Un iPhone USB-C no acabará con el cable Lightning… todavía

En una rara ocurrencia esta semana, Apple proporcionó una pista tangible sobre el futuro del iPhone. Los ejecutivos de la empresa confirmaron que Apple cumplir con el mandato de la Unión Europea que todos los teléfonos de la región adopte USB-C como el puerto de carga común para teléfonos inteligentes en 2024. Esto significa que los iPhones futuros deberán alejarse del conector Lightning que es existe desde 2012.

La transición a USB-C parece inevitable para el iPhone dados los nuevos requisitos de la UE. Greg Joswiak, vicepresidente senior de marketing mundial de Apple, hablando en la Conferencia Tech Live del Wall Street Journal, dijo que la compañía “no tiene otra opción” y que Apple “cumplirá con las leyes locales” como lo hace en todo el mundo. Pero eso no significa necesariamente que el cable Lightning se esté extinguiendo todavía. El puerto Lightning puede desempeñar un papel más importante en la línea de Apple de lo que cabría esperar, gracias a la multitud de accesorios que aún lo usan y la popularidad de los iPhone más antiguos.

No es ningún secreto que USB-C se ha vuelto cada vez más común en los productos de Apple. Está presente en todos los iPad de la cartera actual de la empresa, excepto en el iPad de novena generación de 2021. También encontrará puertos USB-C en la línea MacBook Pro y Air de Apple.

Pero consumidores y críticos tecnológicos similar han estado esperando que USB-C llegue al iPhone. Un iPhone X que había sido modificado con un puerto USB-C incluso se vendió por $86,001 en eBay el año pasado. Después de todo, ¿por qué no querrías usar el mismo cable para cargar tu iPhone, iPad y Mac? El nuevo mandato de la UE representa un paso hacia una experiencia de carga más simple a largo plazo. Sin embargo, también existe la posibilidad de que el período de transición cause cierta fricción, ya que los consumidores pueden cambiar de cargador para alimentar los nuevos iPhone junto con los accesorios heredados.

Hay un puñado de productos que requieren una conexión Lightning para la carga por cable, además del iPhone. Tales dispositivos incluyen AirPods auriculares, el AirPods Max, el Apple Pencil de primera generación (que curiosamente es el único modelo que funciona con el nuevo iPad equipado con USB-C), el Magic Mouse, el Magic Trackpad y el Magic Keyboard. Eso significa que los propietarios de estos dispositivos podrían encontrarse intercambiando cables si compran un iPhone con USB-C en el futuro.

Apple no respondió de inmediato a la solicitud de comentarios de CNET sobre si planea retener el puerto Lightning en futuras versiones de estos productos.

También es importante recordar que no todos los compradores de iPhone optan por el modelo más nuevo. Apple a menudo ofrece descuentos en versiones anteriores una vez que llega un nuevo iPhone. Tome su alineación actual, por ejemplo, que aún incluye el año pasado iPhone 13 y el iPhone 12 de 2020. Apple también mantuvo el iPhone 11 en la línea a un precio más bajo de $ 499 después de presentar el iPhone 13 en septiembre de 2021. Si Apple mantiene esa tradición, es probable que también haya algunos iPhones con tecnología Lightning en su línea de 2023.

Aunque muchos compradores pueden acudir en masa al iPhone más nuevo, existe un mercado considerable para los iPhone más antiguos. El iPhone 11 fue el quinto teléfono inteligente más vendido en 2021 a pesar de que se lanzó en 2019, según Investigación de contrapunto. Las ventas del iPhone 11, iPhone SE y iPhone XR de 4 años representaron el 15% de las ventas de iPhone en EE. UU. en el trimestre de marzo de 2022, según Socios de investigación de inteligencia del consumidor.

Los iPhone reacondicionados también son populares, con Apple representando más del 40% del mercado mundial de teléfonos secundarios, según otro estudio. Investigación de contrapunto reporte. Teniendo en cuenta que todos los iPhones desde 2012 se cargan a través de Lightning, es seguro decir que aquellos que compren modelos reacondicionados en el futuro querrán quedarse con sus cables Lightning. Eso es particularmente relevante si se tiene en cuenta que la demanda de teléfonos reacondicionados aumentó un 15 % en 2021, ya que los clientes buscaban evitar precios altos y tomar decisiones de compra más sostenibles. Contrapunto también informó.

Las personas también pueden sentirse inclinadas a conservar sus teléfonos actuales por más tiempo a medida que la inflación recorta otros gastos diarios. Se espera que los envíos mundiales de teléfonos inteligentes disminuyan un 6,5 % en 2022, ya que la inflación ha debilitado la demanda, según el Corporación Internacional de Datos. La edad promedio de los teléfonos inteligentes intercambiados también alcanzó los 3,5 años por primera vez, según asegurandoun proveedor de seguros que también ayuda a las empresas desarrollar programas de intercambio de dispositivos. Cuantos más iPhones heredados permanezcan en uso, más cables Lightning permanecerán en circulación.

A largo plazo, el cambio a USB-C será una mejora para los propietarios de iPhone. El cambio permitirá cargar los iPad, Mac y eventualmente los iPhone más recientes con un solo cable, que es precisamente la razón por la cual la UE hizo obligatorio el USB-C en primer lugar. El cambio también llega en un momento ideal considerando que los iPhone se están volviendo menos dependientes de las conexiones por cable gracias a las mejoras en la carga inalámbrica, la creciente popularidad de los accesorios Bluetooth y el nuevo sistema de conexión MagSafe de Apple.

Pero transiciones como estas toman tiempo. Y aún quedan muchas preguntas sin respuesta sobre cómo cumplirá Apple con la decisión de la UE. Por ejemplo, no sabemos si Apple cambiará a USB-C en 2023 o si esperará hasta 2024. No sabemos si Apple usará USB-C específicamente para los iPhone europeos o si se convertirá en el estándar a nivel mundial.

Sin embargo, lo que parece claro es que la llegada de un iPhone USB-C puede ser un paso hacia el uso de un cable universal para todo. Pero no sucederá de la noche a la mañana.