¿Por qué se acorta nuestra capacidad de atención?

Nota del editor: En esta Vista del futuro, los estudiantes analizan la disminución de la capacidad de atención. La próxima semana preguntaremos, “Algunas universidades usan la raza como un factor al admitir a los solicitantes. ¿Deberían las universidades poder continuar admitiendo estudiantes según la raza? ¿O deberíamos oponernos a la acción afirmativa en los campus universitarios? Los estudiantes deben haga clic aquí enviar opiniones de menos de 250 palabras antes del 8 de noviembre. Las mejores respuestas se publicarán esa noche. Hacer clic aquí para enviar un video a nuestro programa Future View Snapchat.

Vivimos en una civilización apegada al placer instantáneo. Cualquiera que haya usado TikTok lo sabe. Todo en nuestro mundo, desde el aumento de los trabajos sedentarios hasta los videojuegos, la promiscuidad sexual, la pornografía y la música sin parar, se alimenta del apetito por el placer instantáneo y la poca capacidad de atención.

El avance de la eficiencia y los intereses corporativos del liberalismo moderno, bajo la apariencia intelectual del florecimiento humano, han contribuido a este problema. Reemplazar a Dios, la comunidad y la familia con el individualismo ha dejado a las personas mirando dentro de sí mismas para encontrar un significado que no está allí.

¿Cómo perseguiremos lo que es honorable, caballeresco y hermoso si no podemos mantener un lapso de atención de más de ocho segundos? Dejando de lado las virtudes románticas, los millennials y la Generación Z están experimentando niveles astronómicos de ansiedad y depresión. ¿Podría la falta de autodeterminación y control contribuir a estos elevados sentimientos de ansiedad y vanidad? La incapacidad de dejar de lado el placer es evidente en nuestra tasa de matrimonios en declive: si las personas luchan por dedicar unos segundos de atención a una tarea, ¿cómo dedicarán el resto de sus vidas a una pareja?

Somos responsables de abordar esta crisis de capacidad de atención, no sea que las corporaciones que drogan a nuestra sociedad continúen confinándonos a la esclavitud al estilo de Brave New World.

—Chanidu Gamage, Universidad de Columbia Británica, ciencias políticas

No tenemos estándares bajos

Cuando enciendo la televisión, me sorprende el contenido insulso. Aparte de los deportes y las noticias en vivo, las redes parecen transmitir un ciclo rotativo de productos derivados de NCIS, Judge Judy y Wheel of Fortune, con planes Medicare Advantage promocionados durante los descansos. Estos son los vestigios de una época en la que tres grandes redes competían por ser lo más atractivas posible para la mayor parte de la población.

Pero con el surgimiento de nuevas formas de medios, se ha vuelto importante crear contenido especializado para diferentes subconjuntos de sus consumidores. Los espectadores tienen opciones ahora y las ejercen en un entorno competitivo que obliga constantemente a los creadores de contenido a innovar y crear productos únicos para sus clientes.

La capacidad de atención humana ha disminuido porque ahora tenemos más y mejores opciones de entretenimiento, por lo que estamos menos dispuestos a gastar tiempo consumiendo un producto pobre. Cuando los titulares afirman que los humanos ahora tienen un período de atención más corto que un pez dorado, considere si eso es realmente algo malo. Un pez dorado se sienta en un recipiente de vidrio, sin hacer nada hasta que muere. Tendrá estándares más bajos para lo que puede mantener su atención.

—Lucas Martin, Universidad de Harvard, matemáticas aplicadas

perdona a los niños

La capacidad de atención prolongada es esencial para los niños. Antes de su primer día de clases, los cerebros de los niños con acceso a YouTube y otras formas de redes sociales han sido reconfigurados. Las matemáticas, las ciencias y la composición siempre serán menos interesantes que el contenido en línea específicamente diseñado para las preferencias de estos niños. Las redes sociales evitan que los preadolescentes y los adolescentes experimenten el mundo de una manera más significativa y los expone a conexiones superficiales en una época en la que aumenta la ansiedad y la depresión. Lapsos prolongados de atención trajeron a la humanidad el trabajo de Einstein y Newton; dejemos de permitir que la tecnología nos cambie y abracemos el pensamiento profundo.

—Patrick Barry, Instituto de Tecnología de Georgia, ingeniería aeroespacial

La ventaja intelectual

Somos felizmente inconscientes de lo bendecidos que somos de tener la variedad de recursos más amplia en la historia de la humanidad constantemente al alcance de la mano. Al vivir en la era de la información, debemos conformarnos con la realidad de que las mentes emprendedoras priorizan el acceso a información de alta calidad y, con períodos de atención más bajos, pueden digerir esta información a un ritmo cada vez más rápido. Ser capaz de comprender ideas complejas a pesar de períodos de atención reducidos está produciendo personas con modelos eficientes de comprensión y un conjunto de habilidades desarrollado para la resolución de problemas improvisados. En última instancia, depende de las personas si quieren fortalecer este músculo de procesamiento de información instantáneo o si quieren devaluar esta ventaja intelectual en aras de la gratificación a corto plazo a través del consumo de contenido de moda pero sin sentido.

—Ray Khan, Universidad de Minnesota, marketing

Lee un libro

TikTok es lo más perjudicial que le puede pasar a nuestra capacidad de atención. Es un ciclo interminable de colores brillantes y sonidos pegadizos destinados a ser consumidos más rápido de lo que nuestros cerebros pueden procesar el contenido. ¿Por qué estamos siempre en nuestros teléfonos? Porque los magnates de la tecnología y los desarrolladores de redes sociales diseñaron una pieza de tecnología tan adictiva y dañina que no podemos concentrarnos en la vida real.

No debemos ser demasiado duros con nosotros mismos por distraernos fácilmente; los desarrolladores crearon esta tecnología para ser adictiva. Pero podemos resistir haciendo esfuerzos reales para frenar nuestro consumo. Leer un libro es una solución fácil y sencilla porque nos obliga a concentrarnos en las palabras de la página. No hay ningún lugar para desplazarse.

—Maddie Heinz, Macalester College, inglés y ciencias políticas

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