Cuando tu vecino te entrega

hay un golpe en la puerta. Las autoridades locales han recibido un aviso de que has violado el código moral: un nuevo conjunto de leyes que prohíben tu estilo de vida una vez aceptado. Te llaman para interrogarte y no está claro cuándo volverás a casa.

En un estado autoritario, la confianza vecinal es cosa del pasado. A menudo se alienta a los ciudadanos a denunciar al gobierno cualquier irregularidad percibida en sus comunidades. Hay innumerables ejemplos de esto en la historia y en todo el mundo hoy en día. Ocurre en Rusia, e incluso hay una aplicación en Arabia Saudita.

En los Estados Unidos, parece que nos estamos acercando a esta cultura de vigilancia comunitaria. La SB 8 de Texas designó a los estadounidenses comunes para demandar a cualquiera que haya tenido un aborto o haya ayudado con uno. Los tejanos están denunciando a los padres de niños transgénero a las autoridades. El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, instaló una línea de información y alentó a los padres a denunciar a los maestros que enseñan materias “divisivas”. La ley “No digas gay” de Florida alienta a los padres a monitorear a los maestros. Con el Partido Republicano adoptando cada vez más el autoritarismo, es probable que esto sea solo el comienzo.

Tom Ginsburg, profesor de derecho internacional en la Universidad de Chicago, dice que este tipo de políticas son una versión estadounidense de lo que podrías ver en estados autoritarios.

“Incentiva la aplicación privada de las normas morales”, dice Ginsburg. “Eso es muy corrosivo. Es un proceso que está socavando la capacidad de la sociedad para funcionar de la manera tradicional en que lo hacen las sociedades”.

Ginsburg dice que le preocupa que estemos perdiendo la democracia en estados donde los candidatos republicanos parecen dispuestos a socavar futuras elecciones, lo que significa que la capacidad de los ciudadanos para rechazar a los líderes autoritarios puede estar desapareciendo. Dice que tampoco cree que nuestra Corte Suprema conservadora tenga ningún interés en ayudar a prevenir el retroceso democrático.

“La Corte Suprema puede facilitar el socavamiento de la democracia desde abajo a través de la postura general de ‘Bueno, ese no es nuestro problema’”, dice Ginsburg.

Consuelo Amat, profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad John Hopkins, dice que cuando un estado se vuelve autoritario, cualquier cosa que la gente de tu comunidad haya aprendido sobre ti durante los años democráticos puede usarse en tu contra una vez que el nuevo régimen tome el poder. Estudió de cerca el Chile del dictador Augusto Pinochet y dice que eso fue lo que sucedió allí. Amat dice que aquellos que apoyan el nuevo régimen pueden convertirse esencialmente en informantes para él.

“Cuando eso comienza a suceder, la dinámica de las comunidades y los vecindarios es extremadamente mala”, dice Amat. “La desconfianza que tiene la gente es enorme, entonces la gente comienza a no compartir información en absoluto. Uno de los ejes de la democracia es la confianza vecinal. Necesita confiar en otros en su sociedad y en su comunidad para que la democracia funcione. Período. Cuando hay un nivel muy alto de desconfianza, verás una fractura de la comunidad”.

Si EE. UU. avanza más hacia el autoritarismo, puede imaginar que los estados aprueben más leyes para desempoderar, criminalizar o marginar a ciertos grupos. Se puede alentar a cualquier persona con la que te encuentres regularmente que no esté de acuerdo políticamente a denunciarte por violaciones de estas leyes como una especie de acto de deber cívico. Tendrán más formas de hacerlo que nunca, teniendo en cuenta que la tecnología moderna nos permite monitorear las redes sociales de las personas, observarlas a través de cámaras Ring, denunciarlas a través de aplicaciones de vigilancia comunitaria como Citizen y más.