¿Venderías tus días de vacaciones por dinero en efectivo?

PTO Genius, otra startup lanzada en 2020, advierte a los empleados que su algoritmo supone que corren el riesgo de agotarse, en función de factores como largas horas y cambios de comportamiento, para que se tomen vacaciones. El servicio puede ofrecer cobrar el PTO no utilizado para ayudar a un empleador a descargar esa responsabilidad. Rob Whalen, cofundador de PTO Exchange de seis años, describe una afluencia de demanda este año y dice que su empresa ahora trabaja con 60 empleadores que cubren a más de 200,000 trabajadores.

“Bernie”, quien pidió ser identificado con un seudónimo porque temía enojar a la gerencia, es un empleado del gobierno municipal en Florida. Puede cobrar hasta 35 horas de PTO cada año (alrededor de una quinta parte de sus vacaciones y tiempo de enfermedad combinados) y, por lo general, maximiza esa asignación. Rara vez se toma tiempo libre, reacio a cargar a sus compañeros de trabajo en su pequeño departamento con trabajo extra, y ve el programa como un consuelo. “Es una forma de que las personas recuperen algo cuando no cuentan con la protección de un puesto sindical”, dice, lo que puede ayudar a los trabajadores a hacer valer su derecho a tiempo libre.

Lonnie Golden, profesor de economía en Penn State Abington, parte de la Universidad Estatal de Pensilvania, que estudia el exceso de trabajo y el bienestar de los trabajadores, considera que las nuevas empresas de retiro de efectivo son esencialmente estadounidenses. No puede imaginarlos despegando, por ejemplo, en Europa occidental o del norte, donde, dice, “hay presión social y organizacional para dedicar más tiempo a su actividad no laboral”. Estados Unidos es la única nación rica que no garantiza vacaciones pagadas. Casi uno de cada cuatro trabajadores estadounidenses, la mayoría de ellos de bajos ingresos, no recibe PTO en absoluto.

Para algunos empleados, cambiar su PTO no es una transacción simple, y es posible que el efectivo no sea una opción. Las plataformas de software que usan los empleadores son altamente personalizables y pueden brindarles a los trabajadores la opción de convertir el valor en efectivo de su tiempo libre en ahorros para la jubilación, pagos de préstamos estudiantiles, donaciones benéficas o costos de viaje. Algunos usos pueden convertir la TDF a un ritmo mayor que otros.

Pero efectivo parece ser lo que quieren los empleados, dice Eilat-Raichel de Sorbet. “En su mayor parte, los empleados solo quieren usar esto para gasolina y para Pizza Hut”, dice, ayuda adicional con los gastos de rutina. Un ex empleado de la empresa de asesoramiento genético InformedDNA, que utiliza PTO Exchange, dice que el dinero en efectivo no era una opción. Pidió no ser nombrada para evitar conflictos con la empresa. Después de acumular un exceso de PTO durante los primeros días de la pandemia, cambió su tiempo por una habitación de hotel en la boda de un amigo. “Me alegré de poder usar las horas para algo”, dice ella. “Pero hubiera preferido recibir dinero por ello”.

La empleada tampoco estaba segura de si el valor del hotel equivalía al valor del tiempo que había ganado. Probablemente no, dada la tarifa estándar de PTO Exchange. InformedDNA no respondió a las preguntas de WIRED sobre su programa.

A medida que el clima económico se vuelve menos seguro y algunas empresas comienzan a despedir personal, lo que provoca pagos de PTO no utilizados, Eilat-Raichel ve los programas de retiro de efectivo como una forma para que los empleadores recuperen cierta previsibilidad del balance. Pero Bersin, el analista de recursos humanos, dice que la recesión potencial tiene a los empleadores más enfocados en la productividad. Eso sugiere que deberían querer que los empleados usen todo su tiempo libre, dice, porque las personas bien descansadas hacen más cosas. “Realmente quieres tener un ambiente de trabajo donde la gente se tome vacaciones, porque entonces otras personas se sienten cómodas tomando vacaciones”, dice. “Si quieres darle algo de dinero a alguien, solo dale el dinero. ¿Por qué sacarlo de su tiempo libre?

En julio, Javon García dejó su trabajo en Howard Brown. Casi dos años de trabajar durante la pandemia en relativo aislamiento lo agotaron. Está contento de poder sacar provecho de su tiempo cuando necesitaba el dinero, pero lo que finalmente anhelaba era un descanso. Ahora está viajando por Europa. Es tiempo libre no remunerado, pero muy necesario.

WIRED se ha asociado con Jobbio para crear CABLEADO Contratado, un mercado profesional dedicado a los lectores de WIRED. Las empresas que deseen anunciar sus trabajos pueden visitar WIRED Hired para publicar vacantes, mientras que cualquiera puede buscar y postularse para miles de oportunidades profesionales. Jobbio no está involucrado con esta historia ni con ningún contenido editorial.