Patricia Cloherty, pionera capitalista de riesgo, muere a los 80 años

Patricia M. Cloherty, la hija de un maderero que fue una de las primeras mujeres en prosperar en el campo del capitalismo de riesgo de alto riesgo y alta recompensa y fue una de las principales patrocinadoras financieras de las empresas incipientes en la Rusia poscomunista, murió el 23 de septiembre a las su casa en Miami. Ella tenía 80 años.

La muerte fue confirmada por su hermana, Judith Cloherty Mendel.

La Sra. Cloherty tenía 27 años, tenía dos maestrías de la Universidad de Columbia (ninguna en finanzas) y había pasado dos años en el Cuerpo de Paz enseñando a niños de granjas brasileñas a esterilizar cerdos cuando, en un evento relacionado con las Naciones Unidas en 1969, conoció a Alan Patricof. , un inversor que estaba abriendo una empresa de capital de riesgo.

Impresionado por su inteligencia, le ofreció un trabajo de analista de investigación a pesar de su falta de experiencia en el campo.

“Él dijo: ‘¿Me gustaría aprender el negocio desde cero?’”, recordó la Sra. Cloherty en un entrevista 2011 para un proyecto de historia oral de la Asociación Nacional de Capital de Riesgo. “No tenía idea de cuál era el negocio”.

El Sr. Patricof creía que se destacaría al responder la pregunta fundamental del capitalismo de riesgo: ¿En qué ideas de negocios vale la pena apostar?

“Ella dijo que no tenía experiencia en finanzas”, recordó en una entrevista telefónica. “Le dije que podía aprender eso”.

Él estaba en lo correcto. En dos años, la Sra. Cloherty era socia de Patricof & Co. Ventures, que ocupó los primeros puestos en Apple, Office Depot y la compañía más tarde conocida como AOL. La firma creció hasta convertirse en un negocio internacional multimillonario y ella finalmente se convirtió en su codirectora y presidenta.

La Sra. Cloherty se sintió particularmente atraída por invertir en empresas de biotecnología y otras en el sector de alta tecnología, incluida Agouron Pharmaceuticals, un productor de inhibidores de la proteasa utilizados para tratar el VIH; Tessera Technologies, que fabricó empaques protectores para chips de computadora; y PPL Therapeutics, la firma escocesa que le dio al mundo a Dolly la oveja clonada.

En una entrevista de 2013 con una publicación del Colegio de Profesores de la Universidad de Columbia, dijo que aunque no estaba en “el negocio de salvar el mundo”, se aseguró de respaldar a las personas que intentan hacer cosas buenas. “He sido una niña exploradora toda mi vida, de lo cual aprendí que tratas de dejar el campamento mejor de lo que lo encontraste”, dijo.

La Sra. Cloherty dejó la firma Patricof, luego rebautizada como Apax Partners, durante aproximadamente una década, primero para convertirse en administradora adjunta de la Administración de Pequeñas Empresas en Washington de 1977 a 1978, y luego para operar una firma de inversión con Daniel Tessler, con quien se casó en 1977.

El capítulo de Rusia en la carrera de la Sra. Cloherty comenzó en 1995, cuando el presidente Bill Clinton la nombró miembro de la junta del Fondo de Inversión de EE. UU. en Rusia, cuya misión era invertir capital estadounidense en el movimiento de Rusia hacia una economía de mercado. Se convirtió en presidenta del fondo en 1998. Dos años más tarde, se mudó a Rusia para lo que iba a ser una estadía de seis meses. Duró 12 años.

La Sra. Cloherty se convirtió en directora ejecutiva del socio general del fondo de inversión, Socios de capital privado de Deltasupervisando el financiamiento de más de 50 empresas rusas, incluido el primer banco hipotecario del país, el primer banco emisor de tarjetas de crédito y la primera compañía de agua embotellada, y luego vendió la mayoría de ellos por lo que describió como ganancias sustanciales.

El Sr. Patricof atribuyó su éxito en gran parte a lo que llamó su “calidad de flautista de Hamelín”.

“Tenía una habilidad única para liderar a la gente”, dijo.

Donna E. Shalala, exsecretaria de salud y servicios humanos, congresista y presidenta de la Universidad de Miami que conocía a Cloherty desde la década de 1970, dijo en una entrevista que su amiga “era la persona más curiosa que he conocido”.

