Elizabeth Cotten: una pionera del folk que merece un lugar en el Rock Hall

Cuando escuché que Elizabeth Cotten (1895-1987) entraría al Rock Hall, ¡casi me caigo de la silla! Como presentador de “The Village Folk Show”, escucho regularmente el nombre de Cotten de boca de destacados artistas folk: Guy Davis, David Bromberg, Gillian Welch, Eliza Gilkyson, Amy Ray. Acreditado con el estilo de tocar la guitarra “Cotten-picking” (tocaba con la mano izquierda y al revés), el impacto de este maestro en la música de raíces es fuerte, profundo y continuo.

Mientras tanto, su historia es asombrosa: mientras trabajaba en una tienda por departamentos en la década de 1940 en Washington DC, Cotten descubrió a una niña perdida que lloraba y se la devolvió a su madre. La mamá agradecida: la cantautora Peggy Seeger, hermana del legendario Mike Seeger, quien rápidamente contrató a Cotten como empleada doméstica para la familia. Cuando Mike Seeger descubrió su talento inactivo durante mucho tiempo con una guitarra de seis cuerdas, grabó y lanzó el primer disco de la mujer de 62 años, “Elizabeth Cotten: Folk Songs and Instrumentals with Guitar”.

Después de un concierto en la casa del entonces Sen. John F. Kennedy, Cotten se convirtió en un elemento fijo en el circuito folclórico de la década de 1960, actuando en el Festival Folclórico de Newport y, más tarde, en el Carnegie Hall. Sus canciones fueron versionadas por Grateful Dead, Bob Dylan, Mississippi John Hurt, Peter Paul y Mary, mientras que los fanáticos Bob Dylan, Joan Baez, Doc Watson y Hurt la visitaron cuando sus giras llegaron a DC.

Cotten siguió tocando en vivo hasta su muerte en 1987, un año después de ganar su primer Grammy a los 90. Treinta y cinco años después, la artista folk e historiadora Rhiannon Giddens me dijo que intencionalmente siguió los pasos de Cotten. “Cuando comencé a involucrarme en la música, aprendí [Cotten’s ‘Shakee Sugar’], y también canté y estudié con Mike y Peggy Seeger”, dijo. “Ella ha sido parte del tejido de mi música. [since] comencé a escuchar [folk].”

MarySue Twohy se puede escuchar en Sirius XM The Village. Vea la Ceremonia de Inducción al Salón de la Fama 2022 del Rock and Roll completa en HBO el 19 de noviembre a las 8 p. Los oyentes de SiriusXM también pueden ver la cobertura y los comentarios en vivo entre bastidores de la ceremonia de inducción del 5 de noviembre en Los Ángeles en Volume en la aplicación SXM, junto con resúmenes de “Feedback” en Faction Talk (cap. 103) a partir del lunes 7 de noviembre.