Cómo la convergencia se convertirá en una superpotencia digital

Cómo la convergencia se convertirá en una superpotencia digital

Según Matt Calkins, fundador y director ejecutivo de Appian, la COVID-19 cataliza organizaciones de todo el mundo para adaptarse rápidamente al cambio exógeno.

Si bien la pandemia impulsó a las empresas a acelerar su transformación digital, Calkins cree que las empresas ahora necesitan combinar la convergencia con la agilidad para crear resultados digitales exitosos.

Negocios Dinámicos habló con Calkins cuando visitó Sydney recientemente para la Conferencia Anual 2022 de Appian para la región de Asia Pacífico, la primera que se realiza en persona en tres años.

La pandemia creó un nuevo panorama que las empresas tenían que dominar y mantenerse al día para sobrevivir. Le preguntamos a Calkins sobre los desafíos que enfrentaron las empresas durante ese tiempo.

“Se vieron obligados a adaptarse a todo tipo de cambios”, explica Calkins. “No solo los patrones de compra de los clientes son diferentes, sino que las cadenas de suministro son diferentes, los patrones de trabajo de los empleados son diferentes, las regulaciones son diferentes, las situaciones competitivas son diferentes y el gobierno se involucra de maneras que no esperaban.

“Entonces, la velocidad del cambio se volvió muy importante. Y en el pasado, cuando las empresas se adaptaron al cambio, crearon un nuevo silo. Y cuando tiene problemas más urgentes, simplemente los aborda con soluciones más individuales.

“Si sobrevivimos a la pandemia como organización, lo hicimos creando más silos y mejoramos nuestra capacidad para crearlos porque nos volvimos más ágiles. Es como el tema de los últimos años. Tienes que ser ágil. Y lo que ha significado ágil es tan pronto como tienes un problema, golpéalo con un silo”.

El peligro de los silos

Calkins dice que, desafortunadamente, esto resultó en una sensación acelerada de desunión entre muchas empresas.

“Las aplicaciones no están unificadas porque se hicieron con prisa para rescatarnos de un problema”, dice. “Y los datos están aún menos unificados porque tienden a existir dentro de los límites de su propio silo. Y ciertamente no hubo tiempo para conectar datos desde aquí a una aplicación allá. No hicimos mucho de eso. En su lugar, recopilamos y utilizamos silos de datos contenidos.

“Creo que nos moveremos naturalmente, evolucionaremos desde un enfoque en la agilidad, que ahora es lo que está en juego. Simplemente debes tener agilidad. Eso es transformación digital. Vamos a ir más allá de eso. Y ahora necesitamos convergencia.

“Necesitamos comportarnos de manera inteligente y coordinada en todas nuestras tecnologías, aplicaciones y repositorios de datos, y debemos convertirlos en un gran cerebro en lugar de muchos cerebros pequeños”.

No culpes a los innovadores

Calkins se apresura a defender a los departamentos de TI que permitieron la supervivencia empresarial durante la pandemia.

“La TI debe ser reconocida como heroica por la forma en que ayudó a las empresas de todo el mundo a sobrevivir a la pandemia”, dice. “De hecho, no se ha escrito lo suficiente sobre esto. No entiendo por qué no todos hemos dicho que TI debería estar en la mesa principal. Lo que han hecho es tan esencial.

“La innovación siempre implica un paso en falso por cada dos pasos correctos. Por lo tanto, no es culpa de las organizaciones innovadoras que algunas cosas salgan mal.

“Digo todo eso en parte para defender a los innovadores y decir, ‘Oye, realmente no teníamos otra opción. Simplemente tenían que mantenerse al día’”.

El poder de un modelo de datos unificado

Calkins respalda a empresas que combinan la convergencia de tecnologías en código bajo y la convergencia de datos con lo que se conoce como tejido de datos para ganar la carrera digital. Data fabric es un término relativamente nuevo que significa conectar datos que existen de manera dispersa en su empresa para que puedan tratarse como si fueran datos locales, aunque sean remotos.

“Entonces, se conecta a su estructura de datos como si fuera su base de datos local, pero sucede que se comunica con todas las demás bases de datos locales y trae esos datos a su conocimiento para que pueda acceder a ellos, usarlos, incluso escribir a de su operación local”, dice. “Entonces, es una forma, en primer lugar, de admitir que los datos no estarán en el mismo lugar en el corto plazo.

“Tus datos estarán dispersos, pero tendrás un modelo de datos unificado. Datos dispersos, modelo unificado, y ese modelo unificado hará que sus datos parezcan remotos y funcionen como si fueran remotos, aunque no lo sean para ninguna aplicación determinada”.

Calkins explica que un modelo de datos unificado da como resultado mejores resultados para los clientes, así como ganancias de productividad.

