¿Quién está listo para una flota de cubesats sobrevolando ciudades y mostrando anuncios?

Impresión artística de un anuncio espacial visto desde el campus de Skoltech.

Impresión artística de un anuncio espacial visto desde el campus de Skoltech.

Shamil Biktimirov/Skoltech

El miércoles, el departamento de relaciones públicas del Instituto Skolkovo de Ciencia y Tecnología en Moscú emitió un comunicado de prensa con un título provocativo: “Ad-block this: Anunciantes espaciales listos para mostrar comerciales en el cielo”.

¿Qué tal no?

La base para el comunicado de prensa es un estudio en la revista Aeroespacial. Sus autores evalúan la viabilidad técnica de volar satélites en formación, en el espacio, para reflejar la luz del sol y mostrar anuncios en el cielo sobre las ciudades. Los autores se preguntaron si los satélites podrían volar el tiempo suficiente y en formaciones diferentes sobre varias ciudades para recuperar el dinero de la publicidad para cubrir sus costos de desarrollo y lanzamiento.

Sus hallazgos son positivos, informan los investigadores, escribiendo en su artículo: “Aunque parezca una idea poco realista, la publicidad espacial resulta tener un potencial de viabilidad comercial”. El tamaño óptimo de una formación de este tipo es de unos 50 cubesats, de la variedad 12U, que individualmente miden unos 34 cm × 20 cm, con una vida útil operativa de unos tres meses.

Para optimizar la economía de la formación de satélites, el equipo optó por volar en órbita sobre ciudades grandes y densamente pobladas, mostrando un anuncio durante un minuto antes de pasar a la siguiente ciudad. Los investigadores rusos calculan que los ingresos diarios por publicidad espacial alcanzarían aproximadamente los 2 millones de dólares. Calculan que una sola misión que opere durante 91,5 días podría generar un ingreso neto de $111,6 millones después de los gastos.

Como mi colega Jeff Foust bromeó sucintamente en Twitter esta mañana, tal iniciativa plantearía un desafío muy real a los esfuerzos de los Estados Unidos para prohibir las pruebas de armas antisatélite.

En serio, esta es una idea terrible por una variedad de razones, desde la proliferación de desechos espaciales hasta preocupaciones sobre la contaminación lumínica de los satélites. Pero quizás lo más importante, esto es algo que la gente odiará visceralmente. Una de las peores “innovaciones” de la última década es la proliferación de anuncios de video de gran volumen en las gasolineras. Estos son increíblemente molestos, y el único aspecto positivo de ellos que puedo ver es que impulsarán a más personas a comprar vehículos eléctricos.

Poner anuncios en el espacio, encima de las ciudades, puede parecer una novedad para algunos emprendedores. Pero la mayoría de la gente lo detestará, te detestará a ti y detestará a los anunciantes por hacerlo. Así que por favor no lo hagas. Y si lo haces, obtendrás lo que te mereces.

Se cree que PT Barnum dijo: “No existe la mala publicidad”. Él estaba equivocado.