Patricia Mary Cloherty nació el 2 de julio de 1942 en San Francisco, la segunda de cuatro hijos de John y Doris (Dawson) Cloherty. Su padre había emigrado a los Estados Unidos desde Galway, Irlanda, como huérfano de 13 años. Su madre era de Victoria, Columbia Británica.

Sus padres trabajaron para el Ferrocarril del Pacífico Sur durante la Segunda Guerra Mundial y tenían una tintorería en la ciudad después de que terminó la guerra.

En la entrevista de la Asociación de Capital de Riesgo, la Sra. Cloherty recordó cómo aprendió por primera vez a hacer una apuesta.

Su abuela materna, dijo, mientras cuidaba a la joven Pat y sus hermanos, con “su botella de ginebra”, los llevaba a los hipódromos locales para apostar en las carreras.

“Eso sí, solo teníamos 3, 4 y 5 años, así que salimos temprano a la pista”, explicó la Sra. Cloherty. “Esa es mi educación”.

Cuando tenía alrededor de 5 años, dijo, la familia se mudó a Pollock Pines, California, una aldea a media hora al sur del lago Tahoe en Sierra Nevada. Su padre trabajaba allí como maderero y en la construcción; su madre era agente inmobiliaria y bibliotecaria. La pareja también tenía una fuente de soda.

Según el relato de la Sra. Cloherty, la familia era pobre y la vida en las montañas podía ser dura. Pero había mucho para mantener uno ocupado, dijo. Una ávida lectora y autodenominada estudiante “excelente”, también era una buena atleta y una manitas que usó instrucciones recortadas de paquetes de Shredded Wheat para hacer un soporte impermeable para fósforos, un horno reflector y una tienda de campaña con un paracaídas excedente militar.

Cuando tenía 12 años, recordó, estaba en una excursión de esquí con dos amigas, llevando equipo de campamento hecho en casa, cuando una avalancha dejó varadas a las niñas durante dos días. Se quedó con los efectos persistentes de la congelación durante más de 50 años.

Después de graduarse de la escuela secundaria, la Sra. Cloherty asistió al San Francisco College for Women (una escuela católica que ahora forma parte de la Universidad de San Francisco dirigida por los jesuitas) con una beca y obtuvo una licenciatura en literatura española y griego clásico en 1963.

El Cuerpo de Paz se estaba formando cuando ella se graduaría y la Sra. Cloherty decidió unirse.

Pero pronto lo reconsideró después de conocer a la baronesa Maria von Trapp, la matriarca de los Trapp Family Singers que se hizo famosa en “Sonrisas y lágrimas”. La Sra. von Trapp, que estaba de visita en San Francisco, la instó a no ir.

“Ella dijo: ‘No puedes hacer eso’”, recordó la Sra. Cloherty. “’Te convertirás en un peón de la política exterior estadounidense y arruinarás tu vida’”.

Después de trabajar brevemente en la granja Vermont de los von Trapp como asistente de la baronesa, la Sra. Cloherty se unió al cuerpo de todos modos. La colocaron en una parte remota de Brasil, donde capacitó a familias campesinas en la cría de animales y otras habilidades agrícolas.

Una beca de la Fundación Ford financió su maestría en educación y asuntos internacionales de Columbia.

Además de su hermana, a la Sra. Cloherty le sobrevive un hermano, Michael. Su matrimonio con el Sr. Tessler terminó en divorcio.

Antes de mudarse a Florida en 2017, la Sra. Cloherty dividió su tiempo entre un apartamento en Manhattan y una casa en Garrison, Nueva York, en Hudson Valley (y, durante varios años, un apartamento en Moscú). Después de jubilarse en 2012, continuó asesorando a colegas de manera informal hasta hace unos meses. Sus pasatiempos incluían haciendo senderismo, a menudo con amigas como la Sra. Shalala, cerca de su casa en Garrison y en lugares más distantes como el Himalaya y México.

“Las montañas ponen en perspectiva el artificio de la vida moderna cotidiana”, dijo la Sra. Cloherty a The New York Times Magazine en 1988. “Escalar me revigoriza”.

Cuando se le preguntó en la entrevista de Teachers College sobre su filosofía empresarial, ofreció una máxima que dijo que se aplicaba por igual a la vida en general.

“Si ves algo que te atrae, nunca dudes por el riesgo”, dijo. “Nunca pongas ganar dinero antes de lograr la meta”.

Alain Delaquérière y Sheelagh McNeill contribuyeron con la investigación.