¿Por qué un iPhone USB-C podría llegar a nivel mundial?

La Unión Europea ha tomado su decisión: Si Apple quiere vender nuevos iPhones en la región, esos dispositivos deberán tener un puerto USB-C antes de finales de 2024.

Eso significa que el conector Lightning patentado de Apple, que existe desde hace más de una década y se estableció como una fuente de ingresos considerable para el gigante tecnológico, deberá eliminarse gradualmente de los futuros iPhone. Al menos los que van a la UE.

“No tenemos otra opción, como lo hacemos en todo el mundo, [Apple will] cumplir con las leyes locales”, Greg Joswiakvicepresidente senior de marketing mundial de Apple, dijo en una Conferencia tecnológica del Wall Street Journal el 25 de octubre cuando se le preguntó si Apple se adherirá a la ley de carga común de la UE.

“Creemos que hubiera sido mejor para el medio ambiente y para nuestros clientes que un gobierno no fuera tan prescriptivo”.

Si bien la legislación técnicamente solo se aplica a los productos electrónicos de consumo vendidos dentro de la UE, Apple puede verse obligada a decidir sobre el destino del puerto Lightning para iPhones con destino al extranjero. La mayoría de los teléfonos comerciales cargan y se conectan a los accesorios mediante el estándar USB-C, pero los iPhone no. ¿Podría esto significar que los futuros iPhone vendidos fuera de la UE también pasarán a un puerto de carga USB-C? ¿O Apple hará cambios de hardware por geografía: producir dos variantes de iPhone para acomodar USB-C y Lightning, una para la UE y la otra para el resto del mundo?

Apple ya modifica los modelos de iPhone a nivel regional, como ha hecho con el iPhone 14. La versión estadounidense solo tiene un SIM electronica, mientras que otras variantes conservan la ranura SIM, como señala Avi Greengart, analista de Techsponential. Pero también cree que Apple tiene buenas razones para mover todos los iPhones a USB-C en el futuro.

“… Hay consideraciones más amplias sobre el ecosistema, la seguridad y los accesorios con el conector de alimentación/datos, por lo que creo que es más probable que Apple mueva todos los iPhones [globally] a USB-C en el marco de tiempo del iPhone 16 para cumplir con las regulaciones europeas”.

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La mayoría de los teléfonos inteligentes disponibles comercialmente tienen un puerto USB-C, pero el iPhone no. Utiliza el conector de puerto Lightning propiedad de Apple.

Negro

Durante más de una década, los legisladores europeos han presionado para que los dispositivos electrónicos incluyan un cargador estandarizado en un intento por reducir el desorden de cables y los desechos electrónicos. La legislación, parte de la reformada Directiva de equipos de radio, se finalizó en junio antes de que el Parlamento Europeo votara abrumadoramente a favor de la norma en octubre. Su aprobación se considera una victoria para los consumidores, que pronto podrán usar un solo cargador USB-C en una variedad de accesorios y dispositivos, incluidos los de mayor potencia, como computadoras portátiles para juegos y monitores 4K. Su adopción también fue vista como una victoria para el medio ambiente. Un grupo de expertos europeo estima los cargadores generan hasta 13 000 toneladas de desechos electrónicos por año en la UE y tienen emisiones asociadas del ciclo de vida de alrededor de 600 a 900 kilotones en equivalentes de dióxido de carbono.

Apple ha cabildeado enérgicamente contra la idea de un cargador de teléfono común. El gigante tecnológico argumenta que dicha legislación podría sofocar la innovación y exacerbar el problema de los desechos electrónicos, ya que presumiblemente dejaría obsoleto el cable Lightning para posiblemente mil millones de personas en todo el mundo. Apple, que recauda tarifas de empresas de terceros que fabrican hecho para iPhone accesorios, perdería potencialmente las ganancias generadas por cada cable y accesorio Lightning que sea compatible con el iPhone.

A pesar del retroceso de Apple, el gigante tecnológico ha según se informa pon a prueba un iPhone USB-C. Destacado analista de Apple Ming Chi Kuo predice Apple superará el mandato de la UE por un año, equipando un nuevo iPhone con un puerto USB-C en 2023.

“USB-C podría mejorar la transferencia y la velocidad de carga del iPhone en los diseños de hardware, pero los detalles finales de las especificaciones aún dependen de la compatibilidad con iOS”, escribió Kuo en una publicación de mayo en Twitter.

Antes de la inminente votación de la UE, Apple comenzó a incluir USB-C en sus otros productos en 2015 con la MacBook de ese año. Más tarde, la compañía reemplazó Lightning con USB-C en el iPad Pro en 2018, el iPad Air en 2020 y el iPad Mini en 2021. Además de incluir un puerto USB-C en un rumoreado iPhone 2023, Kuo espera varios otros accesorios de Apple, incluidos AirPods, Magic Keyboard y MagSafe Battery Pack, para cambiar a USB-C, pero no ofreció una línea de tiempo específica.

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A la larga, el cambio del iPhone a USB-C está destinado a beneficiar a los clientes de Apple, tal como lo pretendía la legislación. Dado que la mayoría de los iPad y Mac de la compañía ya usan USB-C en lugar de Lightning, la medida optimizará la experiencia de carga. Los leales a Apple actualmente necesitan tres tipos diferentes de cargadores para alimentar el iPhone, MacBook, iPad y Apple Watch. Para una empresa que se enorgullece de su ecosistema, Apple ofrece una experiencia de carga engorrosa que va en contra de su espíritu de simplicidad.

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Patrick Holanda/CNET

“Tiene sentido que Apple [switch to a USB-C iPhone] en todos los mercados, ya que no solo mejorará la experiencia de los usuarios, que también usan iPads o Mac, sino que también simplificará los procesos en la cadena de suministro”, dijo a CNET Will Wong, gerente de investigación de International Data Corporation.

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Incluso si Apple eventualmente cambia a un iPhone USB-C para todos los modelos, es posible que el conector solo se use por un corto tiempo. Los rumores apuntan a Apple abandonar los puertos en el iPhone por completopasando por completo a la carga y conectividad inalámbricas como con los accesorios MagSafe de Apple.

“Es probable que Portless sea uno de los desarrollos que Apple está analizando, ya que vimos la introducción del cargador inalámbrico MagSafe”, dijo Wong. “Sin embargo, hay obstáculos como una velocidad de carga más lenta superar antes de quedar completamente sin puerto”,