Noticias de un vistazo: abejorros que juegan, hongos peligrosos y el destino del hombre de Java | Ciencias

ASTRONOMÍA

El telescopio de clase mundial de Irán ve la primera luz

En un hito importante para la comunidad científica de Irán, los astrónomos anunciaron la semana pasada que el Observatorio Nacional de Irán (INO) de 25 millones de dólares está operativo. Dijeron que la resolución de las primeras imágenes, que mostraban Arp 282, un par de galaxias a unos 319 millones de años luz de la Tierra, era mejor de lo esperado. Los científicos iraníes propusieron por primera vez construir el INO 2 hace décadas, y para completarlo, tuvieron que superar obstáculos que pocos colegas enfrentan en otros lugares: sanciones que restringen las importaciones de alta tecnología y restricciones de visa que limitan sus viajes al extranjero. Entre otros objetivos científicos, el telescopio óptico de 3,4 metros en la cima del Monte Gargash ayudará a llenar un vacío geográfico en una red global que estudia fenómenos fugaces como los estallidos de rayos gamma para tratar de identificar sus ubicaciones y desentrañar su física. Los ingenieros aún tienen que instalar el primer instrumento científico, una cámara de imágenes de alta calidad. Los operadores esperan forjar colaboraciones internacionales para instalar instrumentos adicionales, suponiendo que se puedan resolver las restricciones de las sanciones.

BIOMEDICINA

La OMS apunta a las principales amenazas fúngicas

Los virus y las bacterias acaparan el centro de atención por las amenazas a la salud pública, pero la semana pasada la Organización Mundial de la Salud (OMS) publicó su primera lista de “patógenos prioritarios” que son hongos. Varias de las 19 especies de hongos que presentan las mayores amenazas han desarrollado resistencia a los tratamientos en las cuatro clases de medicamentos antimicóticos disponibles en la actualidad. Como resultado, el tratamiento puede requerir hospitalizaciones prolongadas y medicamentos de segunda línea que son costosos y altamente tóxicos. El diagnóstico de estos hongos también debe mejorar, dice el informe. Las cuatro principales amenazas de hongos son Aspergillus fumigatus, Candida albicans, c orejay Cryptococcus neoformans, según una encuesta de la OMS a médicos e investigadores. Clasificaron las amenazas en función de criterios que incluyen la resistencia a los antimicóticos, el papel de las infecciones en las muertes de los pacientes y los diagnósticos disponibles. El informe pide más financiación para I+D y el fortalecimiento de los laboratorios para la vigilancia.

COLECCIONES CIENTÍFICAS

Indonesia quiere recuperar los fósiles

Indonesia ha pedido a los Países Bajos, su antiguo colonizador, que devuelva los fósiles de un espécimen original denominado Hombre de Java, un homínido primitivo desenterrado en Java Oriental en la década de 1890 y que hoy se llama el hombre se puso de pie. Los restos, que incluyen un casquete, un diente y un fémur, son los elementos más famosos de una lista de tesoros que Indonesia quiere recuperar. El inventario, enviado al gobierno holandés este verano y publicado por el periódico holandés Fidelidad el 18 de octubre, contiene principalmente elementos culturales, incluida una daga utilizada durante un suicidio colectivo en Bali. Pero Indonesia también busca la devolución de 40.000 fósiles desenterrados por el paleoantropólogo Eugène Dubois, cuyo descubrimiento del Hombre de Java, uno de los primeros “eslabones perdidos” entre los simios y los humanos modernos, causó sensación en su momento. La colección Dubois es propiedad del gobierno holandés y está administrada por el Centro de Biodiversidad Naturalis, un museo en Leiden, donde los fósiles aún están siendo estudiados por científicos de todo el mundo, dice un portavoz del museo. Una comisión asesorará al gobierno sobre si cumplir con la solicitud de Indonesia.

CONDUCTA ANIMAL

Los abejorros juegan con juguetes

abejas con una pelota
abejorros (Una bomba terrestre) manipularon repetidamente bolas de madera en una forma de juego.RICARDO RICKITT

Los investigadores estaban entrenando a los abejorros para que hicieran rodar bolas de madera hacia una meta cuando observaron un comportamiento previamente desconocido: algunas abejas hacían rodar las bolas espontáneamente incluso sin una recompensa. Los científicos ahora han concluido en nuevos experimentos que el manipulaciones repetidas de estas bolas sin propósito aparente es una forma de juego. El hallazgo es el primero para cualquier especie de insecto, aunque un estudio anterior observó que las avispas parecían pelear entre sí. Al igual que con los mamíferos y las aves, las abejas más jóvenes jugaban más que las mayores, informa el equipo esta semana en Comportamiento Animal. Samadi Galpayage, un Ph.D. estudiante de la Universidad Queen Mary de Londres que dirigió el estudio, dice que el hallazgo indica un nivel de sofisticación cognitiva en las abejas que espera fomente políticas para protegerlas.

