King Ranch será el sitio del proyecto de captura de carbono más grande hasta el momento

El gigante petrolero Occidental Anunciado una enorme escalada de sus planes para eliminar del aire el dióxido de carbono que calienta el planeta. Firmó un contrato de arrendamiento de 106.000 acres en el condado de Kleberg, Texas, donde construiría hasta 30 nuevas instalaciones capaces de extraer CO2 del aire ambiente. El terreno se encuentra dentro del histórico King Ranch en el sur de Texas, donde se podrían almacenar hasta 3 mil millones de toneladas métricas de CO2 bajo tierra en depósitos geológicos.

A pesar de ser uno de los mayores productores de petróleo del país, Occidental está tratando de posicionarse como líder en lo que respecta al despliegue de nueva tecnología climática. Las plantas de captura directa de aire (DAC) que Occidental prevé para sus nuevas excavaciones en King Ranch filtrarían el CO2 del aire para evitar que se acumule en la atmósfera y caliente el planeta.

A pesar de ser uno de los mayores productores de petróleo del país, Occidental está tratando de posicionarse como líder en lo que respecta al despliegue de nuevas tecnologías climáticas.

No importa que los productos derivados del petróleo de Occidental creen esa contaminación de dióxido de carbono en primer lugar. y la investigación climática muestra abrumadoramente que el mundo necesita eliminar gradualmente los combustibles fósiles para evitar un cambio climático más catastrófico. Occidental planea seguir extrayendo petróleo y la eliminación de carbono es una gran parte de ese plan.

Occidental, su subsidiaria 1PointFive y la empresa de tecnología climática Carbon Engineering rompi el piso este año en una planta de captura directa de aire a gran escala muy esperada en el condado de Ector, Texas. El gigante petrolero ya está usando ese proyecto para vender”aceite neto cero.” Es un intento bastante salvaje de cambiar la marca del petróleo como menos dañino para el medio ambiente. para hacer el reclamarOccidental planea usar parte del carbono capturado en un proceso llamado recuperación mejorada de petróleo (EOR). Las compañías de combustibles fósiles han utilizado EOR durante años para extraer reservas de petróleo difíciles de alcanzar mediante la inyección de CO2 al suelo. Si bien eso elimina el CO2 del aire y lo coloca bajo tierra, aún conduce a combustibles fósiles más contaminantes. Occidental acaba de colocar una etiqueta de sostenibilidad en el proceso.

Programada para entrar en funcionamiento en 2024, la planta de DAC del condado de Ector por sí sola sería mucho más grande que toda la capacidad actual del mundo para la eliminación de carbono. Menos de 20 plantas DAC en todo el mundo pueden capturar colectivamente solo 0,01 millones de toneladas métricas de CO2 cada año. Se espera que la planta DAC del condado de Ector capture hasta un millón de toneladas métricas al año una vez que esté en pleno funcionamiento.

Occidental acaba de poner una etiqueta de sostenibilidad en el proceso

Ahora, Occidental prevé hasta 30 plantas tan grandes como la de King Ranch. Se seguirá usando Tecnología de captura directa de aire de Carbon Engineering. La Ley de Reducción de la Inflación de los Demócratas fue “un facilitador clave para la aceleración de los proyectos DAC en los EE. UU.”, dijo Carbon Engineering en un presione soltar. El amplio paquete climático amplió los incentivos para desarrollar tecnología incipiente y aún muy costosa de captura directa de aire, que puede costar más de $ 600 por tonelada de carbono capturado.

Un factor clave en King Ranch, uno de los ranchos más grandes en el mundo, es que tiene un amplio espacio para simplemente secuestrar dióxido de carbono bajo tierra en lugar de utilizar ese carbono para extraer más petróleo. “El sitio no se utilizará para la recuperación mejorada de petróleo”, dijo el portavoz de 1PointFive, William Fitzgerald. el borde en un correo electrónico.

Si el CO2 se almacena bajo tierra, las operaciones de DAC en King Ranch podrían actuar como una especie de proyecto de compensación de carbono para Occidental. Pero si bien eso podría compensar parte de la contaminación climática de la compañía petrolera, no ayuda a frenar la adicción del mundo a los combustibles fósiles. Poner fin a esa dependencia es lo que se necesita para limitar el cambio climático; todo lo demás es solo una curita.