“La experiencia del cliente se trata de tratar al cliente de la forma en que un ser humano lo habría tratado en los viejos tiempos de una tienda de la esquina. Los saludas cuando entran y les das lo que quieren. Y ese es el tipo de experiencia que la gente prefiere; donde la corporación parece inteligente en lugar de robótica, comprensiva en lugar de optimista.

“Para hacer eso, necesitamos saber algo sobre el cliente cuando lo encontramos, o no somos más que una máquina. Entonces, la forma en que lo hace es tomar la información de donde sea que la haya almacenado en relación con ese cliente y conocerla cuando se encuentre con el cliente”.

Transformando a través de la innovación

Calkins está descaradamente entusiasmado con la vitalidad de Australia.

Cuando se le pregunta sobre el mercado australiano, reflexiona: “Es una de las operaciones de más rápido crecimiento en el mundo para nosotros. Nuestra comunidad se ha disparado durante el último año. Ha subido un 422 por ciento. Nuestro ACV, que tiene un valor de contrato anualizado, aumentó más del 150 por ciento”.

Menciona dos empresas australianas que se han asociado con Appian.

“Trabajamos con Pepper Money, y le dirán bastante rápido si puede obtener un préstamo contra un activo. Simplemente ingrese alguna información, y un tercio de las veces, le dirán si puede obtener un préstamo en un solo minuto.

“Todo es digital. Y debido a que han automatizado sus procesos entre bastidores, escribe algunas cosas en la web y, mientras todavía está en la línea, pueden informarle.

“Están haciendo eso con nuestra tecnología. Entonces, ese es un buen ejemplo de alguien que lo está haciendo bien con la transformación digital. Tratar con un prestamista suele ser una experiencia frustrante y prolongada. Peor aún, el hecho de que generalmente necesitas el dinero. Por lo tanto, es genial que puedan moverse a la velocidad que a la gente le gustaría moverse”.

El proveedor australiano de servicios móviles e Internet, Belong, es otro cliente de Appian. Calkins dice que Belong trabajó con Appian para rastrear el fraude en su sistema, un proyecto que ahorró a la empresa un millón de dólares.

Las principales corporaciones australianas, incluidas Minter Ellison, AGL, Bendigo Bank, NBN y Westpac, compartieron cómo utilizan la plataforma unificada de código bajo de Appian en la conferencia APJ 2022.

Calkins dice que Appian es pionera en este mercado de automatización de procesos. “Fuimos los primeros en salir a bolsa en este mercado. Hemos estado en esto durante cinco años y medio como empresa pública, 23 años en total. Estamos comprometidos a ser los mejores, y lo que quiero decir con eso es obtener los mejores resultados para los clientes”.

Lo que nos espera

Calkins predice tiempos difíciles para la economía mundial. Si bien dice que Australia experimentará algunas presiones inflacionarias, tiene la esperanza de que al país le vaya mejor en la próxima recesión que a Europa o Estados Unidos, que cree que experimentarán una fuerte recesión.

Calkins identifica varios problemas que las empresas australianas deben tener en cuenta al implementar su estrategia digital.

“El ahorro de costos es especialmente importante en un momento de turbulencia económica. Va a ser esencial que las empresas gasten bien el dinero que gastan. Habrá mucho enfoque en el ROI”.

Él predice que durante el próximo año, habrá una reducción cuidadosa en torno a qué programas son exitosos y cuáles no valen la pena la inversión.

No creo que vea cosas descartadas porque, irónicamente, se necesita una inversión para desechar un sistema. Y en una recesión, la gente se resiste a hacer esa inversión. Entonces, si incluso deshacerse de un sistema antiguo le ahorrará dinero, primero le costará a usted”.

Calkins predice que los tomadores de decisiones más conservadores dominarán en el corto plazo.

“Van a buscar pruebas de que se ahorrará dinero y no estarán dispuestos a hacer cosas especulativas”.

Crear una cultura corporativa que fomente la innovación es otra consideración para los líderes con visión de futuro.

“Creo que la transformación digital se está volviendo tan esencial para una organización que todas las organizaciones deben hacerlo. Entonces, pregunto, ¿significa esto que algunos líderes son incapaces de liderar en la era moderna? ¿Hay algunos tipos de personalidad que simplemente no pueden hacer frente a un mundo en el que la transformación digital es necesaria? Supongo que si hay alguno, no lo habrá por mucho tiempo.

“En unos pocos años, las cosas pasan de especulativas y arriesgadas a simplemente necesarias, y cualquiera que quiera dirigir una organización tendrá que aceptarla”.

Calkins prevé cambios significativos en el panorama digital en los próximos cinco a 10 años.

“Creo que una tecnología como esta empoderará a más personas normales para que sean desarrolladores y colaboradores con las computadoras. Entonces, esta es una tendencia emocionante para elevar a las personas”.

“Y más organizaciones usarán tecnología como el tejido de datos y la unificación de comportamiento e información, para que responda de una manera más humana. Las organizaciones serán más humanas y los humanos serán más poderosos”.

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