Elon Musk compra Twitter por fin

“Tel pájaro está liberado”, tuiteó Elon Musk a última hora del 27 de octubre, después de completar finalmente su adquisición de Twitter. El hombre más rico del mundo (y el tercer tuitero más seguido, acercándose rápidamente a Justin Bieber) ahora posee posiblemente la plataforma de noticias más influyente del mundo. Según los informes, ya ha despedido al director ejecutivo de Twitter y ha cambiado su propio perfil de Twitter a “Jefe Twit”.

Musk pasó la mayor parte de los últimos seis meses tratando sin éxito de salirse del trato. En abril acordó pagar 44.000 millones de dólares por la empresa, justo cuando las acciones tecnológicas comenzaron a caer. En julio, el valor de mercado de Twitter había caído por debajo de los 25.000 millones de dólares. Desde entonces, el clima solo se ha agriado. Esta semana, Alphabet, Amazon y Meta vieron caídas porcentuales de dos dígitos en el precio de sus acciones. La muy criticada junta directiva de Twitter finalmente obtuvo lo que parece ser un buen trato para los accionistas.

¿Es un buen negocio para los 240 millones de usuarios diarios de Twitter? Musk prometió un enfoque más relajado para la moderación de contenido en la plataforma, describiéndose a sí mismo a principios de este año como un “absolutista de la libertad de expresión” y sugiriendo que solo se deben eliminar los tuits que violen la ley. Como la mayoría de las plataformas de redes sociales, Twitter actualmente prohíbe algunas publicaciones que son indeseables pero legales: recientemente suspendió a Kanye West, un cantante, por una serie de comentarios antisemitas, por ejemplo.

Sin embargo, Musk parece estar enfriándose con esta idea. El día en que se cerró el trato, tuiteó un mensaje dirigido a los anunciantes de Twitter en el que prometía que “Twitter obviamente no puede convertirse en un infierno de todos contra todos, donde se puede decir cualquier cosa sin consecuencias”. Otros jefes de las redes sociales han suavizado su absolutismo de la libertad de expresión en los últimos años, luego de la presidencia de Donald Trump y la pandemia de covid-19, que provocaron olas de desinformación en línea. Mark Zuckerberg, quien anteriormente había defendido el principio de que “todos tienen voz”, prohibió en Facebook en 2020 el contenido que alguna vez estuvo permitido, incluido el material contra la vacunación, la negación del Holocausto y las conspiraciones de QAnon.

El otro inconveniente son los anuncios digitales, que actualmente es la forma en que Twitter gana casi todo su dinero. Musk ha dicho que “odia la publicidad”. Ha habido especulaciones de que podría intentar convertir Twitter en un producto de suscripción.

Hacer que esto pague sería difícil. Twitter tiene una modesta opción de suscripción llamada Twitter Blue, que cuesta $4.99 al mes. Pero las cuentas de Twitter sugieren que el usuario estadounidense promedio genera más de $6 al mes en ingresos publicitarios. ¿Pagaría la gente? Algunos podrían, pero Twitter necesita muchos tuiteros para mantener su contenido. Musk parece estar dando marcha atrás aquí también. Proclamó el 27 de octubre que “También creo firmemente que la publicidad, cuando se hace bien, puede deleitar, entretener e informar… los anuncios de baja relevancia son spam, pero los anuncios de gran relevancia son en realidad contenido”.

Cualquier cambio significativo se verá dificultado por la necesidad inmediata de contener los costos. Es probable que Twitter tenga exceso de personal: el año pasado tenía 1,5 empleados por cada millón de dólares de ingresos, en comparación con 0,6 en Meta. Al mismo tiempo, si los informes son ciertos de que la empresa está perdiendo el 75% de su fuerza laboral, ya sea porque los despiden o porque Musk los rechaza, hacer cualquier cosa, y mucho menos algo grande, puede resultar más difícil.

Es posible que Musk no esté en esto por el dinero. Pero los patrocinadores privados que trae, incluidos algunos multimillonarios y un fondo de riqueza soberana de Qatar, probablemente deseen obtener un retorno de su inversión. Puede que Twitter sea liberado, pero su propietario puede encontrarse en una jaula de 44.000 millones de dólares.