El proyecto de ley que prohíbe la asistencia para el suicidio en línea abriría los sitios a la responsabilidad

Los legisladores están tratando de hacer que la asistencia en línea para el suicidio sea un delito federal, presionando para que rindan cuentas tanto los usuarios individuales como las empresas tecnológicas y los sitios web que permiten dicho contenido en sus plataformas.

Un proyecto de ley bipartidista presentado en la Cámara de Representantes el lunes, la Ley de foros de ayuda para detener el suicidio en línea, surge en medio de una creciente preocupación por las tasas de suicidio entre los jóvenes y una creciente evidencia de los peligros en línea.

El patrocinador principal del proyecto de ley citó una investigación del Times publicada en diciembre pasado en un sitio web donde los miembros comparten instrucciones detalladas sobre cómo morir y se animan unos a otros a seguir adelante con sus planes suicidas. La investigación identificó 45 muertes relacionadas con el sitio y encontró cientos de publicaciones que sugerían que el número real era mucho mayor.

“Como madre”, dijo la representante Lori Trahan, demócrata de Massachusetts, los hallazgos fueron “aterradores y nos motivaron a actuar”. Junto con ella, copatrocinaron el proyecto de ley Katie Porter, demócrata de California, y los republicanos Mike Carey de Ohio y Chris Stewart de Utah.

A pesar de que el rastro de suicidios relacionados con el sitio se hace más largo (desde entonces, The Times ha identificado docenas de muertes más, incluidas varias de jóvenes adolescentes), ninguno de los involucrados ha enfrentado consecuencias legales.

Si bien la mayoría de los estados tienen leyes contra el suicidio asistido, son inconsistentes y rara vez se aplican, y no abordan explícitamente la actividad en línea. No está claramente establecido hasta qué punto el discurso sobre el suicidio está protegido por la Primera Enmienda.

El nuevo proyecto de ley federal se basa en un fallo de la Corte Suprema del Estado de Minnesota, que afirmó que ofrecer instrucciones de suicidio en un intercambio en línea era un delito.

La legislación anterior dirigida a este tema, la Ley de Prevención del Suicidio Suzanne Gonzales, propuesta por primera vez en 2007 y nombrada en honor a una joven de 19 años que se suicidó después de recibir instrucciones en Internet, también habría convertido la asistencia en línea para el suicidio en un delito federal. Se presentó varias veces, pero nunca recibió una votación.

El nuevo proyecto de ley permitiría el enjuiciamiento bajo una excepción existente a la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, la ley que rige la actividad en línea y generalmente protege a los operadores de sitios web de la responsabilidad por el contenido publicado por los usuarios. Están exentos de protección los operadores de sitios web que alojan contenido que viola la ley penal federal.

Si bien Facebook, Twitter, Reddit y otras plataformas han prohibido en los últimos años a los usuarios compartir métodos de suicidio y fomentar las autolesiones, no lo han eliminado por completo. Según el nuevo proyecto de ley, podrían estar sujetos a penas de hasta cinco años de prisión y cientos de miles de dólares en multas.

El proyecto de ley no tipifica como delito el acto de suicidio ni la promoción del mismo. Tampoco interfiere con las leyes estatales que permiten explícitamente la muerte asistida por un médico para los enfermos terminales.

Las organizaciones de concientización y prevención del suicidio y las familias de los jóvenes que murieron en relación con el sitio web sobre el suicidio han instado a tal legislación.

“Es al menos un paso importante. Necesitamos eliminar esta ayuda en línea”, dijo Sharon Luft, cuyo hijo Matthew, de 17 años, se suicidó el año pasado, menos de un mes después de unirse al sitio.

Cuando Matthew preguntó sobre un método específico, otro miembro respondió rápidamente con un enlace a instrucciones detalladas sobre cómo usarlo para morir. Más tarde buscó y recibió consejos más detallados para asegurarse de que sus esfuerzos funcionaran. En un momento, se preguntó si el método estaba funcionando y preguntó si debería continuar. Otro miembro respondió: “Si quieres que el intento sea un éxito, entonces sí”.

“Los sitios web que fomentan el suicidio y ofrecen instrucciones son perjudiciales, en particular para los jóvenes y adultos jóvenes”, dijo Robert Gebbia, director ejecutivo de la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio.

Diego Joaquín Galante y Lamarcus Small, revelados por The Times como los dos hombres que crearon el sitio web sobre el suicidio y lo operaron durante años, lo enmarcaron como un foro “pro derecho a decidir” que apoyaba las decisiones de los miembros de vivir o morir, y se presentaron como defensores. de libertad de expresión. En publicaciones en línea bajo el nombre de Marquis, Small dijo repetidamente que el sitio cumplía con la ley estadounidense.

Después de la investigación del Times, los dos hombres anunciaron que habían entregado el sitio a nuevos administradores que defendían creencias similares. En septiembre, según la firma de análisis Similarweb, el sitio atrajo casi 10 millones de visitas.

Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 988 o vaya a HablandoDeSuicidio.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales.