica entre el personaje de Lawrence y el personaje de Henry es única. Como espectador, no estás animando exactamente a que se reúnan de una manera romántica, es otra cosa. Quieres que solo sean amigos y se ayuden mutuamente. ¿Fue esa una dinámica difícil para mí, que no cayera en lo convencional, quieren/no quieren de un romance?

Neugebauer: Estoy infinitamente fascinado por las formas en que el proyecto de construir cualquier tipo de intimidad significativa a menudo se caracteriza por impulsos contradictorios de ser vulnerable y protegernos y ese tipo de baile que se desarrolla entre ellos. Es exclusivo de la humanidad de sus personajes y de cómo Jen y Brian imaginaron tan específicamente a esos personajes.

Dos mujeres sentadas en una mesa hablando entre ellas

La directora Lilia Neugebauer, a la izquierda, y la actriz y productora Jennifer Lawrence mientras filmaban “Causeway”.

(Apple TV+)

Dirigiste a Elaine May a un premio Tony en “The Waverly Gallery”. A estas alturas, es un auténtico tesoro nacional. ¿Cómo fue trabajar con ella?

Neugebauer: Quiero decir, ella es como mi ídolo. Ella es todo lo que quieres que sea y más. Ella es completamente hilarante. Es la mejor narradora que he conocido. Cuando comienza un proceso de ensayo con trabajo de mesa, se sienta alrededor de una mesa y lee la obra y comienza a hablar sobre las escenas y hace preguntas fundamentales. Y al comienzo del día, hay una pequeña charla, bebiendo tu café, y la gente le hace preguntas a Elaine y ella nos cuenta historias. Y en el transcurso del proceso, noté que todos comenzamos a venir cada vez más temprano. El ensayo comienza a las 10, llegaríamos como a las 9:50, luego estaríamos allí como a las 9:43. Entonces, de repente, la gente estaba allí a las 9:30 porque solo queríamos escucharla hablar.

Puedes pensar que la escena está conectada de cierta manera. Y luego Elaine cambia el prisma de la escena y de repente te das cuenta de que hay otra forma de entrar en su lógica que es reveladora en toda esta otra forma. Ella es brillante. Mi obsesión con Elaine comenzó a una edad muy temprana, así que solo diría que no puedo esperar a ver lo que produzca a continuación. Le queda mucho por hacer.

Bueno, eso me da mucho con lo que trabajar. Muchísimas gracias por su tiempo. Lo aprecio.

Neugebauer: ¿Puedo decirte una cosa más? Solo hay una cosa más que quiero que sepas, porque es demasiado importante para la película como para no mencionarla. Es la gente con la que hablé cuando estaba haciendo esta película. Sabía desde el principio que no podía hacer esta película y que no lo haría sin consultar significativamente con expertos médicos en el campo de las lesiones cerebrales traumáticas y con personas que habían vivido esta experiencia, y las conversaciones que tuve con médicos de VA profesionales con experiencia en lesiones cerebrales traumáticas y con veteranos y miembros del servicio de las fuerzas armadas de los EE. UU., fueron indispensables para la creación de esta película. No existiría sin ellos.

¿Qué aprendiste de esas conversaciones?

Neugebauer: Va a sonar muy hiperbólico, pero esas fueron conversaciones que cambiaron mi vida en términos de mi educación sobre lo que inspira a diferentes personas a alistarse, sus experiencias implementadas y los desafíos que enfrentan al regresar a casa. Estoy asombrado por los profesionales médicos con los que hablé y la asombrosa atención que brindan a una población que necesita esa atención. Y ahora también soy consciente de que hay un gran número en esa población que lucha por acceder a la atención. Así que diría que mi conciencia de eso es bastante mayor ahora.