EQUIDAD

La sociedad prohíbe el nombre de James Webb

La Royal Astronomical Society (RAS) dijo esta semana que los artículos en sus revistas deben usar el acrónimo JWST en lugar del nombre completo del telescopio espacial James Webb debido a las preocupaciones sobre los antecedentes del homónimo y el rechazo de la NASA de las llamadas para cambiar el nombre del telescopio. Webb dirigió la agencia durante la década de 1960 y los primeros años del programa Apollo. La evidencia encontrada desde que murió en 1992 sugiere que, mientras era empleado del Departamento de Estado durante la década de 1950, Webb ayudó a iniciar las purgas de hombres homosexuales de la fuerza laboral federal. En 2021, meses antes de que la NASA lanzara el telescopio, su historiador oficial y un experto externo revisaron los archivos sobre el papel de Webb. Pero la NASA no dio a conocer los hallazgos y más tarde ese año dijo que no había encontrado evidencia que requiriera un cambio de nombre. En su declaración del 24 de octubre sobre el acrónimo, RAS calificó de “despido de empleados por su orientación sexual… totalmente inaceptable”. También respaldó una solicitud de la Sociedad Astronómica Estadounidense para que la NASA abra su archivo a un historiador independiente con experiencia en historia LGBTQ+ para investigar el papel de Webb.

BIOMEDICINA

Los ojos del Reino Unido detectan enfermedades a tiempo

Una organización de investigación del Reino Unido comenzó a invitar a los participantes esta semana a un ambicioso estudio de salud a largo plazo que tiene como objetivo inscribir a 5 millones de personas para 2025 para mejorar la detección temprana de muchas enfermedades comunes y raras. La organización, Our Future Health, se asociará con el Servicio Nacional de Salud en el proyecto, el más grande de su tipo a nivel mundial. La empresa ha recibido £ 79 millones en fondos de investigación del gobierno y tiene como objetivo recaudar £ 160 millones de organizaciones benéficas y empresas de ciencias de la vida. Los participantes proporcionarán muestras de sangre y mediciones físicas, responderán un cuestionario y darán su consentimiento para que los investigadores accedan a sus registros de salud. El equipo espera que a partir de 2023 pueda advertir a los participantes sobre los primeros signos de la enfermedad y desarrollar nuevas herramientas de diagnóstico. Los investigadores esperan que estos cambios ayuden a reducir los costos de atención médica y las cargas sobre los sistemas de atención médica.

comillas

Por supuesto que los medios de subsistencia importan, pero también la vida.

  • Devi Sridhar, investigadora de salud pública de la Universidad de Edimburgo
  • criticando las políticas de COVID-19 adoptadas por el nuevo primer ministro del Reino Unido, Rishi Sunak, durante la pandemia como ministro de finanzas. Sunak se opuso a los cierres para todos, excepto para las personas en mayor riesgo, para evitar dañar la economía.
EMPRENDIMIENTO

Fondo respalda océano, tecnología de carbono

Un nuevo fondo de capital de riesgo está apostando a que una asociación con un centro de investigación marina líder ayudará a crear nuevas y valiosas empresas de tecnología oceánica que lucharán contra el cambio climático. La semana pasada, Brian Halligan, quien hizo una fortuna en software, anunció el lanzamiento de Propeller, un fondo de inversión de $100 millones que es uno de los primeros de su tipo. El fondo se asocia con la Institución Oceanográfica Woods Hole con la esperanza de comercializar los descubrimientos científicos y los avances tecnológicos realizados por los investigadores del WHOI. “Queremos convertir [WHOI] en un motor para la creación de nuevas empresas”, al igual que el Instituto de Tecnología de Massachusetts, dijo Halligan el boston globo. Los socios publicaron pocos detalles financieros, pero dijeron que los posibles objetivos de comercialización para esta “economía azul” incluyen la creación de granjas de algas marinas para eliminar el dióxido de carbono del agua de mar y encontrar formas ambientalmente sensibles de extraer minerales del fondo del mar.

#Yo también

Científico expulsado demanda a academia estadounidense

Un destacado arqueólogo peruano expulsado por la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU. (NAS, por sus siglas en inglés) luego de ser investigado por acoso sexual, demandó a la academia y a su presidente este mes por difamación. El demandante, Luis Jaime Castillo Butters, fue expulsado en 2021 en una de las primeras acciones de este tipo por parte de la academia desde que actualizó los estatutos en 2019 para permitir expulsiones por infracciones de mala conducta documentadas. La demanda de Castillo Butters, presentada este mes en un tribunal federal en Washington, DC, solicita $5 millones en daños a la academia y al presidente de la NAS, Marcia McNutt. (McNutt se desempeñó como editor en jefe de Ciencias de 2013 a 2016). La presentación no especifica qué declaraciones Castillo Butters considera difamatorias. En 2020, su institución, la Pontificia Universidad Católica del Perú, concluyó que había evidencia de que acosaba sexualmente a personas. Pero no lo sancionó porque el presunto acoso ocurrió antes de que adoptara una política que autorizara tal disciplina. Castillo Butters, que niega las acusaciones, ganó este año una demanda por difamación en Perú contra uno de sus acusadores, quien ha apelado.

EDUCACIÓN MÁS ALTA

Doctorado de EE. UU. los grados caen

El año académico 2020-21 vio un 4% menos de doctorados en ciencias otorgados por universidades estadounidenses en comparación con el año anterior, la mayor caída anual desde 1999, según datos publicados la semana pasada por la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU.. La disminución fue mayor en las ciencias físicas y biológicas: 8% y 6%, respectivamente. (Su disminución fue aún mayor, 12 % y 7 %, en comparación con 2018-19, el último año completo antes de que comenzara la pandemia). Estos campos requieren en gran medida trabajo en persona, y no está claro cuántos estudiantes retrasaron la graduación debido a cierres de laboratorios, restricciones de viaje y otros desafíos relacionados con la pandemia, y si la relajación de las restricciones pandémicas desencadenará un repunte.